Als schwarze Frau habe ich folgende Probleme mit Pixars „Seele“

Meinung
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Warum haben Sie die Stimme einer weißen Dame mittleren Alters?

Das ist die Millionen-Dollar-Frage des Films Soul, dem neuesten Film von Disney/Pixar. Der Film, der kürzlich auf Disney+ veröffentlicht wurde, ist ein wunderschöner Film, der einige wirklich komplexe Themen untersucht. Aber es gibt einige Entscheidungen, die die Filmemacher getroffen haben, die wirklich sind fraglich . Hauptsächlich die Tatsache, dass die schwarze Hauptfigur den größten Teil des Films nicht in ihrem schwarzen Körper verbringt. Und dass ein Charakter, der von einer weißen Frau geäußert wird, letztendlich die zentrale Handlung ist.



Soul erzählt die Geschichte von Joe Gardner (gesprochen von Jamie Foxx), einem Schwarzen, der Musik an der Mittelschule unterrichtet und von einer Karriere als Jazzpianist träumt. Joe mittleren Alters hat nichts anderes zu bieten – kein Ehepartner, keine Kinder, keine Freunde. Die einzige Person, die sich um ihn kümmert, ist seine Mutter Libba. Gerade als Joe scheinbar die Chance seines Lebens bekommt – ein ehemaliger Student bietet ihm ein Vorsprechen für einen Auftritt bei einer Jazzlegende an – greift das Schicksal ein: Joe fällt in einen Schacht, und hier beginnt der Seelenteil des Films. Joe, der sich weigert, zu sterben, wird auf seine grundlegendste Form reduziert und wird ein spiritueller Berater von 22, einer Seele, die mit den Anforderungen kämpft, auf der Erde geboren zu werden.

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Die Prämisse von Soul hat mich fasziniert, seit ich zum ersten Mal von seiner Veröffentlichung erfuhr. Es kommt nicht oft vor, dass man in einem Familienfilm etwas so Existenzielles untersucht. Es gibt viele tolle Gespräche, die man zu einem solchen Thema führen kann. Und da es sich um einen Pixar-Film handelt, habe ich eine Kreuzung zwischen Inside Out und Coco erwartet. In gewisser Weise ist es das, aber man kann die eklatanten blinden Flecken der Macher des Films nicht ignorieren. Es ist klar, dass sie versuchten, rassistisch sensibel zu sein, aber ihre Bemühungen scheiterten unglaublich. Vieles davon ist eine Frage der Wirkung versus Absicht. Sie meinen es gut mit ihren Repräsentationsversuchen, was die Problematik nur noch deutlicher macht.

Joe Gardner ist die zweite schwarze Hauptfigur in der Geschichte von Disney Animation (aber die erste Pixar-Hauptrolle), die erste ist natürlich Tiana in Die Prinzessin und der Frosch. Interessanterweise erleiden beide Hauptdarsteller ein ähnliches Schicksal: Sie verbringen einen Großteil ihrer Filme nicht in ihren schwarzen Körpern. Tiana verbringt mehr als 75 Prozent ihres Films als Frosch. Und Joe verbringt die meiste Zeit seines Films als körperloser Klecks und dann als verdammter Katze . Und obwohl Sie seinen Körper auf dem Bildschirm sehen, sind seine Seele und Stimme die einer weißen Frau. Der Film wurde konzipiert und ist seit 2016 in Entwicklung. Wie um alles in der Welt fanden die Filmemacher das alles in Ordnung? Wir verdienen es, schwarze Charaktere zu sehen, die für den gesamten Film schwarz sind.

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Pete Docter, der Regisseur des Films, gezeugte Seele nach dem Gewinn des Oscars für Inside Out. Nachdem er die Idee zwei Jahre lang ausgearbeitet hatte, holte er Kemp Powers, einen Schwarzen, als Autor des Drehbuchs. Nachdem sein Vertrag über 12 Wochen verlängert wurde, wurde Powers Co-Regisseur des Films. Um sicherzustellen, dass sie Joe gerecht wurden, arbeiteten sie mit allen möglichen Diversity-Beratern und dergleichen zusammen. Schwarze Menschen sind natürlich kein Monolith, und es ist wichtig, verschiedene Perspektiven zu haben. Und es ist beunruhigend, dass keiner dieser Leute das Problem mit 22 angesprochen hat. Das Team hat darauf geachtet, dass sie keine rassistischen Bilder hervorriefen, sah aber kein Problem damit, dass der Schwarze Mann für den größten Teil des Films eine weiße Seele hat? Wie?

