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Meine Rh-sensibilisierte Schwangerschaft war ein totaler Albtraum

Schwangerschaft
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Gruselige Mama und Holly Hildreth/Getty

Meine letzte Schwangerschaft war eine stressige Angelegenheit. Das lag nicht nur daran, dass ich meinem Ältesten, einem einzigen Kind, so lange die Idee, ein großer Bruder zu sein, vorstellen musste. Und es lag nicht daran, dass dies tatsächlich meine vierte Schwangerschaft war, ein hart erkämpfter Sieg nach zwei Niederlagen.

Diese Schwangerschaft war stressig, weil sie extrem risikoreich war. Und obwohl ich das wusste, konnte mich keine meiner Recherchen genau darauf vorbereiten, was mich in meiner spezifischen Situation erwartet.

Ich bin Rh-sensibilisiert. Ich erzähle den Leuten gerne leichtfertig, dass mein Blut durcheinander und gebrochen ist, aber es ist komplizierter. Ich habe Rh(-)-Blut, während der Vater meiner Kinder Rh(+)-Blut hat. Dies führt zu einem Zustand, den die Schwangerschaftsbücher Rh-Inkompatibilität nennen, bei dem das Baby sehr wahrscheinlich auch Rh(+)-Blut hat. Leider haben mich die Bücher nur sehr wenig darauf vorbereitet, was das genau bedeutete.

Meine erste Schwangerschaft war kinderleicht und risikoarm, eine einfache Geburt, die zu einer interventionsfreien Hausgeburt führte. Nach dieser Geburt habe ich genau das gemacht, was meine Hebamme empfohlen hatte: Ich ging ins Krankenhaus, um mir Rh-Immunglobulin, besser bekannt unter dem Handelsnamen, zu spritzen RhoGAM . Dieses Arzneimittel wurde entwickelt, um eine Isoimmunisierung – Rh-Sensibilisierung – unter Umständen wie meinen zu verhindern.

Aber für mich hat es nicht funktioniert; schließlich wirkt kein Medikament zu 100 %. Oder vielleicht wurde ich irgendwo mitten in meinem ersten Albtraum sensibilisiert Fehlgeburt ;; Ich werde es nie genau wissen. Ich weiß nur, dass ich irgendwie sensibilisiert wurde und jetzt für immer sensibilisiert sein werde. Rhesussensibilisierung kann nicht geheilt werden.

Das Rhesusfaktor wird dadurch bestimmt, ob ein bestimmtes Protein auf den roten Blutkörperchen vorhanden ist oder nicht: Wenn Ihr Blut das Rhesus-Protein enthält, ist Ihre Blutgruppe Rh(+); wenn es dir fehlt, bist du Rh(-). Und wenn Sie Rh(-) sind, betrachtet Ihr Körper das Vorhandensein dieses Proteins als Infektion; Wenn Rh(+)-Blut in Rh(-)-Blut gemischt wird, sucht und zerstört das Immunsystem aktiv die eingedrungenen Blutkörperchen und bildet Antikörper gegen sie für die Zukunft.

Mayte Torres / Getty

Dies kommt bei Bluttransfusionen zum Tragen, verursacht aber auch in der Schwangerschaft ein Problem. Wenn eine Person Rhesus-sensibilisiert wird, bedeutet dies, dass ihr Körper nachweisbare Antikörperspiegel gegen das Rh-Protein hat. Wenn diese Person mit einem Baby schwanger wird, das Rh(+)-Blut hat, wird es schließlich das Immunsystem erkennen und angreifen.

RhoGAM ist eine wundersame Erfindung der modernen Medizin, die eine Sensibilisierung verhindern kann, da es sich im Wesentlichen um gereinigte Antikörper handelt, die die Eindringlinge zerstören, bevor das Immunsystem seine eigenen Antikörper bilden kann. Das RhoGAM verlässt schließlich den Blutkreislauf der Eltern und hinterlässt keine Erinnerung an das unerwünschte Rh(+)-Blut. Das Arzneimittel wird nach bestimmten invasiven Tests während der Schwangerschaft, nach Fehlgeburten und Abtreibungen, nach der Geburt und nach jeder Art von Blutung oder Trauma, die zu einer Blutvermischung geführt haben könnte, verabreicht.

Viele Menschen sind gegenüber RhoGAM misstrauisch, insbesondere in der Gemeinschaft der natürlichen Geburten. Sie machen sich Sorgen über die Inhaltsstoffe des Arzneimittels oder befürchten, dass das Risiko einer Sensibilisierung übertrieben ist. Aber die Wahrheit ist, dass die regelmäßige Anwendung von RhoGAM unzählige Frauen davor bewahrt hat, zukünftige traumatische Schwangerschaften zu erleben, und unzählige Babys vor den anhaltenden Auswirkungen der Rh-Krankheit bewahrt haben.

