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Was passierte, als ein Obdachlosenheim in mein Stadtviertel der Oberschicht einzog?

Soziale Themen
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Mit freundlicher Genehmigung von Leslie Kendall Dye



Vor vielen Jahren begleitete meine Mutter eine Exkursion nach a Bäckerei in der Innenstadt von Los Angeles. Downtown L.A. war zumindest in der 1980er Jahre , ein ziemlich rauer Teil der Stadt. Ein kleiner Junge, der aus dem Busfenster starrte, schrie plötzlich auf – er hatte einen Mann urinieren sehen. Ein anderes Kind sah, wie eine Frau den Müll durchwühlte. Als Antwort sagte mein Lehrer nur: Wir schauen uns solche Dinge nicht an, Kinder.

Das war es für meine Mutter. Oh ja, wir auf jeden Fall tun , sagte sie zu mir, laut genug, damit jeder es hören konnte. Wir schauen nicht weg vom Unglück anderer Menschen, weil es uns unangenehm macht. Stattdessen hören wir auf dieses Unbehagen – es sagt uns, dass wir etwas tun sollen. Dies war die feste Überzeugung meiner Mutter, die häufig wiederholt und von ihren beiden Töchtern bald verinnerlicht wurde.





Ich bin jetzt erwachsen mit meinem eigenen Grundschulkind. Ich lebe auf der Upper West Side von Manhattan, wo ich in letzter Zeit Gelegenheit hatte, über diese lange Busfahrt nachzudenken. Etwas Ansteckenderes und Schädlicheres als COVID-19 hat sich mit alarmierender Geschwindigkeit in meiner geliebten Nachbarschaft ausgebreitet. Seine Ausbreitung kann nicht durch Masken verlangsamt werden. Soziale Distanz erhöht leider seine Potenz. Was ist diese schreckliche übertragbare Krankheit? Angst. Gewachsen in einer Petrischale aus Angst, Vorurteilen und Missverständnissen.

Kürzlich wurden drei Hotels der Upper West Side, The Belleclaire, das Luzern und das Belnord, im Rahmen eines Vertrags mit der Stadt in temporäre Obdachlosenunterkünfte umgewandelt für die Dauer der Pandemie. Gemeindeunterkünfte stellen ihre Mitglieder und die allgemeine Bevölkerung in COVID-Zeiten einem großen Risiko aus, und diese Hotels bieten eine Lösung – die Einhaltung eines sicheren Abstands ist durch die Nutzung einzelner Zimmer möglich. Und so kamen vor einigen Wochen Busladungen mit Obdachlosen aus Notunterkünften in der Innenstadt, um diese Hotels zu füllen, die leer waren – und untergingen – bevor diese Vereinbarung getroffen wurde.

Was passierte, als ein Obdachlosenheim in mein Stadtviertel der Oberschicht einzog?

Mit freundlicher Genehmigung von Leslie Kendall Dye

Scheint eine ordentliche Lösung zu sein, oder? Leere Hotels können genutzt werden, um Menschen sicher auseinander zu halten. Der Vertrag ermöglicht es den Hotels, ohne den üblichen Touristenverkehr, der derzeit nicht existiert, im Geschäft zu bleiben. Jeder gewinnt. Was ist das Problem? Für einen Prozentsatz der Bevölkerung der Upper West Side besteht das Problem darin, dass sie keine Obdachlosen in ihrem Stadtteil haben wollen.

Haben Sie schon von den Hotels gehört? Haben Sie von den registrierten Sexualstraftätern im Belleclaire gehört? Haben Sie von dem Video gehört, das jemand aufgenommen hat, in dem ein Mann auf der Museumstreppe masturbiert? Haben Sie von den Lagern von Barfüßigen gehört, die Drogen auf dem Bürgersteig verkaufen? Ich habe gehört, dass sie von Café-Kunden belästigt werden! Warum wurde uns nichts gesagt? Ich besitze meine Wohnung und jetzt ist mein Immobilienwert in die Höhe geschossen! Hast du schon von all den Nadeln auf dem Spielplatz gehört? Und das Spucken? Männer spucken die Kinder auf dem Spielplatz direkt an – in einer Pandemie! Was soll ich meinem Kind über einen Mann erzählen, der mitten auf dem Bürgersteig ohnmächtig geworden ist, umgeben von Rettungskräften?