Und es ist nicht nur, dass die Stimme von 22 eine weiße Frau ist. Das wäre aber schon ungeheuerlich, lass es mich dir sagen. Wenn das Soul-Kreativteam (das größtenteils weiß ist) weise genug wäre zu wissen, dass es sensibel für rassistische Bilder sein muss, können Sie mir nicht sagen, dass es nichts über die Probleme schwarzer Männer und weißer Frauen wusste. Es ist ein gesellschaftliches Thema, seit es dieses Land gibt. Deshalb ist diese Zeile, die ich zuerst erwähnt habe, so lächerlich. Die Drehbuchautoren erkennen das Weiß von 22 direkt auf dem Bildschirm an. Und wenn sie einen Witz daraus machen können, wie könnten sie dann nicht erkennen, dass es tatsächlich ein wirklich großes Problem ist? Aber dann gibt es das Problem der bestimmten weißen Frau, die den Charakter ausspricht.

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Tina Fey ist eine polarisierende Person. Viele Leute lieben sie und andere (mich eingeschlossen) finden sie überhaupt nicht lustig. Ungeachtet meiner persönlichen Gefühle ist Tina Fey eine schlechte Wahl, und das Soul-Team hätte sich dessen bewusster sein müssen. Tina Feys Show 30 Rock ist durchdrungen Rassismus und Anti-Schwarzheit , aber sie kommen damit durch, weil Fey eine weiße, liberale Frau ist. Alle schwarzen Charaktere in dieser Show wurden wie nichts anderes als Karikaturen und Stereotypen behandelt. Selbst ihre Versuche der Selbsterkenntnis sind taub. Im Juni 2020, inmitten der Rassenabrechnung in Amerika, Fey, ihr 30-Rock-Co-Schöpfer Robert Carlock und NBCUniversal angekündigt sie zogen vier Episoden der Show, die Charaktere in Blackface zeigen. VIER.

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Feys Auftritt als 22 in Soul ähnelt Blackface, da sie ihre Stimme in einem schwarzen Körper verwenden. Das hat das Kreativteam natürlich nicht so gesehen. Aber genau so fühlt es sich an. Und was noch schlimmer ist, ist, dass sie es 22 ermöglichen, die beiden aufrichtigsten Interaktionen in Joes Leben zu haben. Während eines Ausflugs zum Friseursalon führt 22 in Joes Körper ein tiefes Gespräch mit Joes Friseur Dez. Der Film leistet hervorragende Arbeit darin, die Erfahrung eines schwarzen Friseursalons einzufangen, indem er Witze und Witze für den Realismus hinzufügt. Aber Joe und Dez zu ermöglichen, sich auf einer tieferen Ebene kennenzulernen und den echten Joe als Katze zu haben, fühlte sich so falsch an. Ganz zu schweigen davon, dass Joe Dez gegenüber so loyal war, wie er scheint, es fühlt sich unrealistisch an, dass sie nie miteinander gesprochen haben.

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Als Joe seine Hose zerreißt, weiß er, dass die einzige Schneiderin, die sie kurzfristig reparieren kann, seine Mutter ist. Außer, dass sie nichts von seinem Jazz-Gig weiß. Seine Mutter missbilligt seine Ambitionen, Vollzeitmusiker zu werden, und möchte stattdessen, dass er eine feste Lehrstelle annimmt. Auch diese Szene ist mir auf mehreren Ebenen unangenehm. Erstens stützt es sich auf die Trope der schwarzen Mutter, die ihr Kind nicht unterstützt, in ein kreatives Feld zu gehen. Aber dann führen sie ein wirklich tiefgründiges Gespräch, in dem Joe erklärt, dass es seine Berufung ist, Jazz zu spielen und das einzige, worin er sich auszeichnet. Sie versteht und gibt ihm ihren Segen. Abgesehen davon, dass es die ganze verdammte Zeit 22 ist und Joe nur da sitzt und zusieht, wie seine Mutter diese weiße Frau umarmt.

Ich denke, es ist fair zu erwähnen, dass es Teile von Soul gibt, die ich liebe. Wir haben mit unserem Siebenjährigen einige großartige Gespräche rund um die Konzepte. Und die Animation ist absolut atemberaubend. Aber als schwarze Frau kann ich die Probleme mit der Repräsentation nicht sehen. Schwarze Menschen, insbesondere Kinder, haben in Animationen nicht viel Bedeutung. Und 2020 oder 2021 sollten wir das nicht müssen Fragen uns in der Familienunterhaltung zu sehen.

Soul streamt auf Disney+