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Meine vierte Schwangerschaft – meine letzte Schwangerschaft – war voller Kummer, weil ich Rhesussensibilisierung hatte.

Die erste Hälfte war geprägt von Bluttests. In einer Situation mit niedrigem Risiko werden Blutuntersuchungen routinemäßig zu Beginn des ersten Trimesters und etwa nach der Hälfte der Schwangerschaft durchgeführt. Bei mir waren die Dinge anders. Ich hatte meinen ersten Bluttest nach 8 Wochen, um eine Basislinie für die Antikörperspiegel zu erhalten, und dann ließ ich bei jedem einzelnen Termin Blut abnehmen. Als Teenager hatte ich eine Nadelphobie, aber jede noch so lange Angst war angesichts regelmäßiger Blutabnahmen schnell beseitigt.

Die Dinge blieben für mich und Baby bis etwa zur Hälfte der Schwangerschaft zurückhaltend, als plötzlich meine Antikörperspiegel dramatisch stiegen. Das bedeutete, dass mein Körper plötzlich die Anwesenheit meines Babys erkannt hatte – und sein Rh(+)-Blut. Mehr Antikörper bedeuteten, dass mein Immunsystem die Blutversorgung meines Babys aktiv angegriffen hat.

Jetzt mussten wir einen proaktiveren Ansatz verfolgen, um meine Schwangerschaft zu überwachen. Das bedeutete viele von Ultraschall. Bei einer Schwangerschaft mit geringem Risiko wird normalerweise ein 20-wöchiger Ultraschall durchgeführt, um auf fetale Anomalien zu überprüfen. Manchmal gibt es nach 8 oder 12 Wochen eine Ultraschalluntersuchung, um die Lebensfähigkeit des Fötus zu überprüfen, und es können aus medizinischen (oder nicht-medizinischen) Gründen regelmäßig andere Ultraschalluntersuchungen durchgeführt werden.

In meinem Fall wurde Ultraschall wöchentlich. Die Hälfte befand sich in meinem normalen Krankenhaus, wo ich schließlich gebären wollte, und die andere in einem weiter entfernten Krankenhaus, wo ich einen Spezialisten aufsuchte, der umfangreiche Erfahrungen mit der Rh-Sensibilisierung hatte. Durch den Wechsel zwischen den beiden haben wir sichergestellt, dass viele Experten meinen Fall im Auge hatten, was mich beruhigte.

Aber es führte auch zu vielen einsamen Reisen: manchmal mit der U-Bahn und dem Bus zu meinem örtlichen Krankenhaus, manchmal mit dem Auto eine Stunde nach Norden, um den Spezialisten aufzusuchen. Während dieser langen Wanderungen – manchmal allein, manchmal mit meinem Sohn im Schlepptau wegen fehlender Kinderbetreuung – drehten sich meine Gedanken immer wieder. Das Glück für meine wachsende Familie wurde immer durch die allgegenwärtigen Ängste vor den unbekannten und unvorhersehbaren Aspekten dieser Schwangerschaft gedämpft.

Diese Ultraschalluntersuchungen suchten nach vier weichen Markern für fetale Anämie, die das Hauptrisiko für das Baby in einer Rhesus-sensibilisierten Schwangerschaft darstellt. Diese Marker gaben an, wie schnell das Blut in einer bestimmten Arterie im Gehirn des Babys floss; überschüssige Flüssigkeit (Ödem) in mehreren Bereichen des Körpers; Schwellung der Leber oder Milz; und Gesamtfruchtwasserspiegel.

Ich schaffte es 28 Wochen, bevor mein Baby Anzeichen von Anämie zeigte, und dann begann die wahre Aufregung. Mein Arzt hat mich für Cordozentese , bei der eine Blutprobe des Babys aus der Nabelschnur entnommen wird. Aufgrund der Möglichkeit, dass dadurch vorzeitige Wehen einsetzen, musste ich zwei Dosen Kortikosteroide vorher, was dazu beitragen würde, die Lungenentwicklung des Babys zu beschleunigen – nur für den Fall.

