College ist nicht für jeden jungen Erwachsenen – und es ist an der Zeit, dass die Eltern es akzeptieren

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Vor zehn Jahren eröffnete einer meiner Freunde einen Friseursalon und beschäftigte zwei weitere Stylisten. Sie legt ihren eigenen Zeitplan fest, arbeitet normalerweise nur an drei Tagen in der Woche und lässt Zeit, um die Ausflüge ihrer Kinder zu begleiten und sich um Besorgungen im Haushalt zu kümmern. Auch Wochenenden und Feiertage gehören ihr. Sie macht seit fast 20 Jahren Haare und verdient ihren Lebensunterhalt – und sie hat noch nie einen Fuß in ein College-Klassenzimmer gesetzt. Ihre Ausbildung kam von der Kosmetikschule und Erfahrung.

Die Vorstellung, dass Kinder aufs College gehen müssen, um im Leben erfolgreich zu sein und etwas aus sich selbst zu machen, ist eine falsche und schädliche Erzählung. Es ist auch extrem privilegiert. Um aufs College zu gehen – und mit einem vierjährigen Abschluss zu graduieren – braucht es viel Unterstützung und Zugang zu Ressourcen.



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Wir fragen Kinder von klein auf: Was möchtest du werden, wenn du groß bist? Je jünger das Kind ist, desto amüsanter und kreativer reagiert es. Sie wollen Nacho-Tester oder professionelle Videospieler werden. Schließlich entscheiden sie, dass es Spaß machen würde, Arzt, Lehrer oder Astronaut zu sein. Es ist alles Spaß und Spiel, bis die Kinder Senioren in der High School sind, manchmal sogar Junioren, und wir verlangen von ihnen, dass sie den Rest ihres Lebens verkünden – und zwar jetzt.

Der am meisten akzeptierte Weg zum Erfolg scheint darin zu bestehen, eine gute Punktzahl im ACT und SAT zu erzielen, sich an Colleges zu bewerben, ein College zu wählen und dann für vier bis acht Jahre zur Schule zu gehen und mit einem beeindruckenden Abschluss oder zwei oder drei zu graduieren. Dann sollten sie eine lohnende Karriere machen – ein glückliches Leben bis ans Ende ihrer Tage.

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Die Realität ist, dass viele Schüler nicht zu diesem Märchen passen oder dieses nicht erleben – und das sollte in Ordnung sein. Oft ist es jedoch nicht in Ordnung, weil die Eltern des Kindes mit jedem alternativen Plan Probleme haben.

Ich verstehe den Drang von Eltern, ihrem Kind einen Hochschulabschluss zu zeigen. Auf der einen Seite meiner Familie, von allen zehn Cousins, war ich der erste und einzige von zwei, der das College abschloss. Der andere war meine jüngere Schwester. Es brauchte Jahre der Opfer, harter Arbeit und ja, etwas Glück. Ich arbeitete drei Jobs, um meine Studiengebühren zu bezahlen, und lebte zu Hause, pendelte fünf Tage die Woche zur und von der Schule.

Mein Weg war das College – aber als ich College-Lehrer wurde, erkannte ich die wesentlichen Mängel in der Erwartung, dass der beste Weg zum Erfolg ein Abschluss ist. Während meiner neun Jahre, in denen ich Studenten – hauptsächlich Erstsemester – unterrichtete, beobachtete ich, wie einige Schwierigkeiten hatten, mit der Kursarbeit Schritt zu halten. Während unserer ersten Konferenzrunde würde ich herausfinden, warum.

Die Studentin betrat mein Büro, ließ sich neben mir auf den Stuhl fallen, seufzte und vermied Blickkontakt und schob mir ihren Aufsatzentwurf vor. Da ich 70 Studenten pro Semester hatte, hatte ich keine Zeit zum Herumspielen. Ich würde ihren Aufsatz sanft beiseite schieben und fragen: Also, was ist los? Bevor ich mich versah, schütteten sie dieselbe Geschichte aus, die ich immer und immer wieder gehört hatte.

