Menschen im ganzen Land feiern einen offenen Rassisten

Kinder
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Gene Lester/Getty



Als ich in der Grundschule war, Die Katze und der Hut und Grüne Eier und Schinken waren zwei der beliebtesten Kinderbücher. Wenn du in der aufgewachsen bist 80er Jahre oder ' 90er Jahre , ich wette, Sie können ein paar Zeilen aus den Büchern so aufsagen, wie ich es kann. Lehrer lesen sie ihren Schülern vor und Eltern lesen sie ihren Kindern vor dem Schlafengehen vor. Die wenigen glücklichen Kinder hatten Eltern, die Lebensmittelfarbe in Eier tropften und ihren Kindern buchstäblich grüne Eier mit einer Seite Schinken servierten. Dr. Seuss war und ist einer der berühmtesten Kinderbuchautoren und Illustratoren aller Zeiten.

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Im Jahr 2019 wurde jedoch ein Artikel veröffentlicht, der einige Seuss-Fans ins Wanken brachte. Allein der Titel war verblüffend. Die Katze ist aus dem Sack: Orientalismus, Anti-Schwarzheit und weiße Vorherrschaft in den Kinderbüchern von Dr. Seuss gewann an Popularität, wenn es geteilt wurde von Das bewusste Kind , eine beliebte Website, die sich dem Abbau von Vorurteilen und der Förderung einer positiven Identitätsentwicklung bei Jugendlichen widmet. Bald sprengte der Artikel, verfasst von Katie Ishizuka und Ramon Stephens, meinen Feed. Könnte es wahr sein? War der geliebte Dr. Seuss Rassist?





Die Autoren fanden heraus, dass Seuss während seiner umfangreichen und erfolgreichen Karriere Hunderte von rassistischen politischen Cartoons, Comics und Anzeigen veröffentlichte, die sich an Farbige und Randgruppen, einschließlich Juden und Muslime, richteten. Es ist eine Sache, diese Behauptung zu lesen, aber für mich lag der Beweis im Pudding.

Einige der Bilder, die Seuss geschaffen hat, sind offensichtlich rassistisch, darunter schwarze und asiatische Menschen, die mit stereotypen, übertriebenen Gesichtszügen oder als Tiere dargestellt sind. Zum Beispiel die Site-Beispiele der Autoren, in denen Dr. Seuss schwarze Menschen als Affen, Kannibalen und Gorillas porträtiert hat. Er ließ auch in mehreren seiner Cartoons das N-Wort in Bildunterschriften frei.

Bücherregal mit Dr.Seuss Büchern

Mit freundlicher Genehmigung von Rachel Garlinghouse

Sein Rassismus beschränkte sich nicht auf politische Cartoons, die Erwachsene faszinieren und unterhalten sollten. In Seuss’ 50 Kinderbüchern hatte er 2.240 Charaktere, davon 2% People of Color. Von diesen wurden die meisten Charaktere in Manieren dargestellt, die der Definition des Orientalismus entsprachen. Orientalismus präsentiert ostasiatische und nahöstliche Charaktere in exotischen, stereotypen und unterwürfigen Bildern und Texten.

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Warum feiern Schulen und Geschäfte im ganzen Land jeden März den Geburtstag von Dr. Seuss? Warum basteln unsere Kinder in ihren Klassenzimmern von Seuss-inspiriertem Kunsthandwerk und warum widmen die Geschäfte dem Autor riesige Buchausstellungen? Ich vermute, die meisten Leute wissen nicht, dass Seuss anscheinend viele der Leute, sowohl Erwachsene als auch Kinder, verabscheute, die seine Bücher lasen.

Mir geht das Bild der ältesten animierten Version des Grinch nicht aus dem Kopf. Weißt du, der, bei dem sein finsteres Lächeln nur wächst und wächst. Wir wurden alle schon so lange ausgetrickst, aber wir können uns nicht mehr hinter unserer Ignoranz verstecken. Die Realität ist, dass Thing 1 und 2, Cindy Lou und Sam-I-Am von jemandem geschaffen wurden, der offen demonstrierte, dass er farbigen Menschen überlegen war.



