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Wenn „gemeine Mädchen“ zu „gemeinen Frauen“ werden

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Ich möchte meiner Tochter sagen, dass die gemeine Mädchenscheiße eines Tages enden wird, aber ich kann nicht

suedhang / Getty Images

Meine Tochter ist acht Jahre alt, und wie ich befürchtet hatte, hat sie bereits den ersten Geschmack von gemeinem Bullshit. Ein Mädchen neckte sie, weil sie Zöpfe und ein Katzenhemd trug. Dieses kleine Mädchen hat meiner Tochter ein schlechtes Gewissen gemacht, einfach weil sie ihre Haare so trug, wie sie es liebte, und ein Hemd mit ihrem Lieblingstier darauf trug. Als ich meine Tochter an diesem Tag abholte, wusste ich, als ich sah, wie sie sich die Tränen wegwischte, während sie sich anschnallte, dass es Zeit für das gemeine Mädchengespräch war. Und dabei musste ich meinem Kind einige harte Wahrheiten mitteilen – das Schlimmste ist, dass gemeiner Mädchenscheiß nie aufhört.

Ich möchte meinem kleinen Mädchen sagen, dass die Mädchen, die mit ihr aufgewachsen sind, eines Tages, wenn sie erwachsen ist, auch erwachsene Erwachsene sein werden. Und dass alle Unsicherheiten der Kindheit und Jugend weggespült werden. Dass erwachsene Frauen sich gegenseitig aufrichten und nicht niederreißen. Dass ihre erwachsenen Freundinnen nicht hinter ihrem Rücken über sie reden oder sie unterbrechen, wenn sie es vermasselt oder nicht lustig genug ist oder die Spiele nicht richtig spielt oder die richtigen Mädchen nicht mag oder die falschen nicht mag.

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Ich möchte ihr all diese Dinge erzählen, damit sie Hoffnung für die Zukunft hat, aber ich kann nicht. Denn aus meiner Erfahrung hat sich der gleiche gemeine Mist, mit dem ich als junges Mädchen konfrontiert war, in mein Erwachsenenleben getragen. Und die harte Wahrheit, die ich gelernt habe (und meiner Tochter gegenüber sagen musste), ist, dass manchmal gemeine Mädchen zu gemeinen Frauen werden. Und schlimmer noch, diese Frauen ziehen dann selbst gemeine Mädchen auf. Es ist ein Teufelskreis.

Vor Jahren, bevor ich meine SAHM-Reise antrat, duschte ich jeden Morgen, trug Mascara und arbeitete mit anderen Erwachsenen in Gebäuden. In einigen dieser Gebäude wurden meine Arbeitskollegen Freunde. Die Beziehungen waren gesund, respektvoll und unterstützend. Die Frauen, die an meiner Seite arbeiteten, waren Menschen, an die ich mich wenden konnte, wenn ich etwas brauchte. Sie waren Frauen, denen ich mich an einem harten Tag beruhigen konnte und die darauf vertrauen konnten, dass ich auch ihr sicherer Ort war. Es waren Freunde, die mich für mich angenommen und geliebt haben und mit denen ich auch Jahrzehnte später noch heute befreundet bin.

An anderen Orten hatte ich leider nicht das gleiche Glück. Andere Arbeitsbeziehungen waren nicht unterstützend, nicht freundlich und leider giftiger als alles andere. In diesen Umgebungen war es wieder wie in der 7. Klasse. Nur ich war in meinen Dreißigern, hatte einen Ehemann, zwei College-Abschlüsse und eine Hypothekenzahlung.

Eine Situation sticht bis heute als das am weitesten verbreitete Szenario mit gemeinen Mädchen hervor. Ich hatte gerade einen neuen Job angetreten und war begierig darauf, wieder Freunde zu finden, wie ich es zuvor getan hatte. Doch zu Beginn meiner Amtszeit habe ich gelernt, dass dies nicht der Fall sein sollte. Ich habe dummerweise den klassischen New-Girl-Fehler gemacht – ich habe versucht, mich mit der falschen Person anzufreunden. Ein Außenseiter. Diese Frau, die aus mir damals unbekannten Gründen nicht zum engeren Kreis gehörte, hatte mich zu einer Veranstaltung eingeladen. Ich sagte glücklich zu (weil yay Freundinnen!) und ich ging davon aus, dass die anderen Frauen, mit denen ich zusammengearbeitet habe, auch teilnehmen würden. Außer niemand tat es.

Und erst am darauffolgenden Montag bei der Arbeit erkannte ich die Wahrheit – sie alle hassten sie. Und alle teilten mir prompt mit nicht ganz so subtilen Worten mit, dass ich sie auch hassen müsse, wenn ich in ihren Kreis wollte. Die Wahrheit ist, diese Frau hatte mir nichts getan. Ich kannte sie kaum (genau wie ich den Rest der Frauen kaum kannte). Aber ich wollte in diesen Kreis – den Kreis, der zur Happy Hour ausging und Buchclubs und Mädchenfilmabende veranstaltete. Der Kreis, den ich, obwohl ich erwachsen war, erkennen konnte, war eindeutig der coole Club.

Vor langer Zeit war etwas passiert, das dazu führte, dass sie sie ausschalteten. Aber wie Mädchen schnell lernen (sogar im Alter von acht Jahren), wird nichts jemals vergessen. Oder vergeben. Und ein Vorfall, der eigentlich nichts mit mir zu tun hatte, hatte jetzt alles mit mir zu tun, da ich gezwungen war, mich für eine Seite zu entscheiden und zu wählen, wer meine Freunde sein würden.

