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Hören Sie auf, Teenager als Grund dafür zu verwenden, den Mindestlohn nicht anzuheben

Jugendliche
Gemischter Abstammung Teenager, der als Supermarktkassiererin arbeitet?

Gruselige Mama und kali9/Getty

Ich habe mein erstes Fastfood Job, als ich 15 war. Meine Arbeitszeiten waren durch Kinderarbeitsgesetze begrenzt und es dauerte nicht lange, da wir zwei Monate nach meinem Arbeitsbeginn in einen neuen Bundesstaat zogen, aber ich bekam eine kurze Lektion, was es bedeutet, in der Gastronomie zu arbeiten Industrie.

Während meine Arbeitgeber mir eine Uniform zur Verfügung stellten, musste ich mir spezielle Schuhe kaufen, die mich vor dem Ausrutschen und Rutschen auf den fettbedeckten Böden bewahrten, eine Anschaffung, die sich meine Familie kaum leisten konnte. Ich kam nach jeder Schicht mit wunden Füßen, stinkender Kleidung und meiner Haut voller Fett, vermischt mit jugendlichem Schweiß, nach Hause. Ich erlebte Dampfverbrennungen, Prellungen am Gesäß durch Ausrutschen und Stürze und kurze Snackpausen, die sich nie lang genug anfühlten.



Und innerhalb von sechs Monaten nach meinem Umzug sprang ich direkt wieder in die Fastfood-Belegschaft ein, bereit, all das und noch mehr für weitere drei Jahre zu erleben.

Ich beschwere mich nicht. Die Arbeit in der Lebensmittelindustrie in der High School und am College hat mir viele Fähigkeiten gelehrt. Ich habe gelernt, mit schwierigen Kollegen und Kunden umzugehen, ich habe viel Geduld geübt, und meine Arbeitgeber waren in der Regel ziemlich flexibel mit meinen Schul- und Freizeitplänen und gaben mir gelegentlich einen Monat oder mehr am Stück frei, damit ich weitermachen konnte außerschulisch oder in den Familienurlaub. Meine Kollegen und ich haben hart gearbeitet, um füreinander zu sorgen, und waren oft bereit, die Schicht zu wechseln, wenn etwas dazwischen kam. Wenn ich keine Konflikte hatte, fand ich es ziemlich einfach, zusätzliche Schichten zu übernehmen, besonders wenn ich der erste war, der zum Telefonhörer ging.

Für mich war die Arbeit in der High School kein Luxus; es war eine Notwendigkeit. Meine Eltern konnten es sich nicht leisten, mir Geld zu geben, um auszugehen und Dinge mit meinen Altersgenossen zu unternehmen oder viele der Dinge zu kaufen, die meine Freunde in ihren Schlafzimmern hatten. Wenn ich eine neue Stereoanlage oder CDs wollte, musste ich jeden Cent sparen, um sie mir selbst zu kaufen. Selbst mit einem Job konnte ich kaum genug Geld zusammenkratzen, um nach dem Aufführungsausflug zum Big Boy oder vor dem Training zur Tankstelle zu fahren.

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Und das alles tat ich, während ich in den 90er Jahren weniger als 6,00 US-Dollar pro Stunde mit Mindestlohn verdiente.

Einer der vielen Punkte, die ich von Leuten höre, die gegen die Erhöhung des Bundesmindestlohns sind, ist, dass Teenager keine 15 Dollar pro Stunde verdienen müssen. Warum brauchen Jugendliche so viel Geld? Was werden sie mit diesem Geld machen? Warum diskutieren wir, Kinder ohne Abitur mit einem existenzsichernden Lohn zu belohnen?

Aber als jemand, der seit fast zwei Jahrzehnten Teenager unterrichtet und zwei Kinder im Teenageralter hat, die sich schnell dem Alter nähern, in dem sie ins Berufsleben eintreten können, fällt es mir immer schwerer, zu akzeptieren, dass Teenager dies nicht tun einen höheren Mindestlohn brauchen.