Seuss ist in unserer Kultur so tief verwurzelt und infiltriert nicht nur Bibliotheken und Fernsehbildschirme, sondern auch Kleidung. Diesen Monat findet ihr Seuss-Charaktere auf Kinderhemden und -kleidern . Ich habe unzählige Eltern gesehen, die ihre kleinen Kinder zum Thema Seuss-Geburtstagsfeiern veranstalteten und Seuss-inspirierte Halloween-Kostüme kreierten. Es gibt ein ganzes Museum – mit drei Ebenen von Ausstellungen und Aktivitäten – in Massachusetts, das dem Autor und seinen Werken gewidmet ist . Die Nostalgie ist echt und stark. Eltern sehnen sich danach, die liebenswerte Seuss-Liebe an ihre Kinder weiterzugeben.

Als ich die Wahrheit erfuhr, nachdem ich den Artikel vollständig gelesen hatte, säuberte ich unser Haus von allen Büchern, die wir von ihm hatten. Ich konnte mich nicht dazu bringen, mich in mein schwarzes Kinderbett einzukuscheln und von allen Büchern der Welt, sie zu lesen Oh die Orte wo du hingehen wirst oder Ein Fisch, zwei Fische, roter Fisch, blauer Fisch . Stattdessen haben wir die Bücherregale unserer Kinder mit Büchern gefüllt, die von farbigen Menschen verfasst wurden, die in positivem Licht über farbige Kinder schrieben .

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Ein Beitrag von Rachel Garlinghouse (@whitesugarbrownsugar)

Als ich erfuhr, dass das Sommertheatercamp, das meine Tochter besucht, geplant war, zu veranstalten Seussical das Musical , schickte ich dem Direktor eine E-Mail mit meinen Bedenken – zweimal – einschließlich des Links zum Tell-All-Artikel. Ich habe nur Grillen geantwortet. Ich weiß ehrlich gesagt nicht, ob ich es mit einem ernsthaften Fall von weißer Zerbrechlichkeit zu tun hatte oder ob meine E-Mail im Spam landete.

Ich beschloss, mein Kind nicht teilnehmen zu lassen, und sagte ihr, dass sie für diesen Sommer ein anderes Camp wählen müsse. Selbst für sie, die nicht viel von Seuss’ Werken gelesen hatte, fiel es ihr schwer, sich darüber klar zu werden, warum jemand, der so akzeptiert und als lustig und positiv in der amerikanischen Kultur präsentiert wurde, falsch liegen konnte. Immerhin hat der Typ einen Hollywood Walk of Fame-Star, einen Pulitzer-Preis, mehrere Caldecott Honors und mehrere erfolgreiche Filme, die auf seinen Büchern basieren. Kann er wirklich so schlimm sein?

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Im Jahr 2017 kündigte Read Across America, ein landesweites Alphabetisierungsprogramm für Kinder, an dass sie von der Werbung für Seuss' Werke Abstand nehmen würden, um sich auf vielfältigere Lesematerialien für ihre Teilnehmer zu konzentrieren. Das ist eine große Sache, wenn man bedenkt, dass jedes Jahr 45 Millionen Schüler und Lehrer an den Veranstaltungen des Programms teilnehmen. Seit 20 Jahren ist Seuss Katze und der Hut stand im Mittelpunkt der Kampagne.

Mir wurde gesagt, dass die rassistischen Enthüllungen keine große Sache sind. So war es damals, haben sie mir gesagt. Mir wurde auch gesagt, dass Kinder nichts von Seuss' vergangenen Übertretungen wissen müssen, dass wir Kinder einfach Kinder sein lassen und ihren Spaß nicht mit unserer Kritik und unseren Bedenken verderben sollten. Meine Antwort ist, dass Rassismus nie in Ordnung war und ich weigere mich, meinen schwarzen Kindern beizubringen, nur zu grinsen und es zu ertragen. Ob tot oder lebendig, die Vorherrschaft eines weißen Mannes ist inakzeptabel.

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Ein Beitrag von Rachel Garlinghouse (@whitesugarbrownsugar)

Ich verstehe, dass der Gedanke, mit Dr. Seuss Schluss zu machen, Sie vielleicht traurig macht. Es hat mich auch traurig gemacht. Meine Geschwister und ich haben unser Exemplar abgenutzt Grüne Eier und Schinken bis zu dem Punkt, dass es kaum von dickem Packband zusammengehalten wurde. Die Wahrheit tut weh, oder? Aber als Eltern liegt es in unserer Verantwortung, dafür zu sorgen, dass unsere Kinder Rassismus ablehnen – hier, dort und überall.