Plastikstrohhalme sind nicht das wahre Problem, Leute

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Plastikstrohhalme sind nicht das eigentliche Problem

Magnus Larsson / Getty



Vor ein paar Tagen zeigte mir meine 9-jährige Tochter stolz ihren Edelstahlstrohhalm, den sie während ihrer Schulexkursion bekommen hatte. Als sie demonstrierte, wie der winzige Rakel, der mit dem Strohhalm geliefert wurde, ihn sauber halten würde, nannte sie Statistiken über die Gefahr, die Einweg-Kunststoffstrohhalme für die Ozeane der Erde darstellen. vor allem Schildkröten .

Gut. Meine 9-jährige muss ihr Spiel verbessern. Denn Plastikstrohhalme sind das am wenigsten unserer Sorgen.





Ich bin Scherz . Irgendwie. Ich bin stolz auf mein Kind, dass es sich für den Naturschutz begeistert, also habe ich ihren Enthusiasmus natürlich nicht zerstört. Aber ich mache keine Witze über die Strohhalme. Wir müssen uns wegen der verdammten Strohhalme entspannen. Der Verzicht auf ihre Verwendung ist derzeit ein viraler Trend für ernsthafte Naturschützer. Jeder hat das virale Video gesehen, in dem die arme kleine Schildkröte einen Strohhalm aus der Nase gezogen bekommt. Schrecklich, und das wünscht sich niemand von Wildtieren.

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Und warum nicht auf Einwegstrohhalme aus Plastik verzichten? Für die meisten von uns sind Strohhalme einfach nicht notwendig (obwohl sie für Personen mit körperlichen Einschränkungen absolut notwendig sind, die einen Strohhalm benötigen, um das Trinken zu erleichtern), und für viele von uns gibt es praktikable Alternativen wie Papierstrohhalme oder wiederverwendbare Edelstahlstrohhalme wie die meine Tochter mit nach Hause brachte.

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Aber wir müssen unseren Fanatismus (und unser Urteilsvermögen) in Frage stellen, wenn es darum geht, Plastikstrohhalme zu verbieten, und hier ist der Grund:

Zunächst einmal machen Plastikstrohhalme einen winzigen, winzigen Prozentsatz der 8,3 Millionen Tonnen Plastikmüll aus, die jedes Jahr in unsere Ozeane gelangen. Wie in 0,03 % . Sie können sehen, dass wir, wenn wir unsere ganze Aufmerksamkeit darauf richten, nur dieses eine kleine Produkt zu eliminieren, die Aufmerksamkeit von Bemühungen ablenken, die weitaus größere Auswirkungen auf unser Ökosystem haben könnten. Wir können sogar noch mehr Schaden anrichten. Das Schmelzen von Stahl ist schließlich nicht als umweltschonend bekannt.

Wir sollten uns auch bewusst sein, dass die Daten, die viral wurden – die Daten, die behaupteten, dass die Amerikaner 500 Millionen Plastikstrohhalme pro Tag verwenden – aus einer Telefonumfrage stammten durchgeführt von einem 9-jährigen im Jahr 2011. Es mag sehr gut eine genaue Zahl sein, aber wir sollten hier vielleicht ein bisschen mehr Wissenschaft anwenden, bevor wir das Internet mit Anti-Stroh-Propaganda in die Luft jagen.

Wir haben mit Sicherheit ein Problem damit, dass Plastikmüll in unsere Ozeane gelangt. Der Great Pacific Garbage Patch, der zwischen der Küste Kaliforniens und Hawaii schwebt, umfasst 1,6 Millionen Quadratkilometer – das ist doppelt so groß wie Texas – und wird täglich größer. Oh, und übrigens, es ist nur einer von fünf riesige schwimmende Müllinseln. Diese brauchen unsere Aufmerksamkeit mehr als Strohhalme, Leute.



Worauf sollten wir uns stattdessen konzentrieren? Welche Maßnahmen würden die größte Auswirkung auf unsere Umwelt haben?

