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Work-Life-Balance und der Tod von Winston Churchills Tochter

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Hätte seine Langlebigkeit seinen anderen überdimensionalen Leistungen entsprochen, hätte Winston Churchill diese Woche seinen 140. Geburtstag gefeiert. Obwohl er als einer der großen Staatsmänner des 20. Jahrhunderts bekannt ist – ein wichtiger Mann zur richtigen Zeit, der Großbritanniens Überleben gegen die Bedrohung durch die Nazis inszeniert hat – ist ein wichtiger Teil seines Lebens weniger bekannt. Darüber hinaus ist es vielleicht der ergreifendste Teil seiner Geschichte für eine Generation, die sich bemüht, ihr Lebenswerk mit den Bedürfnissen ihrer Familien in Einklang zu bringen.

Die Kurzfassung: Churchill und seine Frau waren zeitweise so schlecht in der Work-Life-Balance, dass ihre kleine Tochter indirekt starb.

Ich bin kein Historiker, sondern jemand, der gerne viel liest und dessen Interessen sich oft dem Sachbuch und großen Herausforderungen, sowohl der Moderne als auch der Klassik, zuwenden. Ich war wahrscheinlich ein College-Neuling, als ich mich zum ersten Mal durchgearbeitet habe Der letzte Löwe von William Manchester, das 992 Seiten umfasst und nur das erste Buch einer dreiteiligen Churchill-Biografie ist. (Manchester starb, bevor er Buch 3 beendet hatte, aber ein Journalist und Fan seiner Arbeit namens Paul Reid beendete das letzte Buch aus seinen Notizen.)



In den späten 1920er Jahren war Churchill in den Vierzigern, und obwohl er in Großbritannien bereits berühmt war, schien er seine Zukunft zu ahnen – eine lange Zeit des politischen Exils. Kurz gesagt, er wurde als exzentrischer Panikmacher angesehen, der versuchte, seine Landsleute davon zu überzeugen, dass sie sich trotz der schrecklichen Opfer des Ersten Weltkriegs umrüsten und einen weiteren großen Krieg mit Deutschland planen sollten. Wie Manchester die frühen Jahre dieser Periode beschrieb:

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Wenn Manchester die Dinge richtig macht, war die Rolle, die Churchill zu diesem Zeitpunkt in seinem Leben am meisten schätzte, die des Ehemanns und des Vaters.

Obwohl er nicht mehr im Parlament war, war er immer beschäftigt, immer etwas zu tun. Einen zweiten Versuch, das Fliegen zu meistern, hatte er nach einem Absturz in Crydon nach dem Krieg aufgegeben – er staubte sich ab und leitete zwei Stunden später ein Abendessen zu Ehren von General Pershing, obwohl (ein Beobachter) in seinem Tagebuch notierte: „Winstons Stirn war zerkratzt und seine Beine“ waren schwarz und blau.“ … Als Privatmann verfolgte er die öffentlichen Angelegenheiten so genau wie im Kabinett, und er stand fast genauso oft im Blickpunkt der Öffentlichkeit, tadelte die Franzosen … kritisierte die Harding-Regierung … enthüllte Statuen von Kriegsführern. … Er schrieb, korrigierte Galeeren und malte. Alles aus seiner Feder befahl einem sofortigen Publikum.

Wenn Manchester die Dinge richtig macht, war die Rolle, die Churchill zu diesem Zeitpunkt in seinem Leben am meisten schätzte, die des Ehemanns und des Vaters. Er und seine Frau hatten zwei Kinder, und sie begrüßten am 15. November 1918, vier Tage nach dem Ende des Ersten Weltkriegs, eine kleine Tochter namens Marigold. Churchill, der ein Bataillonskommandeur in Frankreich gewesen war, kam zu ihr nach Hause und war verliebt , und gab ihr einen väterlichen Spitznamen: den Duckadilly.

Weniger als drei Jahre später wurde Churchill jedoch mit seiner Karriere eingeholt. Nach einem harten Winter mit Husten und Halsschmerzen, an dem Marigold zweimal erkrankt war, mietete er für seine Familie ein Häuschen in der Stadt Broadstairs an der Südostküste Englands. Ein Engagement in Schottland erforderte jedoch mehrere Wochen lang Churchills Aufmerksamkeit, und der Plan, den er und Clementine entwickelten, erscheint nach den Maßstäben eines Jahrhunderts später lächerlich. Er und seine Frau würden sofort zu ihrem Ziel reisen und ihren 10-jährigen Sohn und ihre 7-jährige Tochter anvertrauen, den Zug zu nehmen und ihnen später zu folgen. In der Zwischenzeit ließen sie ihren Zweijährigen für ein oder zwei Monate mit einer jungen französischen Gouvernante allein.

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Sie können sich vorstellen, was passiert ist. Die Krankheit von Ringelblume kam zurück; die französische Gouvernante war zu nervös, um ihren Eltern zu berichten, was passiert war, und als sie einige Wochen nach der Krankheit des Kindes, ja, Wochen, ein Telegraph schickte, war es fast zu spät. Als ihre Mutter ihr Bett erreichte, war der Zustand der Duckadilly laut Manchester ernst; Clementine wiederum telegrafierte Winston (ja, erst dann), der mit dem nächsten Zug aus London ankam.

