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Können sich Kinder nicht leisten? Habe sie trotzdem

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Mit Mitte Dreißig, nach einer nicht erwarteten Schwangerschaft, die zu einer Fehlgeburt wurde, mit der ich nicht gerechnet hatte, beschlossen mein Partner und ich, dass wir wirklich versuchen würden, ein Baby zu bekommen. Es gibt nichts Besseres als eine Schwangerschaft, um das Notwendige zu entfachen, wo sehen wir diese Beziehungsgespräche? Wir beschlossen, dass wir eines Tages Kinder zusammen haben wollten; eines Tages wurde schnell zu jetzt, als eine zweite Fehlgeburt auf die erste folgte und wir erkannten, dass es einige Zeit dauern könnte, bis mein Körper erfolgreich ein Kind aufgenommen hatte.

Die Angst, dass wir keine Kinder bekommen könnten, übertrumpfte die Tatsache, dass wir finanziell nicht auf sie vorbereitet waren. Wir begannen, uns um Kinder zu bemühen, ohne uns Sorgen zu machen, dass keiner von uns einen richtigen Job hatte, eine Krankenversicherung, die jemand anderes bezahlte, oder eine finanzielle Stabilität. Ich war damals Barkeeper, er war Musiker; wir fingen an, ein wenig Geld in die Ersparnisse zu stecken, damit ich es mir leisten konnte, nicht zu arbeiten, wenn die Zeit gekommen war. Einige Jahre nach dieser ersten Fehlgeburt bekamen wir einen Sohn.

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Ich habe nach seiner Geburt eine kleine Arbeitspause eingelegt, aber unsere finanzielle Situation erforderte es, dass ich ziemlich schnell wieder hinter die Bar komme. Damals begann ich zu schreiben, um unser Einkommen aufzubessern. Eine Karriere als Barkeeper hatte mir ein natürliches Händchen für das Geschichtenerzählen gegeben und ich fand schnell einige bezahlte Gigs. Mein Partner und ich tauschten Nachtarbeit aus und versuchten, unsere Arbeitszeiten so flexibel wie möglich zu gestalten, damit wir für unser Kind da sein konnten. Wir schlossen uns den angesagten Großstadtfamilien in unserem immer teurer werdenden Viertel in Brooklyn an. Mein Partner wuchs in der Nachbarschaft auf und ich lebte seit über einem Jahrzehnt dort, aber nach der Geburt unseres Kindes begannen wir uns zu fragen, ob wir das Leben in der Stadt mit unserem bescheidenen Einkommen finanzieren könnten. Ein paar Jahre später saß ich auf unserem Toilettensitz in der begehbaren Wohnung im dritten Stock, aus der wir mit unserem einen Kind bereits herauswuchsen, und starrte auf einen positiven Schwangerschaftstest, den ich nach all den Jahren, um die wir uns bemüht hatten, nie erwartet hätte haben unsere erste. Wir fügten unserer ohnehin schon wackeligen finanziellen Situation ein weiteres Kind hinzu.



Auf dem Papier sehen wir wahrscheinlich ganz anders aus als die durchschnittlichen amerikanischen Eltern: ein Musiker, der sein Geld verdient, wo er in New York City auftreten kann, und eine Schriftstellerin, die ihr Geld mit dem Verkauf ihrer Worte verdient. Unser böhmischer Lebensstil muss sicherlich einige Fragen gestellt haben, warum wir uns entscheiden sollten, unsere Familie zu erweitern, da wir es uns offensichtlich nicht leisten konnten. Aber unser finanzieller Status ist nicht viel anders als der des durchschnittlichen Amerikaners, der jetzt von Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck lebt. Unsere Situation ist viel häufiger als die der anderen Eltern in unserer immer wohlhabender werdenden alten Nachbarschaft in Brooklyn. Wir sind die Regel, nicht die Ausnahme.

