Warum wir mit Tweens und Teens über Veränderungen in ihrem Gehirn sprechen müssen

Tweens
Sprechen Sie mit Tweens darüber, was mit ihrem Gehirn los ist

Maskot / Getty



Wir sprechen mit unseren Kindern über die körperlichen Veränderungen, die während der Pubertät in ihrem Körper passieren werden. Wir sprechen mit ihnen darüber, wie sie anfangen können, Attraktionen für das andere oder gleiche Geschlecht zu entdecken. Wir warnen sie vor den Gefahren von Gruppenzwang und den Risiken impulsiven Handelns. Wir schimpfen sie wegen ihrer ungerechtfertigten emotionalen Ausbrüche an und sagen ihnen, dass sie lernen müssen, sich selbst zu kontrollieren.

Aber wie oft sprechen wir mit unseren Tweens über die tatsächlichen chemischen Veränderungen in ihrem Gehirn? Warum statten wir unsere Kinder mit Wissen über die äußeren Umwälzungen ihres Körpers aus und warnen sie sogar vor starken Emotionen, lassen aber oft die wissenschaftlichen Erklärungen für die intensiven Gefühle aus, die ihnen durch den Kopf rauschen?





Zumindest für mich, weil ich es einfach nicht wusste. Mein 12-jähriger Sohn Lucas fragte neulich beim Anschauen von Fail-Videos auf YouTube mit einem verwirrten Gesichtsausdruck, warum Teenager, insbesondere Teenager, so viel dummen Mist machen.

Ich sagte ihm, dass während der Teenagerjahre eine Menge Hormone durch den Körper einer Person wüten und das Gehirn für eine Weile in Konflikt mit sich selbst führt. Es kann schwierig sein, riskantes Verhalten oder Kontrollimpulse genau einzuschätzen. Lucas fand dies sowohl faszinierend als auch erschreckend ( Ich bin werde mich nicht so verhalten, Mama!) und wollte den Mechanismus verstehen, der dahinter steckt, wie das alles funktioniert.

Ich wusste jedoch nicht viel mehr, als ich ihm erzählt hatte – ich musste Google für weitere Informationen konsultieren. Und obwohl wir in der Pubertät häufige Verhaltensweisen identifiziert haben und sicher sind, dass Hormone eine große Rolle spielen, gibt es noch viel Forschungsbedarf, um den genauen Mechanismus zu bestimmen, wie und in welchem ​​​​Grad die Hormone das Verhalten beeinflussen. Der größte Teil unseres Wissens über Veränderungen auf Gehirnebene stammt aus Studien an nichtmenschlichen Primaten.

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Was wir wissen

Wir wissen, dass sich das Gehirn während der Adoleszenz schneller verändert als zu jedem anderen Zeitpunkt im Leben, nur nach der Kindheit. Während dieser Zeit erfährt das Gehirn eine Zunahme der weiße Substanz , wodurch die Verarbeitungsleistung verbessert wird, sodass das jugendliche Gehirn beginnt, sich mehr wie das eines Erwachsenen zu verhalten.

Wir wissen, dass große Teile des Gehirns mit Rezeptoren für Östrogen und Testosteron beladen sind, die beiden Hormone, die während der Pubertät ansteigen und deren Menge weitgehend vom biologischen Geschlecht bestimmt wird. Und wir wissen, dass diese Hormone während der Pubertät wild werden und die Teile des Gehirns, die sie beeinflussen, aktiver werden, was die emotionale Reichweite, die Argumentation, das kritische Denken, die Entscheidungsfähigkeit und das Gedächtnis verstärkt.

Aber der interessante – und oft ärgerliche – Vorbehalt hier ist, dass das jugendliche Gehirn immer noch weitgehend unter dem Einfluss der Limbisches System , insbesondere die Amygdala, der Teil des Gehirns, in dem Emotionen zuerst verarbeitet werden. Andere Teile, vor allem der präfrontale Kortex, der Teil direkt hinter der Stirn, der Signale von . sortiert und analysiert andere Teile des Gehirns und trifft Entscheidungen, verzögert sich in der Entwicklung.



Die Amygdala liefert also eine Emotion – eine starke, weil Hormone – und der unterentwickelte präfrontale Kortex schlägt einfach herum, während die wilde Emotion freigesetzt wird, je nachdem, welcher Impuls zuerst in das Gehirn eindringt, wie zum Beispiel das Zuschlagen einer Tür. Die Köpfe unserer Tweens sind mit Hormonen überflutet, die sehr starke Emotionen auslösen, aber die Teile, die benötigt werden, um diese Emotionen zu verarbeiten und ihre destruktiven Impulse zu überprüfen, sind noch nicht ganz online.

Verstehen macht den Unterschied

Warum ist es für uns wichtig, all das zu wissen – und mit unseren Kindern darüber zu sprechen? Diese Änderungen werden stattfinden, ob wir uns dessen bewusst sind oder nicht, oder?

Nun, der präfrontale Kortex eines Tweens kann unterentwickelt sein, aber das bedeutet nicht, dass er völlig nutzlos ist. Was Jugendliche am meisten brauchen, um impulsives und destruktives Handeln zu vermeiden, ist Zeit . Und was die Eltern am meisten tun müssen, ist zu gib ihren Kindern diese Zeit .

Das Gehirn unserer Kinder braucht einfach mehr Zeit als wir, um große, überwältigende Emotionen zu verarbeiten. Sie tun die Werkzeuge haben; diese Werkzeuge sind einfach unausgereift. Es ist nicht so, dass sie keine guten Entscheidungen treffen können – sie können sie nicht immer sofort treffen.

Aber einem Tween dieses Wissen zu vermitteln kann viel dazu beitragen, dass er sich selbst die nötige Zeit gibt, um eine Emotion zu verarbeiten, wenn er im Eifer des Gefechts nur schreien oder jemanden oder etwas schlagen möchte. Selbsterkenntnis ist ein unglaublich nützliches Werkzeug, um Handlungsfähigkeit und Autonomie zu entwickeln. Die Gewohnheit, zehn langsame Atemzüge zu zählen, kann den Unterschied ausmachen, ob man ein Loch in eine Wand schlägt oder nicht.

Testosteron ist nicht gleich Aggression

Ein weiterer wichtiger Hinweis: die Vorstellung, dass Jungen Jungen werden, weil Testosteron sich als Trugschluss erweist. Studien haben gezeigt dass die derzeit angenommene Beziehung zwischen Testosteron und Aggression zu einfach ist. Es ist nicht nur eine Frage des Testosterons, das zu Aggression führt. Vielmehr erhöht ein höherer Testosteronspiegel die Motivation, einen höheren Status zu erreichen, die spezifischen Auswirkungen auf das Verhalten sind jedoch vom sozialen und entwicklungspolitischen Kontext abhängig.

Mit anderen Worten, wenn Männer in einer Umgebung aufwachsen, in der Aggression als sozial inakzeptabel erachtet wird, dann wäre Aggression als Instrument zur Erlangung eines höheren Status innerhalb ihrer sozialen Gruppe nutzlos. Mit der richtigen Umgebung und dem richtigen Modeln gibt es keinen Grund, anzunehmen, dass heranwachsende Jungen werden Sein aggressiv.

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Sprechen Sie also mit Ihren heranwachsenden Kindern darüber, was in ihren Gehirnen vorgeht (nicht nur in ihrem Körper). Sie sind intelligent und immens fähig. Sie wollen das Richtige tun, aber manchmal steht ihr Gehirn buchstäblich im Weg. Geben wir ihnen Werkzeuge, um zu verstehen und mit dem zu arbeiten, was sie haben.