Rückblickend merke ich, dass ich mich falsch entschieden habe. Ich wählte die populäre Menge aus dem gleichen Kindheitswunsch heraus, gemocht und akzeptiert zu werden. Ich habe das Spiel gespielt. Ich fing an, mich gegenüber der Frau, die ich hassen sollte, kalt zu verhalten, weil das von mir erwartet wurde. Sie hat mich nie in irgendeiner Weise misshandelt, aber ich habe sie die ganze Zeit, in der ich dort arbeitete, misshandelt, indem ich ihre Freundschaft abgelehnt habe. (Ja, ich schäme mich dafür.)

Und das Schlimmste ist, dass diese Frauen, von denen ich dachte, sie würden meine Freunde werden – solange ich die Regeln befolge – überhaupt nicht meine Freunde waren. Keine dieser Freundinnen besuchte mich während meines Mutterschaftsurlaubs, brachte mir etwas zu essen, überprüfte, ob es mir gut ging, oder fragte nach meinem neuen Baby. In all den Jahren, in denen ich dort gearbeitet habe, haben wir uns nach der Arbeit nicht gesellig besucht und sie wussten außerhalb des Büros kaum etwas über mich. Wenn ich persönlich oder sogar beruflich zu kämpfen hatte, war es wahrscheinlicher, dass ich alte Freunde aus anderen Gebäuden, in denen ich gearbeitet hatte, aus Mitgefühl kontaktierte, als die Frauen, die direkt neben mir arbeiteten.

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Der Freundeskreis, den ich auswählte, war kitschig und negativ und sprach über jeden und jeden, der nicht im Raum war (daher bin ich mir verdammt sicher, dass sie über mich gesprochen haben). Mitfrauen wurden sofort niedergemacht, wenn sie sich falsch kleideten, das Falsche sagten oder sich mit der falschen Person anfreundeten. Ich lebte in ständiger Angst, die Axt zu bekommen und dann überhaupt keine Freunde mehr zu haben. Es war stressig und anstrengend.

Es überrascht nicht, dass ich nach meinem Wechsel von diesem Job den Kontakt zu all diesen Frauen verlor – und was für eine Erleichterung das war.

Jetzt, da ich eine Mutter bin, die ihre Tochter nach einer gemeinen Mädcheninteraktion trösten musste, frage ich mich, warum wir das tun? Warum zwingen wir Frauen zur Wahl? Warum übernehmen wir diese Du bist entweder mit uns oder gegen uns? Und wie erziehen wir unsere Mädchen dazu, freundlich und unterstützend zu sein, sich gegenseitig zu erheben, wenn wir wissen, dass dies ihre Zukunft sein könnte – eine Zukunft der Eifersucht und Gemeinheit und des halsabschneiderischen Gruppendrucks?

Ich denke, das Beste, was wir tun können, ist ehrlich zu unseren Töchtern zu sein. Wir müssen sie auf die Realität vorbereiten, dass sie immer auf gemeine Mädchen treffen werden. Sie werden gezwungen, ihr ganzes Leben zu wählen. Und sie werden sich der Angst vor Ausgrenzung bis ins Erwachsenenalter stellen.

Aber am wichtigsten ist, dass wir keine gemeinen Mädchen großziehen. Aber eher, dass wir Freundlichkeit und Unterstützung zeigen und unsere Mädchen sehen, wie wir uns gegenseitig hochheben, damit sie wissen, wie sie dasselbe tun können, wenn sie an der Reihe sind. Leider lernen viele der Kinder in der Schule, die Mobbing oder unfreundliches Verhalten zeigen, dies, indem sie ihre Eltern beobachten. Und schlimmer noch, manchmal werden diese Kinder selbst Opfer solcher Misshandlungen zu Hause. Wir können den gemeinen Mädchenzyklus durchbrechen, indem wir Kindern etwas Anmut zeigen, wenn sie es vermasseln, und dann positives und unterstützendes Verhalten modellieren, damit sie es stattdessen sehen können.

Also zog ich an diesem Tag mein kleines Mädchen auf meinen Schoß. Ich sprach mit ihr darüber, sich selbst zu lieben und sich von niemandem weniger fühlen zu lassen. Wir haben darüber gesprochen, warum sie es liebt, ihre Haare in Zöpfen zu tragen und warum dieses Katzenshirt großartig ist. Wir haben darüber gesprochen, wie ein echter Freund aussieht und wie man ihn findet, wie man er ist, wie man für andere einsteht und freundlich ist. Und wir haben darüber gesprochen, wie großartig und schlau und klug und einzigartig sie ist und dass niemand – weder ein eigensinniges Mädchen der zweiten Klasse in der Pause noch sonst jemand – ihr das nehmen kann.

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Denn die Welt wird es weiterhin versuchen – ihr Selbstvertrauen, ihre Liebe zu sich selbst, ihre Freude. Es ist meine Aufgabe, ihr beizubringen, aufrecht zu stehen, sich daran zu erinnern, wer sie ist, und den gemeinen Mädchen der Welt zu antworten, ich mag meine Haare und mein Hemd. Und halte stolz den Kopf hoch.

Als ihre Mutter ist es meine Aufgabe, ihr beizubringen, das Richtige zu tun, und den Mut zu haben, den ich nicht immer hatte, wenn es darum geht, zu entscheiden, welche Art von Freundin sie sein möchte.