Das habe ich in 12 Jahren Nüchternheit gelernt

Lebensstil
Fröhliche, reife Frau mit Kaffeetasse, die sich am Fenster entspannt.

Skynesher/Getty

Ich bin 12 Jahre nüchtern. Ich bin ungefähr so ​​lange ein Nichttrinker, wie ich ein Trinker war. Es fühlt sich an, als wäre es eine Ewigkeit her, dass ich sorglos Bier gekippt und Zigaretten geraucht habe. Nein, ich schäme mich nicht für meine Vergangenheit, aber ich bin wirklich froh, dass dieses Kapitel hinter mir liegt. Diese letzten 12 Jahre Nüchternheit waren eine aufschlussreiche Lernerfahrung, das ist sicher. Hier sind 12 der größten Lektionen, die ich in diesen 12 Jahren gelernt habe.

Die Leute werden urteilen – lassen Sie sie

Immer wenn ich in einen neuen sozialen Kreis trete, gibt es ein bisschen Angst. Ich habe keine Angst zu sein Ausgelöst oder versucht, muss ich nur das unvermeidliche Alkoholangebot und die anschließende Frage, warum ich keinen will, durchgehen. Es geht niemanden etwas an, aber ich bin immer ehrlich. Ich sage ihnen, dass ich ein genesender Alkoholiker bin und nicht trinke. Es gab Kommentare und Witze und viele Dinge wurden hinter meinem Rücken über meine Nüchternheit gesagt. Die Leute haben ihre eigenen Vorstellungen davon, was ein Alkoholiker ist, und manchmal projizieren die Leute diese Vorstellungen auf meine Situation. Ich lasse sie denken, was sie wollen. Nur ich kenne meine Wahrheit, und ich lebe jeden Tag danach.

Ich bin glücklicher nüchtern

Mein Leben wird nicht mehr von Streit und Kater und Schamgefühlen bestimmt. Ich kann jeden Tag aufwachen und mich in der Nacht zuvor gut über meine Entscheidungen und mich selbst fühlen. Sicher, ich trinke vielleicht sechs Diet Cokes, wie ich sechs Budweiser hatte, aber das wird mich nicht dazu bringen, mich mit meinem Mann zu streiten oder im Bett ohnmächtig zu werden. Ich liebe mein Leben so wie es ist. Ohne Alkohol bin ich die beste Version meiner selbst.

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Meine Kinder verdienen mich nüchtern

Ich habe während des Lebens meines ersten Kindes nur kurz getrunken, bevor ich mit meinem zweiten schwanger wurde und alle meine Laster aufgab. Jetzt habe ich vier Kinder, die meine Liebe und meine Hilfe und meine Führung verdienen. Ich hätte leicht bei meinen Getränken bleiben und jeden Abend eine Flasche Wein trinken können, aber ich habe sie gewählt. Mutter zu sein war mein größter Lebenstraum. Jetzt, da ich dieses Geschenk erhalten habe, werde ich mich durch nichts daran hindern lassen, meinen Job so gut wie möglich zu machen.

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Meine Ehe ist besser ohne Alkohol

Alkohol war Treibstoff für Streitereien zwischen meinem Mann und mir. Als ich vor 12 Jahren mit dem Trinken aufhörte, wurde es besser. Er hat vor zwei Jahren aufgehört, und es war eine komplette 180. Wir haben beide erkannt, dass Alkohol ein Gift für uns ist, und um eine glückliche, erfüllte Ehe und ein Leben mit unseren Kindern zu haben, darf er nicht zwischen uns stehen. Wir brauchen es nicht, um ein glückliches Leben zu führen, aber wir brauchen einander, und wir müssen gut zueinander sein.

Ich kann auch ohne Alkohol Spaß haben

Ich habe 12 Geburtstage ohne Alkohol gefeiert. Es gab Abschlussfeiern und jährliche Schweinebratenfeiern. Sie waren alle trocken für mich, und ich habe keinen Schlag verpasst. Ich kann immer noch lachen und mit den Besten weitermachen, auch wenn ich kein Bier in der Hand habe. Ich bin vielleicht nicht mehr so ​​dumm wie früher, aber Sie können meine Geschichten ohne Verunglimpfung oder Schluckauf verstehen. Das macht viel mehr Spaß.

Ohne Alkohol ist mein Leben sicherer

Ich war ein gewohnheitsmäßig betrunkener Fahrer. Nein, darauf bin ich nicht stolz. Eigentlich ist es wirklich peinlich. Ich habe weder meine eigene Sicherheit noch die Sicherheit anderer auf der Straße berücksichtigt. Es war eine egoistische Entscheidung, die tödlich hätte sein können. Es tut mir so leid für jeden, den ich in Gefahr gebracht habe. Und letztendlich bin ich so dankbar, dass ich – und alle, die meinen Weg kreuzten – durch die Gnade Gottes in Sicherheit blieben. Niemals wieder.