Die Cordozentese ist genauso unangenehm, wie es sich anhört. Es wurden Tücher angelegt, mein Bauch wurde sterilisiert und betäubt und mit Ultraschall wurde eine lange Nadel durch meinen Bauch und in die Nabelschnur des Babys geführt. Die Ärzte konnten sofort die Anzahl der roten Blutkörperchen des Babys ablesen. Baby war noch nicht anämisch, also durfte ich nach einer halben Stunde auf den Fetalmonitoren nach Hause gehen.

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Der Ultraschall der folgenden Woche zeigte jedoch besorgniserregendere Anzeichen. Ich wurde für eine weitere Cordozentese gebucht, gefolgt von einer intrauterine Bluttransfusion .

Dieses Verfahren war eine ganz neue Welt. Ich habe mich früh ins Krankenhaus eingecheckt und mich meinem üblichen Tiefen-Ultraschall unterzogen. Und dann… wartete ich. Stundenlang. Bei kontinuierlicher elektronischer fetaler Überwachung, intravenös angelegt, in einem Krankenhauskittel gekleidet, nicht in der Lage, aufgrund der geringen, aber vorhandenen Möglichkeit, dass der Eingriff Probleme verursacht und einen sofortigen Kaiserschnitt erforderlich macht, weder essen noch trinken. Sie haben mir vorsichtshalber den Bauch rasiert und wollten sogar einen Katheter legen (ich lehnte ab).

Ich hatte mehrere Kopien eines Geburtsplans für einen ungeplanten Kaiserschnitt mitgebracht, wiederum nur für alle Fälle. Obwohl das Gesamtrisiko gering war, war es wichtig, dass ich im Voraus darüber nachdachte, was ich für mich selbst und für mein Baby wollte, falls dies eintreten sollte. Obwohl alle meine Krankenschwestern sehr freundlich und hilfsbereit waren, konnte dies meine Angst vor dem bevorstehenden Eingriff nicht lindern.

Schließlich wurde ich in einen Operationssaal gebracht. Die Temperatur war kalt und eisig; Ich durfte keine Socken tragen. Nach der Kordozentese konnte der Arzt genau bestimmen, wie viel Blut das Baby brauchte, das dann transfundiert wurde. Die ganze Prozedur war schrecklich, nicht besonders schmerzhaft, aber äußerst unangenehm; die Gegend war taub, aber das Ziehen und die Spannung, die ich fühlte, bedeuteten, dass ich nicht einmal in meinen eigenen Geist entkommen konnte. Ich weinte die ganze Zeit hässlich und umklammerte das Stofftier, das mein älterer Sohn mir zum Trost mitgeschickt hatte, während ich verzweifelt versuchte, die untere Hälfte meines Körpers ganz still zu halten.

Das Verfahren war erfolgreich, und nach einer weiteren Stunde der Überwachung, um sicherzustellen, dass der Körper des Babys das zusätzliche Blut akzeptierte, durfte ich endlich essen. Nach ein paar weiteren Stunden ließen sie mich nach Hause gehen, mit strengen Anweisungen, es ruhig anzugehen und auf Anzeichen früher Wehen zu achten.

Und ein paar Wochen später habe ich alles wieder gemacht. Alles in allem hatte ich fünfmal eine Cordozentese und drei davon direkt gefolgt von Bluttransfusionen. Bei einem davon war Baby so wackelig, dass er vor dem Eingriff eine Anästhesie benötigte. Danach musste ich auf den Fetalmonitoren bleiben, bis ich physisch spüren konnte, wie sich das Baby wieder bewegte.

Zum anderen waren meine Braxton-Hicks-Kontraktionen so stark, dass ich es brauchte Magnesiumsulfat bevor sie fortfahren konnten. Obwohl mich das Magnesium kaum beeinflusste – die Wehen verlangsamten sich kaum und mein Kopf fühlte sich nicht einmal im Entferntesten verschwommen an, eine der häufigsten Nebenwirkungen – fuhren wir schließlich mit der Transfusion fort. Allerdings wurden die Wehen während und nach der Transfusion berücksichtigt, und mein Arzt befürchtete, dass die Wehen begonnen hatten. Erst nach zwei ungewollten (und meiner Meinung nach unnötigen) Vaginaluntersuchungen durfte ich nach Hause, und selbst dann musste ich ein Papier unterschreiben, das besagte, dass dies gegen den ärztlichen Rat verstoße.

Nach ungefähr 36 Wochen sah Baby wieder anämisch aus, aber wir hatten ein Stadium erreicht, in dem es sicherer war, die Wehen einzuleiten, als eine weitere Transfusion zu versuchen. Ich bat meinen Perinatologen, meine Membranen zu entfernen, und das löste kurz vor der geplanten medizinischen Einweisung Wehen aus. Es war sicherlich nicht die verträumte Hausgeburt, die ich mit meinem Ältesten hatte, aber meine Wehen mit meinem Jüngsten verliefen reibungslos und ohne Beulen, und ich brachte ihn mit minimalen Eingriffen vaginal zur Welt.

