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Warum ich meine Kinder nicht zwinge, Umarmungen zu geben oder „Ich liebe dich“ zu sagen

Grundschuljahre
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Ich kann mich noch an das Unbehagen erinnern, von bestimmten Verwandten oder Kirchenmitgliedern umarmt zu werden, die ich kaum kannte. Ich wollte niemandem so nahe sein. Und die meisten wollte ich sicher auch nicht riechen. Erinnerst du dich, wie Erwachsene richtig gerochen haben? Körpergeruch oder Eau de Cologne oder zu viel Parfüm füllten meine Nase mit einem Gestank, den ich stundenlang nicht abschütteln konnte.

Ich erinnere mich auch an die Erwartung von haben diese Leute zu berühren oder mich von ihnen berühren zu lassen. Mir wurde gesagt, dass ich gemein sei, weil ich Oma nicht geküsst habe, als wir sie sahen. Ich war unhöflich, weil ich Mr. Farvor nach der Predigt am Sonntag nicht umarmte. Und wenn ich jemandem, der es gesagt hat, nicht gesagt habe, dass ich dich liebe, dann war ich undankbar und unverschämt.



Als Erwachsener schwanke ich zwischen Liebe zum Geben und Empfangen von Umarmungen und dem Wunsch, nie wieder berührt zu werden. Zwischen Kindern und Verantwortung und zu viel Leute, bin ich an manchen Tagen ganz bereit. Und manchmal spüre ich das Unbehagen oder die Gleichgültigkeit eines anderen gegenüber körperlicher Zuneigung, also behalte ich meine Arme bei mir. Ich kann immer noch lächeln und freundlich sein. Ich kann Freunden und Fremden immer noch Zuneigung zeigen, ohne körperlichen Kontakt mit ihnen zu haben.

Ich bringe meinen Kindern die gleichen Grenzen bei. Ich zwinge meine Kinder nicht zu Umarmungen oder High Fives, wenn ich jemanden begrüße oder mich verabschiede. Ich zwinge sie auch nicht, zu sagen, dass ich dich liebe, wenn jemand es zu ihnen sagt, selbst wenn dieser jemand ich bin.

Anstatt mich warm und verschwommen und geliebt zu fühlen, fühlte ich mich bei diesen Umarmungen, die ich als Kind erhielt, elend und schuldig. Und es fühlte sich nicht richtig an, Worte der Zuneigung zu erzwingen. Ich hatte das Gefühl, unehrlich zu sein.

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Ich weiß jetzt, dass das andere, was ich empfand, ein Gefühl der Verpflichtung war. Ich fühlte mich verpflichtet, den Komfort anderer Menschen zu befriedigen, indem ich meinen eigenen opferte. Auf keinen Fall lasse ich meine Kinder das fühlen. Ich habe sie am Rande davon miterlebt. Großeltern, Freunde und sogar Bekannte haben versucht, meine Kinder unter Druck zu setzen, sie zu umarmen. Erwachsene haben in falscher (manchmal echter) Traurigkeit ihre Unterlippe vorgestreckt und vorgetäuscht geweint, als ob es die Verantwortung meines Kindes wäre, für ihr Glück zu sorgen. Sie haben auch die Okay-Gut-ich-vermute-du-magst-ich-Karte gespielt.

Körperliche Zuneigung und Berührung sind nicht gleichbedeutend damit, jemanden zu mögen oder zu lieben. Harter Halt.

Diese Erwachsenen schauen mich erwartungsvoll an, als warteten sie darauf, dass ich meine Kinder zu etwas zwinge, das sie offensichtlich nicht fühlen. Was ich stattdessen sage: Kinder, ihr müsst euch nicht umarmen. Du kannst stattdessen High Fives oder Knuckles geben, aber das musst du auch nicht.

Trotz der ungläubigen Blicke besagter Erwachsener erinnere ich meine Kinder – und die Erwachsenen – daran, dass es ihr Körper ist, ihre Entscheidung. Ich möchte, dass meine Kinder die Einwilligung verstehen. Jemandem freiwillig eine Umarmung oder ein High Five zu geben ist etwas ganz anderes als jemand, der eine Umarmung nimmt, auch wenn die Umarmung nicht von einem böswilligen Ort kommt.

Wenn der Tag kommt, an dem meine Kinder mit jemandem intim sind, möchte ich, dass sie sich wohl fühlen und die Kontrolle über ihren Körper haben. Wie werden sie ein Gefühl der Körperautonomie entwickeln, wenn sie ihre ganze Kindheit hindurch zwanghaften oder schuldbeladenen Körperkontakten ausgesetzt waren? Wie werden sie die Zustimmung verstehen, wenn sie noch nie jemand danach gefragt hat?

Es ist mir wirklich egal, ob sich jemand beleidigt oder beleidigt fühlt. Ich schicke meine Kinder lieber mit dem Selbstvertrauen und dem Wissen, dass sie das Recht haben, zu allem Nein zu sagen, was sich nicht richtig anfühlt, auf die Welt. Dies ist mit Worten wahr. Ich sage meinen Kindern die ganze Zeit, dass ich sie liebe. Aber ich erwarte nie, dass sie es erwidern. Manchmal tun sie es und manchmal sagen sie es aus heiterem Himmel und es bricht mein Herz in eine Million Stücke. Aber ich sage weder ihnen noch irgendjemand anderem, dass ich dich liebe, um zu hören, wie mir die Worte wiederholt werden.

Ja, es ist schön zu hören, besonders wenn ich die Liebe aus der Stimme von jemandem spüren kann. Aber Liebe sollte nicht an Bedingungen geknüpft oder bestätigt werden müssen.

Die schmerzliche Wahrheit ist, dass du jemanden lieben kannst, ohne dass er dich zurück liebt. Und jemand könnte mich oder Sie oder meine Kinder auf eine Weise lieben, die nicht erwidert wird. So ist das Leben. Meine Kinder müssen lernen, mit Ablehnung umzugehen. Sie müssen auch über Zustimmung und Respekt lernen. Es ist schwer, jemanden im Stich zu lassen, aber es ist in unser aller Interesse, ehrlich über unsere Gefühle zu sein. Obligatorische Liebe ist keine wahre Liebe.

Ich erinnere meine Kinder auch daran, dass es manchmal schwer und beängstigend ist, jemanden zu umarmen und zu sagen, dass man sie liebt. Es ist in Ordnung, etwas tun und sagen zu wollen und einfach nicht bereit zu sein. Niemand sollte dich jemals dazu drängen, seine Liebe und Zuneigung zu erwidern. Sich jemandem zu schenken ist ein Geschenk. Ich möchte, dass meine Kinder das verstehen. Ich möchte, dass es ihnen gut geht, wenn sie nein sagen, und sie müssen wissen, wie man das Wort nein hört. Ich möchte, dass sie die bedingungslose Liebe von jemandem kennen, der sie sieht und die Teile ihrer selbst respektiert, die sie gerne weggeben.

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Keine Zuneigung zu geben (oder zu erwidern) ist NICHT unhöflich, undankbar, respektlos oder berechtigt. Ich werde auch niemals zulassen, dass jemand diese Gefühle auf meine Kinder projiziert.

Liebe und Zuneigung sind keine Dinge, die man nehmen kann. Also lasse ich niemanden versuchen, mir das zu nehmen, was meine Kinder nicht geben wollen.