Nun, ich weiß was meine Mutter würde es mir sagen.



Es ist schwierig, auf die Flutwelle des Klatsches, die schnelle Übertragung dieser Informationen, zu reagieren, in einer Umgebung, in der niemand daran interessiert zu sein scheint, Fakten zu überprüfen oder tief durchzuatmen. Lassen Sie mich das jetzt tun: Atmen Sie tief durch und erzählen Sie, was ich in meiner Nachbarschaft gesehen habe und was die Fakten sind.

Es gibt definitiv mehr Männer in unserer Nachbarschaft in Arbeiterkleidung, einige in Lumpen. Viele dieser Männer sind schwarz. Ich habe in den Parks in der Nähe meiner Wohnung ein paar Leute gesehen, die hoch gucken und tatsächlich barfuß sind. Ich habe mehr Leute gesehen, die Lebensmittelkarren geschoben haben, die mit ihren wenigen weltlichen Besitztümern beladen waren. Gestern sah ich einen Mann vor dem Baumarkt sitzen. Mein Hund stürzte zur Begrüßung auf ihn zu und ich sagte: Hallo, wie geht es dir? Er hatte einen benommenen, traurigen Gesichtsausdruck, seine Kleidung sah alles andere als frisch aus. Er sah zu mir auf. Besser, jetzt wo du gefragt hast, antwortete er. Es bedurfte keiner großen Vorstellungskraft, um zu erkennen, dass er einer unserer neuesten Bewohner war und dass die Medienhagel durch die Unterstände verursachte, trug nicht gerade zu seinem Wohlbefinden bei.

Was passierte, als ein Obdachlosenheim in mein Stadtviertel der Oberschicht einzog?

Mit freundlicher Genehmigung von Leslie Kendall Dye

Was ich habe nicht gesehen – und die Kriminalitätsstatistik Von meiner Nachbarschaftshilfe ist dies jedes bedrohliche oder gewalttätige Verhalten. Jedenfalls nicht von Obdachlosen oder Bewohnern der Tierheime. ich haben beobachtete sowohl subtile als auch nicht subtile Aggressionen von Nachbarn, die ich seit Jahren kenne, gerichtet ohne zu zögern auf die Idee von Unterkünften, die Idee der Genesung von Drogenabhängigen, die Idee der Armen oder Unterdrückten, die in ihren fröhlichen Boutique-Hotels eine kostenlose Fahrt mit ihren Steuergeldern bekommen. ich habe nicht Nadeln auf unserem örtlichen Spielplatz gesehen, den mein Kind immer noch besucht. Ich habe kein Spucken gesehen. Ich behaupte nicht, dass es dieses Verhalten nicht gegeben hat, nur dass ich viele Stunden am Tag in diesem Teil der Stadt laufe und es noch nicht gesehen habe.

Über die rund 20 registrierten Sexualstraftäter im Hotel Belleclaire wurde viel gesprochen. Ich habe schon viele auf Seifenkisten reitende Personen gehört, die mit obdachlosen Müttern und Kindern klarkommen, aber warum alleinstehende Männer? Und warum Sexualstraftäter? So nah an einer Schule! Wie konnte die Stadt einen so zwielichtigen Deal eingehen? Hast du keine Kinder? Machst du dir keine Sorgen? Lassen wir die Verschmelzung von alleinstehenden Männern und Sexualstraftätern für einen Moment beiseite und konzentrieren uns auf letztere.