Ich weiß, wer meine wahren Freunde sind

Sicher, ich habe unterwegs ein paar meiner Saufkumpane verloren. Kein Problem. Meine wahren Freunde lieben mich für das, was ich bin, und brauchen mich nicht, um mit ihnen zu trinken, um das zu beweisen. Trotzdem werde ich niemanden schuldig oder beschämen, wenn er trinken möchte. Jeder kennt seine eigenen Grenzen, aber wenn er nicht sicher ist, bin ich der Erste, der seine Schlüssel nimmt. Das machen Freunde.

Ich muss niemandem meine Nüchternheit erklären

Wenn Sie sich solche Sorgen darüber machen, warum ich nicht trinke, googlen Sie mich. Es gibt viele Essays über meine Beziehung zum Alkohol, damit Sie sich mit meiner Geschichte vertraut machen können. Wenn ich das Gefühl habe, dass Sie eine vertrauenswürdige und aufrichtige Person sind, werde ich Ihnen meine Wahrheit sagen. Aber ich muss nicht; niemand muss.

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Nüchternheit ist nichts, wofür man sich schämen muss

Das war eine große Sache für mich. Meine Nüchternheit ist keine Schande. Ich fühle mich nicht schlecht, weil ich nüchtern bin, weil ich mich nicht schuldig fühle, weil ich betrunken bin. Es ist ein Teil meiner Geschichte. Niemand sollte sich für seine Vergangenheit schämen. Stattdessen muss man es als Lernerfahrung betrachten. Wenn das, was Sie durchgemacht haben, Ihnen geholfen hat, auf der anderen Seite besser zu sein, dann gehen Sie als Gewinner davon. Bemühen Sie sich immer, es besser zu machen.

Ein Alkoholiker zu sein definiert mich nicht

Ja, ich bin Alkoholiker. Nein, das ist nicht der größte Teil von mir. Stattdessen bin ich eine Mutter, eine verdammt gute, und eine Frau und eine Tochter und eine Schwester und eine Freundin. Das sind Dinge, die mich besonders und einzigartig und gut machen. Ich laufe nicht mit einem Namensschild herum, auf dem steht: Hallo, ich bin Colleen und ich bin Autorin. Ich muss auch keine tragen, auf der steht, dass ich Alkoholikerin bin. Sie sind alle Teile meines Puzzles; zusammen machen sie mich zu dem, was ich bin. Das eine ist nicht wichtiger als das andere.

Ich habe kein Problem damit, dass Leute um mich herum trinken

Bitte haben Sie nicht das Gefühl, dass Sie vor mir nicht trinken können. Es ist wirklich in Ordnung. Ich werde mir nicht dein Bier schnappen und es runterschlucken, weil ich den Geschmack habe. Es gibt keinen Grund, etwas zu verbergen, das für dich vollkommen in Ordnung ist, nur weil ich es nicht kann. Alkohol ist nicht per se schlecht, aber meine Beziehung dazu schon. Ich kann damit umgehen. Du musst mich nicht vor mir selbst schützen.

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Meine Nüchternheit hat anderen geholfen, ihre eigenen zu finden

Mir wurde gesagt, dass ich eine Inspiration für andere bin. Ich brauche keine Auszeichnungen. Aber zu wissen, dass andere Menschen sich ihren Dämonen gestellt und Erfolg gehabt haben, weil ich meine Geschichte erzählt habe, macht mich demütig. Ich denke, deshalb rede ich darüber und schreibe darüber und schäme mich nicht für meine Geschichte. Wenn es einer Person hilft, den Mut zu haben, ihr Leben besser zu machen, dann ist es das wert.

Am 12thJahrestag des Tages, an dem ich mich für die Nüchternheit entschieden habe, schrieb ich auf Facebook, dass ich 12 Jahre stärker, 12 Jahre gesünder und 12 Jahre dankbar bin. Ich denke vor allem, ich bin meistens dankbar. Aus Gründen, die ich nie verstehen werde, wurde ich beim Trinken vor mir selbst geschützt. Ich hatte nie einen verheerenden Sturz oder einen schrecklichen Autounfall, der zu meinem Tod führte, oder, Gott bewahre, dem eines anderen. Dafür muss man sehr, sehr dankbar sein.

Ich bin nicht besser als diejenigen, die ihre Dämonen nicht bekämpfen können, nur unglaublich glücklich, meine besiegt zu haben. Mein Gott, ich bin den Menschen dankbar, die hinter mir gestanden haben und für den Rest meines Lebens für mich da sein werden. Ich verpflichte mich zu einem lebenslangen Erfolg. Ich bin demütig, dass mir diese Chance gegeben wurde.

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