Wir müssen das Bewusstsein dafür schärfen, was die größten Bedrohungen für unsere Meeresumwelt wirklich sind. Viele werden überrascht sein zu erfahren, dass der größte Anteil an Plastikmüll im Mülleimer tatsächlich Fischernetze — die etwa 46 % des Abfalls ausmachen — gefolgt von anderen Arten von Fanggeräten.

Auch als Geisterausrüstung bekannt, wird diese Angelausrüstung aus Kunststoff von kommerziellen Fischereiunternehmen auf See zurückgelassen. Aufgegebene Netze und andere Fallen verfangen sich nicht nur in den Müllflecken unserer Erde, sondern tun auch noch etwas viel Schlimmeres: Sie fangen weiterhin Fische und andere Meerestiere. Das Virginia Institute of Marine Science geschätzt dass ausrangierte Krabbentöpfe jährlich 1,25 Millionen blaue Krabben fangen. Und sie stecken einfach dort fest. Niemand isst sie.

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Länder, die der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen angehören, arbeiten daran, Regeln aufstellen für die Entsorgung dieser Art von Fanggerät sowie ein Kennzeichnungssystem, mit dem der Besitzer des versenkten Fanggeräts identifiziert werden kann, damit er bestraft werden kann. Das Problem ist, dass viele Länder in den Entwicklungsländern auf die Fischereiindustrie angewiesen sind, um ihre Wirtschaft zu unterstützen, und viele nicht über die Infrastruktur verfügen, um Fischereiabfälle ordnungsgemäß zu entsorgen. Darüber hinaus müssen die Fischer davon überzeugt werden, dass es sich lohnt, Zeit und Mühe aufzuwenden, um ihre Netze ordnungsgemäß zu entsorgen. Es ist viel einfacher, es ins Wasser zu werfen, und das haben sie immer getan.

Trotzdem müssen wir etwas gegen all diese Abfälle in unseren Ozeanen tun. Die Müllflecken werden jedes Jahr exponentiell größer, ohne jegliche Anzeichen eines Rückgangs. In der Vergangenheit war der Druck der Verbraucher bei anderen Themen wirksam, um groß angelegte Veränderungen mit realen Auswirkungen voranzutreiben. Deshalb haben wir jetzt delfinsicheren Thunfisch. Vor 1990 haben Thunfischunternehmen Delfine gezielt gefangen. Aufgrund des Drucks der Verbraucher haben sie damit aufgehört und das Delfin-Safe-Etikett entwickelt, das wir jetzt auf unseren Thunfischdosen sehen. Wir brauchen eine ähnliche Kampagne, um zu verhindern, dass Fischereiabfälle in unsere Ozeane gelangen.

Aber das ist noch lange nicht alles, was wir tun müssen. 40% der 8,3 Milliarden Tonnen Plastikmüll, die wir jedes Jahr produzieren, landen in unseren Ozeanen, aber der Rest, der nicht recycelt wird (nur 9% werden recycelt), landet auf unseren Deponien. Was wir hier haben, ist ein Konsumproblem, und es muss vor Jahrzehnten angegangen werden.

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Was können Sie also als Einzelperson tun, um die Abfallmenge zu verringern, die jedes Jahr in unsere Umwelt gelangt?

Begrüßen Sie einen minimalistischen Lebensstil – verwenden Sie einfach weniger. Weniger Spielzeug, weniger Kleidung, weniger Schuhe, weniger Wohnaccessoires. Trinken Sie kein Mineralwasser. Verwenden Sie nach Möglichkeit Gebrauchtwaren oder Upcycling. Kaufen Sie Erfahrungen statt Dinge.

Und sicher, wenn Sie sich bei den Schildkröten besser fühlen (dieses Video ist wirklich schmerzhaft anzusehen), verzichten Sie auf Plastikstrohhalme. Aber denken Sie daran, wenn wir wirklich etwas bewirken wollen, müssen wir die wirklichen Probleme kennen und diese zuerst angehen.