Ich musste arbeiten. Meine Eltern haben mir keine Wahl gelassen. Und zwei meiner drei Schwestern folgten mir zu demselben Fastfood-Restaurant, als sie auf die High School kamen. Wir alle vier verstanden, dass wir, wenn wir etwas wollten, dafür arbeiten mussten, weil unsere Eltern es sich nicht leisten konnten, es uns einfach zu geben. Und als wir uns dem College näherten, sparten wir Geld für Bücher und College-Ausgaben, was so ziemlich alles war, was unsere Jobs mit Mindestlohn für uns bieten konnten. Die Studiengebühren mit weniger als 5,50 Dollar pro Stunde zu bezahlen, war ein Ding der Unmöglichkeit.

Während mein Mann und ich in einer deutlich besseren finanziellen Situation sind als meine Eltern, als ich ein Kind war, brauchen wir beide unsere Kinder, um in der High School zu arbeiten, da wir Autos, Handys und schließlich das College planen. Wir glauben auch fest an die Bedeutung der Arbeit, um unseren Kindern finanzielle Verantwortung und Unabhängigkeit zu vermitteln.

Die Realität ist, dass der derzeitige Mindestlohn für Teenager einfach nicht ausreicht, um diese Ziele zu erreichen.

Wir wissen, dass unsere Kinder die Glücklichen sind; wir möchten, dass sie in Zukunft arbeiten, weil wir wollen, dass sie finanziell unabhängig sind, aber unsere Familie ist nicht von diesem Lohn abhängig. Das ist bei den 41 Prozent der amerikanischen Jugendlichen nicht der Fall in einkommensschwachen Haushalten leben, von denen 19 Prozent in Armut leben. Für diese Kinder ist die Möglichkeit, legal einen existenzsichernden Lohn zu verdienen, um ihre Bedürfnisse und die ihrer Familie zu decken, überlebenswichtig.

Geben Sie Teenagern mehr Kaufkraft und sie werden sie nutzen. Bei unserem aktuellen Bundesmindestlohn muss ein Teenager zwei Stunden arbeiten, um sich eine Kinokarte leisten zu können. Sie müssen einen ganzen Tag arbeiten, um ein anständiges Paar Schuhe zu kaufen. Sie müssen mindestens 70 Stunden arbeiten, um für ein Semester College-Lehrbücher bezahlen (und das ist ein ziemlich günstiges Semester). Und wir haben noch nicht einmal darüber gesprochen, wie viele Stunden sie arbeiten müssen, um ein Auto zu kaufen, die Versicherung zu bezahlen und das Auto mit Kraftstoff zu betanken.

Fragen Sie die meisten Teenager, warum sie arbeiten, und sie werden Ihnen sagen, dass es bei den Jobs nicht um frivolen Luxus geht. Diese Jobs sind eine Notwendigkeit oder ein Weg zur Traumerfüllung. Sie arbeiten mit Mindestlohnjobs, weil ihnen die Bildung, die Fähigkeiten und die Erfahrung fehlen, um mehr Geld zu verdienen. Dies sind Jobs, die oft körperlich und emotional anstrengend sind, da sie den Missbrauch von Kunden und ja sogar Chefs oder Mitarbeitern ertragen. Ich weiß aus meiner fast 20-jährigen Erfahrung im Unterrichten von Teenagern, dass, wenn man Kindern Respekt und Vertrauen entgegenbringt und sie für eine gute Arbeit belohnt, sie die Erwartungen übertreffen werden. Ein existenzsichernder Lohn sagt ihnen, dass sie wertvoll und wichtig für die Belegschaft sind. Es sagt ihnen, dass sie eine wichtige Rolle in der Gesellschaft spielen. Zeigen Sie Teenagern, dass sie einen Wert haben, und sie werden normalerweise hart arbeiten, um zu beweisen, dass sie es verdient haben.

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Sehen Sie, ich bin bereit, ein Gespräch darüber zu führen, ob wir einen abgestuften Mindestlohn basierend auf den regionalen Lebenshaltungskosten und dem Bildungsniveau brauchen oder nicht, aber wir müssen das Alter der Arbeiter aus der Gleichung herausnehmen.

Alle amerikanischen Bürger verdienen einen existenzsichernden Lohn, auch unsere jüngsten und am wenigsten erfahrenen Bürger. Zeigen Sie ihnen, dass sie es wert sind, und sie werden der Gelegenheit gewachsen sein.

Und ja, dazu gehört auch das Kind, das sich auf die Theke stützt und Ihr Wechselgeld nicht zählen kann.