Aber wir waren noch nicht aus dem Wald heraus. Während mein Neugeborenes, ein anderer Sohn, keine sofortige Transfusion benötigte, entwickelte er eine schwere Gelbsucht und benötigte eine intensive Phototherapie und Überwachung; meine Antikörper waren immer noch in seinem Blutkreislauf und zerstörten seine roten Blutkörperchen. Er verbrachte 11 Tage auf der neonatologischen Intensivstation. Ich war ein Chaos und versuchte verzweifelt, meine Zeit zwischen meinem 5-jährigen zu Hause und meinem kranken Neugeborenen aufzuteilen, das mit postpartalen Hormonen geplagt war und während ich alle 3 Stunden, Tag und Nacht, Muttermilch abpumpte.

Nachdem mein Baby nach Hause kam, hatten wir wöchentliche Nachsorgetermine für Blutuntersuchungen. Diese Arztbesuche waren für uns beide eine Qual. Obwohl ich ihn während der Blutabnahmen halten konnte, weinte ich mit ihm, als er gegen seine Behandlung protestierte. Es dauerte weitere anderthalb Monate, bis er vollständig von der Rh-Krankheit genesen war.

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Rhesussensibilisierung ist ein Problem, das mit der Zeit schlimmer wird. Wenn ich wieder schwanger würde, würden die Komplikationen früher beginnen und schwerwiegender sein. Während mein Jüngster ohne langfristige Probleme davonkam, kann eine unkontrollierte Rh-Krankheit zum Tod des Fötus führen. Es ist wichtig, dass eine Sensibilisierung frühzeitig erkannt wird, damit die Schwangerschaft richtig überwacht werden kann. Besser noch, es ist wichtig, dass eine Sensibilisierung nach Möglichkeit durch den Einsatz von Medikamenten verhindert wird.

Die Erinnerungen an diese ganze Schwangerschaft sind für mich auch nach mehr als drei Jahren noch immer zutiefst traumatisch: die Tests, die Transfusionen, der ständige Niedrigstress, die einsamen Fahrstunden zu Terminen, der Adrenalinschub bei jedem Anruf von meiner Doktor, die schlaflosen Nächte, in denen ich mich fragte, ob ich die richtige Entscheidung getroffen hatte, meinen Körper und mein Baby damit zu belasten. Ich hatte vor der Schwangerschaft über Rhesussensibilisierung geforscht und sogar mit einem Spezialisten gesprochen, aber ich hätte mich nie wirklich darauf vorbereiten können, wie schwer diese Schwangerschaft wäre.

Das Trauma ist immer noch so intensiv, dass ich, als ich anderthalb Jahre später kurz dachte, wieder schwanger zu sein, überlegt habe, wie ich es abbrechen kann. Ich konnte mir nicht vorstellen, mich und meine Kinder durch eine weitere Risikoschwangerschaft zu bringen. Es stellte sich als Fehlalarm heraus, aber kurz darauf entschied ich mich für eine Sterilisation, anstatt zu riskieren, jemals wieder schwanger zu werden.

Die Zahlen hinter dieser Schwangerschaft sind ebenfalls beunruhigend: 3 Transfusionen, 5 Kordozentese-Verfahren, 18 Ultraschalluntersuchungen, 25+ Stunden Fetalüberwachung (ohne die Menge während der Wehen selbst), 26 mütterliche Blutentnahmen, so viel Geld für Benzin und öffentliche Verkehrsmittel ausgegeben und Parkgebühren. Ich möchte nicht wissen, wie meine Arztrechnungen ausgesehen hätten, wenn ich keine gute Krankenversicherung gehabt hätte.

Rhesus-Inkompatibilität ist kein Problem, das man auf die leichte Schulter nehmen sollte, und die Rhesus-Sensibilisierung ist eine ernsthafte Erkrankung, die der Schwangerschaft eine Schicht nach der anderen eine Komplikation hinzufügt. Die Folgen einer Sensibilisierung werden in keinem Buch, das ich je gelesen habe, ausführlich diskutiert. Es mag heutzutage dank des erfolgreichen Einsatzes von Medikamenten nicht sehr verbreitet sein, aber es ist immer noch ein Problem, das man sich bewusst machen sollte, insbesondere für diejenigen mit Rh(-)-Blut.