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Muss ich behaupten, dass ich kein Fan von sexueller Ausbeutung oder Gewalt bin? Ich bin nicht. Aber ich bin mir immer noch unklar, was ihre genaue Betroffenheit betrifft. Glauben diese Eltern, dass Sexualstraftäter routinemäßig auf begleitete Minderjährige zulaufen – ich sage in Begleitung, weil ich in diesem Stadtteil in den letzten zwei Jahrzehnten selten einen unbegleiteten Minderjährigen gesehen habe – und sie am helllichten Tag schnappen? Glauben sie, dass Sexualstraftäter über Metalltore springen und Klassenzimmertüren aufbrechen? Nehmen sie an, es gibt einen magischen Teil der Stadt, in dem es einen gibt? nicht Nähe zu Kindern? Oder ist es nur ihr Kinder, um die sie sich Sorgen machen? Vermuten sie schließlich, dass es in den oberen Finanzschichten der Gesellschaft, in der akademischen und gesellschaftlichen Elite, keine Sexualstraftäter gibt? Haben sie noch nichts davon gehört? Horace Mann ? Vermuten sie, dass keine Pädophilen in den glänzenden Glastürmen und prächtigen Sandsteinhäusern leben, die die Blöcke und Alleen der Upper West Side säumen? Wenn ja, liegen sie statistisch falsch. Nicht nur das, in welcher Wohnung sie auch immer wohnen, sie sind sicherlich nicht registriert.

Am vergangenen Sonntag hat eine von Sara Lind organisierte Gruppe, die für den Stadtrat kandidiert ( Geh, Sara, geh! ) trafen sich vor dem Luzerner, um mit Kreide unterstützende und willkommene Botschaften zu zeichnen. Wir waren der Meinung, dass dies nicht nur anständig war, sondern dass es auch wichtig war, auf die Angst und Abneigung anderer Mitglieder unserer Gemeinschaft gegenüber Menschen zu reagieren, die nicht so viel Glück hatten wie sie selbst. Unsere Kinder machten sich an die Arbeit, Herzen und Blumen zu malen, YIMBY zu kritzeln und unsere Spendentüten an die Sicherheitskräfte an der Haustür zu übergeben.

Ich sah, wie ein Mann, der das Tierheim verließ, anfing, den Kopf zu schütteln und zu seufzen, als er die Menschenmenge draußen sah. Nein, nein, diese Leute sind unterstützend Sie! sagte ihm der Wachmann. Seine Augen wurden groß. Er atmete aus. Wow, sagte er. Ich glaube, ich könnte weinen.

Was passierte, als ein Obdachlosenheim in mein Stadtviertel der Oberschicht einzog?

Mit freundlicher Genehmigung von Leslie Kendall Dye

Lassen Sie uns einige Dinge klarstellen. Auch wenn es in einem der Hotels einige registrierte Sexualstraftäter geben mag und obwohl nicht jeder genesende Süchtige es geschafft hat, in diesem oder einem anderen Tierheim nüchtern zu bleiben, ist die Rückfallrate zweifellos ungefähr die gleiche wie in der durchschnittlichen A.A. Treffen – die Bewohner dieser Unterkünfte sind für die allgemeine Bevölkerung nicht gefährlicher als jede andere statistische Stichprobe. Überdosierung ist kein Verbrechen und schadet nur der Person, der sie passiert, nicht den Menschen, die in der Nähe leben. Und wenn Ihr Kind im Gang der Drogerie oder auf der Wiese im Central Park jemanden krank oder nicht ansprechbar sieht, sagen Sie Folgendes: Dieser Person geht es nicht gut, deshalb hat jemand einen Krankenwagen gerufen. Sie werden ihn zur Behandlung ins Krankenhaus bringen. Das ist, was Menschen für andere Menschen tun. Es ist tatsächlich eine der einfacher zu beantwortenden Fragen, was die Elternschaft angeht.