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Sie wollten nie aufs College gehen, aber ihre Eltern bestanden darauf. Der Student konnte sich kaum über Wasser halten und versuchte einfach alle vier oder fünf seiner Klassen zu bestehen, während er einem Teilzeitjob nachging und versuchte, ein gewisses soziales Leben aufrechtzuerhalten.

Dann stellte ich meinem Schüler eine Frage, die seine Eltern nicht stellten – was wollten sie? Man könnte meinen, sie würden mit den Schultern zucken und sagen, sie wüssten es nicht, aber das war normalerweise nicht der Fall. Oft sagten sie mir, dass sie eine Kosmetikschule besuchen oder Heizung und Klimaanlage studieren wollten. Manche wollten Lkw-Fahrer, Mechaniker oder Fitnesstrainer werden. Als ich den Studenten fragte, warum er nicht das verfolgte, was er wirklich wollte, war die Antwort fast immer dieselbe. Sie sahen zu mir auf, schlugen in ihren Augen und sagten: Meine Eltern.

Ich habe es voll verstanden. Wer das Geld besitzt, hat die Macht. Ein Student gestand, dass sein Vater ihn hingesetzt und gesagt hat: Du wirst aufs College gehen. Das war das ganze Gespräch. Der junge Erwachsene hatte in dieser Angelegenheit nichts zu sagen.

Selbst wenn der Student auf Stipendien und Darlehen angewiesen ist, erwarten ihre Eltern oft, dass sie das College durcharbeiten und einen Abschluss machen. Viele glauben, dass ein Studium eine Garantie ist – eine Eintrittskarte zu einem tollen Job und einer vielversprechenden Zukunft.

Diese Was-ich-sage-geht-Haltung war – und tut – jungen Erwachsenen weh. Ich habe mich oft gefragt, wie viele von ihnen in einem bestimmten Bereich wirklich begabt waren, aber Zeit und Geld in College-Klassen verschwendeten. Einige von ihnen mussten eindeutig in einer praktischen Lernumgebung sein, die nicht durch Wände und Schreibtische eingeschränkt ist.

Ich weiß nicht, was passiert ist, als diese Schüler mein Klassenzimmer verließen. Ich sah ein paar von ihnen auf dem Flur und fragte mich, ob es ihnen gut ging. Hatten sie den Mut, offen mit ihren Familien darüber zu sprechen, was sie wollten? Würden ihre Familien ihre Entscheidung unterstützen?

Natürlich versuchen Eltern, praktisch zu sein. Wir alle möchten, dass unsere Kinder erwachsen werden und eine Karriere finden, die sie finanziell unabhängig macht (d. h. wir möchten nicht, dass sie für den Rest ihres Lebens in unseren Kellern leben). Es gibt jedoch keine Einwegkarte für diesen Erfolg. Mir wäre es viel lieber, wenn mein Kind weiß, dass es dafür unterstützt wird, wer es ist und wer es werden möchte, als dass es auf einem Weg zum Erfolg, den die Gesellschaft als höchst lobenswert erachtet, unglücklich ist.

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Ich wünschte, ich hätte mich mit den Eltern der kämpfenden Schüler hinsetzen und ihnen die Wahrheit sagen können. Langzeitschulungen sind nicht jedermanns Sache. Klassenzimmer ersticken einige Schüler. Buchlernen ist nicht immer faszinierend oder belebend. Viele Schüler passen nicht in die sprichwörtlichen Lernboxen – und das ist in Ordnung. Eine vierjährige Schule ist nicht jedermanns Sache.

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Es gibt so viele Möglichkeiten, und ich wünschte, mehr Eltern würden ihre Teenager begleiten und diese gemeinsam erkunden. Was sind die Möglichkeiten? Schauen wir uns Handelsschulen, Ausbildungsprogramme, Community Colleges und Jobs an, die ohne höheren Abschluss sofort gut bezahlt werden.

Ich ermutige Eltern nicht, ihre Erwartungen zu senken. Ich bitte sie, darüber nachzudenken, ihre Erwartungen zu ändern – und dann zuzusehen, wie ihr junger Erwachsener steigt.