Ich bin Alleinerziehender, kein Alleinerziehender

Alleinerziehende & Schrittelternschaft
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Gruselige Mama und Maskot/Getty



Jedes Jahr veranstaltet die Grundschule meiner Kinder ein Winterkonzert. Jede Klasse spielt drei oder vier Lieder, mal mit ein paar Tanzbewegungen, mal mit ein paar Instrumenten. Es ist immer süß und immer voller Eltern im Publikum, die bedeutungsvolle Blicke teilen, entweder voller Stolz oder Gelächter oder Entsetzen.

Ich war einmal mit meinem Mann bei diesem Konzert und wir tauschten bedeutungsvolle Blicke aus. Ich war einmal allein und habe meinem Mann Bilder und Videos geschrieben, während er auf Geschäftsreise war. Ich war einmal allein.





Ich erinnere mich an das erste Jahr, in dem ich allein war. Mein Mann war nur wenige Wochen zuvor gestorben und alles war schmerzhaft. Aufwachen, atmen, lächeln, existieren – alles war schmerzhaft. Aber das Betreten dieses Fitnessstudios, das zum Hörsaal wurde, umgeben von anderen Eltern, war entsetzlich. Aus einem von Millionen Gründen, und speziell, weil ich zum ersten Mal einen Raum betrat, mich umsah und merkte, dass niemand sonst in diesem Raum mein Kind so liebt wie ich. Niemand sonst wird vor Stolz so anschwellen, wie Eltern es tun, wenn ich ihnen ein Video schreibe. Niemand sonst wird über die Eigenart lachen, die nur ein Elternteil kennen kann. Niemand sonst wird nach Hause kommen und meinem Kind davon erzählen, wie gut sie es gemacht hat.

Bei diesem Konzert wurde mir zum ersten Mal bewusst, wie sehr, sehr allein ich auf dieser Elternreise war. Dass es keine Miteltern gab, um meine Tochter zu feiern, mit denen ich Fotos und Videos austauschen konnte. Es war nur ich. Weil ich alleinerziehend war.

Bei den meisten Dingen bin ich im Allgemeinen kein Verfechter. Wenn ein Kunde, mit dem ich arbeite, meinen Namen falsch ausspricht oder mich den falschen Namen nennt (immer Eileen, ich verstehe ihn nicht), werde ich ihn wahrscheinlich nicht korrigieren. Ich bin im Allgemeinen nicht der Typ, der eine genaue Sprache verlangt und ich lasse die meisten Dinge nicht an mich ran. Und doch fühlte es sich an, als alleinerziehend bezeichnet zu werden, als würde man versuchen, in einen zu kleinen, zu kratzigen Wollpullover zu passen, so dass es nicht der falsche Name ist. Es fühlte sich an, als würde man angeschaut und übersehen. Es fühlte sich an, als würde man gesehen und doch völlig unsichtbar.

Erst als ich, wahrscheinlich von einer anderen Witwe, den Begriff Alleinerziehende hörte, wurde mir klar, dass ich nicht allein erziehend war und dass es einen Namen für die Art der Erziehung gab, die sich in subtiler Weise von der Alleinerziehenden unterscheidet aber wichtige Wege. Und es ist nicht nur für Witwen und Witwer relevant, sondern für alle Eltern, deren Partner aus welchen Gründen auch immer völlig aus dem Bild geraten ist.

Mutter umarmt Mädchen mit Down-Syndrom, während sie zu Hause am Esstisch sitzt

Maskot/Getty

Alleinerziehen bedeutet mehr als dass ich keine Tage für mich habe, während die Kinder bei ihrem Vater sind. Es bedeutet, dass das volle mentale, emotionale und finanzielle Gewicht der Kindererziehung allein auf meinen Schultern liegt. Das bedeutet, dass ich, wenn zwei unsichere Wege vor mir liegen, keine Miteltern habe, um zu diskutieren und mitzuentscheiden, welchen Weg ich einschlagen soll. Es bedeutet, dass es niemanden gibt, der die Schuld trägt, wenn etwas schief geht, oder die Siege feiert, wenn es gut läuft.



Es bedeutet, dass ich die einzige Person bin, die zwischen mir und meinen Kindern steht, und was auch immer ein Sturm uns zu schlagen droht. Es bedeutet, dass ich mir zu jedem Zeitpunkt der Tatsache bewusst bin, dass sie völlig in Ruhe gelassen werden, wenn ich verletzt oder krank werde.

Das bedeutet, dass ich ihnen doppelt so viel geben muss, auch wenn ich mich halb so leistungsfähig fühle. Das heißt, sie kriegen mich nur, wenn sie uns hätten kriegen sollen.

Um es klar zu sagen, ich glaube und sage nicht, dass Alleinerziehende schwieriger ist als Alleinerziehende. Wenn es um die Beziehung zwischen geschiedenen Paaren oder getrennten Paaren geht oder was andere Dynamiken dazwischen gibt, kann ich mir Szenarien vorstellen, in denen die beiden Eltern um eine gemeinsame Basis kämpfen und selbst die einfachsten Entscheidungen zu langwierigen Kämpfen werden. In dieser Situation könnte man meinen, wer sonst niemanden zu Rate ziehen muss, wer keinen rachsüchtigen, hasserfüllten Partner hat, mit dem ich mich auseinandersetzen muss, habe die einfachere Situation.

Aber ich schreibe nicht, um einen zu gewinnen, der mehr Konkurrenz hat. Ich schreibe, weil Alleinerziehende nicht alleinerziehend sind und es so viel Wert hat, gesehen zu werden, dass Ihre besonderen Kämpfe bestätigt werden. Ich schreibe, weil ich mich einmal alleinerziehend nannte und der Titel einfach nicht passte, und als ich einen Titel fand, der besser passte, war das Atmen etwas leichter und ich fühlte mich etwas weniger meiner Erfahrung nach allein, etwas weniger einsam. Und ich kann nur hoffen, dass sich ihre einzigartige Erfahrung auch ein bisschen weniger einsam anfühlt, wenn sie die Unterscheidung zwischen Alleinerziehenden und Alleinerziehenden mit jemandem teilt, der sie mitliest.

Ich hoffe, es hilft.