Die Upper West Side sieht tatsächlich anders aus als vor COVID. Es gibt viel weniger gut betuchte New Yorker und Touristen, die durch die Geschäfte und Bürgersteige schlendern. Das Polizeirevier in der 82. Straße hat sich als Reaktion auf die jüngsten BLM-Proteste verbarrikadiert, da sie der Meinung sind, dass sie die Sicherheit der Polizei gefährden. (Wenn Ihnen das rückständig vorkommt, sind Sie nicht der Einzige.) Es gibt mehr Müll auf den Straßen – OP-Masken und Handschuhe liegen auf den Gehwegen, Ratten huschen – weniger gehemmt durch den Rückgang des Fußgängerverkehrs – und Mülleimer quellen über (offenbar aufgrund von Kürzungen im Sanitärbudget seit Beginn der COVID-Krise.) Ich frage mich manchmal, ob der allgemeine Eindruck der Unordnung leicht mit den neuen Bewohnern der Unterkünfte in Verbindung gebracht wird. Es stimmt auch, dass es mehr Obdachlose gibt – nicht die Bewohner der Unterkünfte – auf den Gehwegen – laut Lind haben sie ausdrücklich erklärt, dass sie diese Straßen wählen, weil sie sicherer sind. Unnötig zu erwähnen, dass sie keine feinen Kleider tragen; sie, wie viele von uns, sehen aus, als ob sie einen guten Friseur brauchen.

Bei einem weiteren Spaziergang mit meinem Hund sah ich drei schwarze Männer im Theodore Roosevelt Park sitzen und Karten spielen. Ich hatte keinen besonderen Grund zu der Annahme, dass sie Bewohner des Tierheims waren; aber es war sicherlich möglich. Mein Hund begann zu schnüffeln, und aus Angst, er würde den Boden zu ihren Füßen als Toilette benutzen, sagte ich: Nein! Nicht Dort ! Einer der Männer sah zu mir auf und sagte: Wir werden deinem Hund nichts tun! Ich fühlte eine Welt des Schmerzes in seiner Antwort. Wie oft können Sie durch die Mühle von Mikro- und Makro-Aggressionen getrieben werden, wie oft können Sie die Verachtung und die Annahme der Überlegenheit durch die weißen Mittelklasse-Leute, die an Ihnen vorbeigehen, ertragen, bevor Sie das Schlimmste von ihnen annehmen, wie so viele von ihnen? sie tun von Sie ?

Was passierte, als ein Obdachlosenheim in mein Stadtviertel der Oberschicht einzog?

Mit freundlicher Genehmigung von Leslie Kendall Dye

Der Besitz einer Genossenschaft in der 79th Street bietet Ihnen keine Garantie dafür, welche Art von Person neben Ihnen oder gegenüber wohnen wird. Ihr Immobilienwert ist ein Glücksspiel, und wenn er darauf basiert, bestimmte Leute aus der Nachbarschaft auszuschließen, bewerten Sie vielleicht die falschen Dinge. Ich möchte auch, dass die Nachbarschaft wieder schön wird. Ich würde gerne sehen, dass Ressourcen in soziale Dienste, Blumenbeete und Gärten umgeleitet werden, die vielleicht zu Ehren unserer neuen Bewohner angelegt wurden. Ich möchte Bürgerstolz in Form von Engagement sehen.

Ich würde gerne glauben, dass es für viele Menschen schwer ist, seinen Luxus zu genießen, wenn andere in der Nähe so wenig haben. Die Lösung besteht nicht darin, sich von ihnen zu entfernen oder den Blick abzuwenden, wie es mein Lehrer vor so langer Zeit befohlen hat. Die Lösung besteht darin, die Ärmel hochzukrempeln und den Luxus gleichmäßiger zu verteilen. Ich möchte, dass die Lobbys all unserer Obdachlosenheime so elegant sind wie die der Genossenschaften der Upper West Side. Je mehr wir uns den Zielen der Schutzhütte widmen, desto mehr fügen sich die Schutzhütten in ihrer ganzen Pracht in die Landschaft ein.

Viele verurteilen den Verlust der Eleganz der Upper West Side. Aber ist ein hoher Prozentsatz wohlhabender Menschen in einem Viertel ein Maß für seine Eleganz? Wahre Eleganz war für mich immer eine Mischung aus Charakter und Etikette. Wie Sie für andere Menschen empfinden, spiegelt sich in Ihrem Umgang mit ihnen wider. Ihr Verhalten ist Ihre Visitenkarte. Bevor Sie also davon ausgehen, dass die Upper West Side wegen der Obdachlosen verfällt, schauen Sie zuerst in Ihr eigenes Herz und fragen Sie sich, ob Das ist das, was wirklich reparaturbedürftig ist.