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Als berufstätige Mutter wünschte ich mir, dass die Leute aufhören würden, mir diese Frage zu stellen

Berufstätige Mutter
Berufstätige Mütter schulden niemandem eine Erklärung

Heldenbilder/Getty

Als meine Kreditkartenrechnung im letzten Frühjahr eintraf, starb ich innerlich ein wenig. Es war riesig – viel höher als sonst – und ich spürte, wie sich mein Magen ein wenig umdrehte, als ich die Zahl unten auf der Seite anstarrte. Äh, ernsthaft? Ich hasse Rechnungen und den Umgang mit Geld und Erwachsenenverantwortung im Allgemeinen. Das gutturale Stöhnen, das ich ausstieß, während ich die Rechnung wieder auf meinen Schreibtisch warf, war nur ein klein wenig dramatisch, das schwöre ich.

Nein, ich hatte weder einen großen Einkaufsbummel gemacht noch eine Auslandsreise bezahlt – ich wünschte, das wäre der Fall. Stattdessen hatte ich eine mörderische Visa-Rechnung für zwei Monate Sommercamp für meine Kinder angestellt, die anscheinend nicht auf sich allein gestellt werden können, wenn die Schule ausfällt.



Meine Kinder sind jung, und weil ich sie liebe, organisiere ich eine Kinderbetreuung, anstatt sie in den Schulferien zu verlassen. In meiner Region kostet das Tageslager etwa 225 Dollar pro Woche pro Kind (ohne erweiterte Betreuung). Die Kindertagesstätte ist ungefähr gleich. Die Schulferien im Sommer dauern ungefähr acht Wochen, aber mein Mann und ich haben uns zwei Wochen freigenommen. So bleiben sechs Wochen im Jahr mit einer bezahlten Kinderbetreuung, die sicher, bequem und ein positives Erlebnis ist, abgedeckt. Keine Sorge, oder?

Im vergangenen Frühjahr recherchierte ich also nach Möglichkeiten, erhielt Empfehlungen von Freunden und anderen Müttern in der Gemeinde, erstellte einen Zeitplan und ließ mehrere tausend Dollar an Lagergebühren fallen. Bring den Sommer mit!

(Randbemerkung: In einer so entwickelten (aber unvollkommenen) Gesellschaft wie dieser müssen wir Ja wirklich Sie haben keine günstigeren Kinderbetreuungsmöglichkeiten? Und warum fällt die Schule acht Wochen hintereinander aus?!)

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Ich dachte Lagergebühren und veraltete Studienpläne waren genug, um meinen verdammten Verstand zu verlieren, aber nein, es gibt noch eine andere Herausforderung:

Meinen Wert außerhalb des Hauses verteidigen

Ich bin Elternteil und erwerbstätiger Mensch. Mein Mann ist der gleiche. Und doch sind wir in den Augen von mehr Menschen, als ich mir jemals vorstellen konnte, nicht gleich. Unsere Verantwortung zu Hause und bei der Arbeit wird nicht gleich gewichtet, und ich werde für immer so betrachtet, als würde ich mich dafür entscheiden, zu arbeiten, während mein Mann einfach einen Job hat.

Als Feministin bin ich von diesem Phänomen nicht schockiert. Dies ist kein neuer Kampf. Ich verstehe, dass ich zuerst als Mutter und dann als Autorin/Karriereperson angesehen werde. Es wird angenommen, dass mein Mann der Ernährer ist, während meine Arbeit anscheinend ein Bonus ist. Schau mich mit meinem süßen kleinen Job an, der aushilft! Mein Mann hingegen wird für jede grundlegende Erziehung gelobt, die er macht (schauen Sie, wie süß ER ist und hilft). Die Welt ist ein seltsamer Ort.

An PA-Tagen oder wenn eines der Kinder krank ist, wird davon ausgegangen, dass ich zu Hause bleibe, während mein Mann zur Arbeit geht. In Wirklichkeit wechseln wir uns ab – obwohl meinem Mann im Grunde jedes Mal, wenn er Eltern wird, die Heiligkeit angeboten wird. Und dann wird es noch schlimmer.

Ich sprach mit einem Familienmitglied über die Kosten des Sommerlagers, als sie eine Bombe abwarf. Lohnt es sich für Sie überhaupt zu arbeiten?

Ich war verblüfft. Dann hörte die Frage wieder, von verschiedenen Freunden und Verwandten. Jedes Mal gab ich eine abweisende Antwort, die das Gespräch beendete. Aber die Nachricht ist bei mir geblieben.

Hat es sich für mich als Frau und Mutter gelohnt, außer Haus zu arbeiten?

Auf welcher Ebene meinst du?

Finanziell? Nun ja. Ich verdiene genug Einkommen, um die Kosten für die Kinderbetreuung zu decken und trage trotzdem zu meinem Haushalt bei. Es ist Geld, das unserer Familie zugute kommt – das gleiche Geld, das mein Mann bei seiner Arbeit verdient. Wir fallen sogar in die gleiche Einkommensklasse. Warum schlägt niemand vor, dass er zu Hause bleibt? Warum lohnt es sich für ihn, zu arbeiten, während ich meinen Wert in gleicher Hinsicht beweisen muss?

Emotional? Diese Frage ist schwer zu beantworten, weil die Schuld der Mutter echt ist und es scheiße ist. Ich liebe meine Kinder über alles auf der Welt und vermisse sie, wenn wir getrennt sind. Aber ich bin immer noch ihre Mutter. Unsere Liebe und Bindung ist stark. Ich mache morgens Frühstück. Ich ermutige und befürworte sie, nehme sie mit zu Aktivitäten, küsse aufgeschürfte Knie und vermittle Geschwisterkämpfe. Ich lausche ihren kindlichen Grübeleien über die Eigenschaften des Einhorns und liege mit ihnen im Bett, bis sie einschlafen. Ich gehe nachts zu ihnen, wenn sie einen Albtraum hatten oder pinkeln müssen (der Badezimmerflur ist beängstigend und erfordert das Halten der Hände). Das alles macht natürlich auch mein Mann. Wir haben zwei Kinder, also gibt es viel Elternschaft. Also ja, wir lieben sie und wollen mit ihnen zusammen sein, aber wir mögen auch unsere Jobs. Und, wissen Sie, finanzielle Sicherheit.

Und was ist mit meiner Karriere?

Es existierte, bevor ich kleine Kinder hatte, und es wird existieren, wenn meine Kinder erwachsen sind. Ich liebe was ich tue und kann mir nicht vorstellen es komplett aufzugeben. Das soll nicht heißen, dass jede Mama (oder jeder Papa) arbeiten sollte. Eltern, die zu Hause bleiben, sind unglaublich, genauso wie Eltern, die außerhalb des Hauses arbeiten. Wir alle leben mit Freuden und Herausforderungen, die für unsere Familien einzigartig sind.

Lohnt es sich für mich zu arbeiten? Ja, natürlich ist es so. Das ist, was ich will und was meine Familie braucht. Wie jede Frau oder jeder Mann bin ich ein Mensch mit Fähigkeiten, Interessen und Ambitionen. Ich habe Träume für meine Kinder und Träume für meinen Beruf, und sie schließen sich nicht aus. Das einzige wirkliche Problem ist, wie ich mein Leben verteidigen muss, während mein Mann einfach seines lebt.