Während unser gemeinsames Einkommen uns in die Mittelschicht einordnet, die die Volkszählung als Mittelschicht bezeichnet, gibt es nie zusätzliches Geld. Wenn ich mir das Geld ansehe, das jeden Monat in unseren Haushalt kommt und das Geld, das raus muss, bin ich sprachlos. Wir leben keinen extravaganten Lebensstil. Wir besitzen kein Haus oder neue Autos. Wir gönnen uns selten etwas Material, das nicht notwendig ist. Wir sind zwei berufstätige Erwachsene mit zwei Kindern in der Kita. Das ist es.

Wenn ich in der Vergangenheit darüber geschrieben habe, kommt im Kommentarbereich unweigerlich eine Erwiderung: Habe keine Kinder, die du dir nicht leisten kannst. War es falsch, Kinder auf die Welt zu bringen, die ich mir nicht leisten konnte? Hätte mich die finanzielle Bereitschaft nicht davon abhalten sollen, meinem Instinkt zu folgen, Kinder zu bekommen?

Die Idee, dass Menschen finanziell abgesichert sein müssen, um sich fortzupflanzen, ist interessant, wenn man bedenkt, dass dies bei vielen Amerikanern nicht der Fall ist. Unserer Mittelschicht geht es schlechter denn je, und die Preise für das, was die meisten für Kindererziehung halten, steigen weiter an. Volkszählungsstatistiken zeigen, dass das mittlere Haushaltseinkommen im Jahr 2012 nicht höher war als es war vor 25 Jahren - und diese Zahlen haben sich in den letzten drei Jahren auch nicht viel geändert. Aber das hat die Preise für Kindererziehungsbedarf nicht davon abgehalten, in die Höhe zu schießen.

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Bis 2012 Bloomberg Bericht zeigte, dass die College-Preise über drei Jahrzehnte um 1120 Prozent gestiegen sind, die medizinischen Ausgaben um 601 Prozent und die Lebensmittelpreise um 244 Prozent gestiegen sind. Laut der Volkszählung haben sich die Ausgaben für Kinderbetreuung im letzten Vierteljahrhundert fast verdoppelt, von einem Wochendurchschnitt von 84 USD für Familien mit berufstätigen Müttern auf einen Wochendurchschnitt von 184 USD. Diejenigen, die unterhalb der Armutsgrenze leben, haben es schlechter als diejenigen von uns, die versuchen, den Mittelstand zu wahren: Sie geben etwa viermal so viel ihres Einkommens für die Kinderbetreuung aus wie andere Familien; satte 30 Prozent.

Früher wollten wir nur, dass es unseren Kindern besser geht als uns. Bei steigenden Lebenshaltungskosten bei stagnierenden Löhnen ist dieser Wunsch heute ein Wunschtraum. Wohin gehen wir also von hier aus? Entscheiden wir einfach, dass nur die Reichen unseren kollektiven Segen haben, um Kinder aufzuziehen? Wenn jemand den Satz ausspricht: Haben Sie keine Kinder, die Sie sich nicht leisten können, wird ihm dann klar, dass er einen sehr großen Prozentsatz der Bevölkerung anspricht?

Blind zu erwarten, dass die Leute finanziell mithalten, wenn die Realität stagnierende Löhne und steigende Lebenshaltungskosten sind, ist dumm. So wird erwartet, dass die Menschen ihren Traum von der Familiengründung aufgeben. Ich würde einem Paar, das sich in der Situation befindet, niemals raten, keine Kinder zu bekommen, weil sie sich keine leisten können. Wir brauchen mehr Familien mit einem persönlichen Interesse daran, dass sich Dinge ändern. Wir müssen einen ehrlichen Blick darauf werfen, was mit der Mittelschicht in diesem Land passiert. Wenn ein Mittelstandseinkommen nicht ausreicht, um die Grundbedürfnisse der Kindererziehung zu finanzieren – was dann? Ich habe keine Antwort auf diese Frage, aber ich weiß, was ich meinen Freunden sage, die das Gefühl haben, dass sie sich die Kinder, die sie wollen, nicht leisten können:

Habe sie trotzdem.