Der Moment, in dem sich Elternschaft für immer verändert

Jugendliche
Frau, die bei Sonnenuntergang aus dem Fenster schaut

Justin Paget/Getty

Ich bin mir nicht sicher, wann es genau passiert ist, aber es hat mich überrascht, als es passiert ist. Eines Abends war mein Sohn zu Hause mit seinem Freund und ein paar Minuten später waren sie weg. Als mir klar wurde, dass sie gegangen waren, war ich erschrocken, als mein erster Gedanke war: Schade, ich wünschte, sie wären noch hier . Ich wollte sie wirklich um mich haben. Ich wollte sie miteinander reden und lachen hören. ich wollte reden zu sie und höre ihnen zu Witze . Ich wollte scherzen mit Sie auch. Ich war schockiert, als ich feststellte, dass wir diesen Meilenstein in der Elternschaft erreicht hatten – den, bei dem wir Eltern mehr Zeit mit unseren Kindern verbringen wollten als sie mit uns. Und ich wusste zu Recht nicht so recht, was ich von diesen Gefühlen halten sollte.

Sicher, andere hatten mich davor gewarnt. Es ist an dieser Stelle fast zu einem Elternklischee geworden. Aber als es mir passierte, wusste ich nicht so recht, was ich davon halten sollte. Ich war überrascht, ein wenig traurig und seltsam neugierig auf diese neue Phase.



Es gibt viele Silberstreifen in dieser Phase der Elternschaft. An diesem Abend, als meine beiden Kinder mit ihren Freunden unterwegs waren, konnten mein Mann und ich essen gehen. Wir müssen uns keine Sorgen mehr um die Kinderbetreuung machen und können die Gesellschaft des anderen genießen, ohne mit unseren Kindern um Aufmerksamkeit zu konkurrieren.

Und natürlich gibt es den ultimativen Silberstreif am Horizont: das Bewusstsein, dass dies schließlich das Ziel der Elternschaft ist – unabhängige Kinder großzuziehen, die ein erfülltes und glückliches eigenes Leben führen. Dies ist alles Teil des Prozesses.

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Aber das bedeutet nicht, dass es nicht beunruhigend und seltsam und irgendwie traurig ist.

Ich erinnere mich, wie altgediente Eltern über diese Phase der Elternreise gesprochen haben, als ich tief in schmutzigen Windeln steckte und badete und betete, dass sie die Nacht durchschlafen würden. Ich konnte mir dieses Gefühl buchstäblich nicht vorstellen. Elternschaft war so alles verzehrend, dass ich mir nicht vorstellen konnte, dass ein Tag kommen würde, an dem ich nicht eifrig etwas kinderfreie Zeit für mich verschlingen würde. Aber jetzt? Nun, ich habe viel kinderfreie Zeit und die Zeit, die ich mit meinen Kindern verbringe, wird in den nächsten Jahren nur noch kleiner werden. Es wird Jobs nach der Schule und Sportübungen und Partys und Verabredungen geben, die alle um die Zeit meiner Kinder wetteifern und sie von zu Hause und mir wegnehmen.

Obwohl es so klingen mag, als würde ich mich darüber beschweren, fühlt sich diese Erkenntnis auch zutiefst befriedigend an. Ich möchte, dass sie starke Beziehungen unabhängig von mir haben. Ich möchte, dass sie ihr eigenes großes und erfülltes Leben haben. Aber es ist einfach so verdammt komisch, in diese Phase überzugehen. Ich liebe meine Kinder nicht nur, sondern ich bin wirklich gerne mit ihnen zusammen, weil sie so sind, wie sie sind, und nicht nur, weil sie meine Kinder sind. Ist das nicht erstaunlich?!

Natürlich ist das alles bittersüß. Denn obwohl dies das Ziel ist – dass diese kleinen Vögelchen das Nest verlassen – und dies Teil dieses Prozesses ist, ist es schwer, nicht mit einem Gefühl der bevorstehenden Angst auf die nächsten Jahre zu blicken. Wir haben weniger als vier Jahre, bis mein ältester Sohn die High School abschließt. Wahrscheinlich wird er kurz danach ausziehen, vielleicht sogar weit weg ziehen. Es ist schwer, darüber nachzudenken, ohne eine Panik zu verspüren, die einem die Brust zusammenzieht. Aber dann erinnere ich mich an etwas, das ein jüngerer Kollege einmal zu mir gesagt hat. Sie sagte, sie habe tatsächlich ausgegeben mehr Zeit mit ihren Eltern in ihren Zwanzigern als in ihren Teenagerjahren, obwohl sie nicht mehr im selben Haus lebten. Sie sagte, die Beziehung habe sich zu einer von Eltern-Kind zu einer von Freunden verlagert. Natürlich ist jede Situation anders, aber wenn ich anfange, mich weinerlich und besorgt darüber zu fühlen, wie die Waage gekippt ist und meine Kinder sich weiterhin von mir zurückziehen, denke ich darüber nach und hoffe das Beste.

Eines ist jedoch klar: Elternschaft ist voller Sowohl-als-auch. Und diese neue Phase ist nicht anders. Es ist sowohl niederschmetternd als auch erstaunlich zu erkennen, dass Sie mehr mit Ihrem Kind zusammen sein wollen als es mit Ihnen. Es ist sowohl erschreckend als auch befriedigend zu erkennen, dass Ihr Kind unabhängig und autark wird. Es ist bitter und süß zu erkennen, dass Sie einfach nicht genug von dieser erstaunlichen Person bekommen können, zu der Ihr Kind wird, aber sie gehören nicht Ihnen und Sie müssen sie schließlich gehen lassen.

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Ich denke, alles, was wir tun können, ist zu versuchen, jede wilde und verrückte Phase zu genießen – einschließlich dieser, wenn sich die Dynamik und das Elternsein für immer ändern.