Das Kind starb mit seinen Eltern an ihrer Seite. Clementine kreischte vor Qual, wie ein Tier in tödlichen Schmerzen, schrieb Manchester. Am Samstag begruben sie Marigold auf dem Londoner Friedhof Kensal Green. Pressefotografen kamen, aber Winston appellierte an sie, zu gehen, und sie taten es.

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Foto von Connie Nisinger (mit Genehmigung verwendet)

Eines der Probleme (oder Chancen) beim zufälligen Lesen von Geschichte besteht darin, dass man entweder den Kontext, in dem Entscheidungen getroffen werden, leicht vergisst – oder ihnen manchmal ganz vergibt. Natürlich sind die Churchills als Eltern ein extremes Beispiel, aber ich kann mir weniger Parallelen in meinem eigenen Leben vorstellen. Verdammt, ich begann diesen Artikel zu schreiben, als ich während einer Thanksgiving-Pause die Familie meiner Frau in New Hampshire besuchte. Arbeit und Leben in Einklang zu bringen war schon immer eine schwierige Herausforderung, und ich kann mir vorstellen, dass die Churchills die gleiche Art von mentaler Gymnastik durchmachen, die viele von uns wahrscheinlich machen. Sie liebten ihre Kinder und wollten das Beste für sie, was bedeutete, für sie zu sorgen und mit gutem Beispiel voranzugehen. Ein Teil dieses Beispiels bedeutete, hart zu arbeiten, wann und wo immer man gebraucht wurde, was die Churchills oft ihren Kindern nahm.

Die Zeiten waren natürlich anders. Ich kenne mittlerweile viele Eltern, die ihren 12-Jährigen nicht alleine in den Tante-Emma-Laden fahren lassen würden, geschweige denn alleine mit dem Zug quer durch Großbritannien fahren. Churchill selbst hatte selten mit seinem eigenen Vater gesprochen, und seine Mutter war für lange Zeit fort gewesen, sodass er in Internaten und Gouvernanten aufgewachsen war. Aber ich sage es einfach: Ich kann mir keinen Elternteil vorstellen, den ich je gekannt habe, der bereit wäre, ein krankes 2-jähriges Kind wochenlang bei einer fremden Gouvernante zu lassen – geschweige denn, ohne es zu können Kontaktieren Sie sie jeden Tag und sehen Sie, wie es ihnen geht.

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Beim Schreiben dieses Artikels (und beim Durchsuchen des Bücherregals meines Schwiegervaters) stieß ich auf eine Kopie von Eisenhower im Krieg , eine Biographie von General Dwight Eisenhower aus dem Jahr 1986, geschrieben von seinem Enkel David, der Person, nach der Camp David benannt ist. Unter anderem erfuhr ich: Eisenhower verlor ebenfalls 1921 ein etwa gleichaltriges Kind wie Marigold – ein Verlust, den der spätere Präsident viele Jahre später als die größte Enttäuschung und Katastrophe meines Lebens bezeichnete, die mir nie möglich war ganz zu vergessen.

Im Fall von Eisenhower mögen auch die konkurrierenden Anforderungen von Beruf und Privatleben eine Rolle gespielt haben, wenn auch vielleicht auf verständlichere Weise. Er und seine Frau Mamie wurden 1917 stolze Eltern eines Sohnes namens Doud (nach Mamies Mädchenname), dessen frühe Jahre mit Zeiten großer Abwesenheit seines Vaters aufgrund von Eisenhowers Militärkarriere zusammenfielen. Zuerst war er unterwegs, um Soldaten auszubilden und versuchte verzweifelt, vor dem Ende des Ersten Weltkriegs nach Frankreich zu gelangen; Später leitete er im Rahmen einer Militärmission eine Expedition durch die Vereinigten Staaten, um den Zustand des noch jungen Straßennetzes der Nation zu beurteilen.

In Fort Meade, Maryland, endlich wieder vereint, stellten die jungen Eltern ein 16-jähriges Dienstmädchen ein, um im Haushalt zu helfen. Unglücklicherweise – und Sie können sich vorstellen, dass die Eisenhowers nie auf die Idee gekommen sind, so etwas zu überprüfen – hatte sich das junge Mädchen gerade von Scharlach erholt, bevor es für sie arbeitete, und der junge Doud hatte sich anscheinend bei ihr angesteckt. Er starb schnell, am 2. Januar 1921.

Es war der erschütterndste Moment ihres Lebens, einer, der laut einem Website-Konto der US-Regierung fast ihre Ehe zerstört hätte. Sowohl die nach innen gerichtete Schuld als auch die projizierten Schuldgefühle belasteten ihre Ehe. Ebenso das unvermeidliche Gefühl des Verlustes, die Trauer, die nicht getröstet werden konnte, das Gefühl, dass alle Freude aus dem Leben verschwunden war. „Lange Zeit war es, als wäre in Ikes Leben ein Licht ausgegangen“, sagte Mamie später. „In all den Jahren, die folgten, war die Erinnerung an diese düsteren Tage ein tiefer innerer Schmerz, der nie viel nachzulassen schien.“

Foto der US-Armee

Zwei Jahrzehnte später arbeiteten Churchill und Eisenhower natürlich Hand in Hand als britischer Premierminister und oberster US-General in Europa. Ich frage mich, ob sie jemals die traurige Erfahrung gemacht haben, die sie teilten – und ob sie die Geschichte geändert hätten, wenn sie könnten. Haben diese früheren Lektionen und Herzschmerzen irgendwie ihre persönlichen Ergebnisse beeinflusst, Nationen geführt und letztendlich Millionen gerettet?