Würden Sie Ihr Kind ins Internat schicken?

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Für mich, ein Kind aus West Virginia, war das Internat die beste Wahl für eine Ausbildung, die für Kinder aus Greenwich oder der Upper East Side selbstverständlich ist. Meine Mutter, eine Cassandra für Einkommensungleichheit in den 1980er Jahren, wusste, dass der Besuch eines Top-College meine Chance war, in die Mittelschicht einzusteigen und dort zu bleiben. Sie befürchtete, dass die örtlichen Möglichkeiten für die High School die College-Vorbereitungskurse und die angeschlossenen Zulassungsberater nicht anbieten würden, die die Kufen für die College-Aufnahme schmieren. Und so ging es los, mit einer Kiste handgenähter Kleider, die meine Mutter und Großmutter aus alten Kleidern genäht haben Mode Muster, die sie für adrett hielten.

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Natürlich ist das, was die Großmutter denkt, dass es bei wohlhabenden Mädchen aus Neuengland angesagt ist, offensichtlich völlig falsch. Meine karierten Röcke und Kniestrümpfe passten nicht zu den Laura-Ashley-Baumwollkleidern meiner Klassenkameraden und den T-Shirts mit indischem Print. Ich rief zu Hause an und bat meine Mutter um andere Kleider, was natürlich völlig ausgeschlossen war – wir hatten kaum das Geld, um den ersten Kleiderschrank zu besorgen, geschweige denn einen zweiten. Also begnügte ich mich mit dem, was ich hatte und kämpfte mich durch das erste Jahr, fehl am Platz und einsam.

Trotzdem war es in vielerlei Hinsicht eine gute Erfahrung. Es war eine ganz andere Gemeinschaft als meine Kindheit in einer Kleinstadt in West Virginia, und ich fühlte mich auf der Upper East Side bald genauso wohl wie in Appalachia. (Oder besser gesagt, ich habe mich damit abgefunden, dass ich ein Spinner war und nirgendwo richtig reinpassen würde.)



Das Internat war ein Fenster in eine verfeinerte Welt, fast wie eine vierjährige anthropologische Studie – außer dass die Gruppe, die ich studierte, die Gruppe ist, die sagen wir 99 Prozent der Vermögenswerte des Landes und wahrscheinlich den größten Teil des Kongresses kontrolliert. Dies ist wichtig zu wissen, auch wenn Sie kein Hauptakteur sind. Meine Zeit dort hat mir gezeigt, was beruflich möglich ist, und mir die Klassenstruktur Amerikas auf eine Weise bewusst gemacht, die es nie erlaubt hätte, in unserer kleinen, homogenen Stadt zu bleiben. Es hat mir die Privilegien bewusster gemacht, sowohl meine eigenen als auch die anderer.

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Und weil Kinder Kinder sind, sogar wohlhabende Vorschulkinder, habe ich Freunde gefunden, die bis heute meine besten Freunde sind. Ich habe mit einem Vollstipendium ein ausgezeichnetes College besucht, auf das ich möglicherweise nicht vorbereitet oder angenommen worden wäre, wenn ich zu Hause geblieben wäre.

Aber für meine eigenen Kinder? AUF KEINEN FALL. Meine Mutter wollte, dass ich unsere Umstände ändere, ähnlich den Familien, die ihre Kinder in der Hoffnung auf ein besseres Leben in die neue Welt schickten. Es war schmerzhaft, aber ich akzeptierte, dass der Schmerz es wert war. Aber wenn alles gleich ist – d. h. wenn es so gute Bildungsmöglichkeiten gibt wie in Internaten, aber in der Nähe der Heimat – bleiben meine Jungs zu Hause. Jugendliche brauchen noch ihre Eltern. Sie brauchen Mamas tägliche Führung in großen und kleinen Angelegenheiten; Sie brauchen Dad, der ihre Gesichter bei der Abholung von der Schule nach Hinweisen auf die Prüfungen und Wirrungen des Tages scannt. Sie brauchen die Art von friedlicher Erholung vom Kampf der Adoleszenz, die ein liebevolles, nicht wertendes Zuhause bieten sollte.

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Sie müssen auch noch unterrichtet werden praktisch Fähigkeiten - wie Haushalt, Kochen und Budgetierung -, die ich als Teenager nie gelernt habe und die ich mir vorstellen kann, dass andere junge Leute mit mehr elterlicher Anleitung es taten. (Das Internet hat die Lücken für mich gefüllt. Für alle Internatsschüler: Tupfe Dinge mit Clorox-Tüchern ab. Schmoren ist narrensicher. Das einfachste Budget ist eine Excel-Datei.)

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Und aus rein egoistischen Gründen bin ich nicht bereit, mich vier Jahre früher als nötig von meinen Kindern zu trennen. Mein Mann, der bis zum Abitur zu Hause gelebt hat, kann sich die Idee eines Internats nicht vorstellen. (Wir würden wie viel bezahlen, damit sie ihre Köpfe von einem Kennedy überfahren lassen können?)

Und er ist misstrauisch gegenüber dem moralischen Kaliber von Privatschulkindern. Ich bin mir nicht sicher, ob ich möchte, dass sie mit Leuten zusammenkommen, die diese Werte haben, sagt er, als ob alle ihre Klassenkameraden die Kinder verschiedener Renten-Plünderungsmagnaten und Junk-Bond-Verkäufer wären.

Keine High School ist arschlochfrei, kontere ich. Er zuckt mit den Schultern.

Was uns besorgniserregend ist, ist, dass Kinder in diesem Land wohlhabend sein müssen, um eine gute Ausbildung zu erhalten, und wir sind es auch nicht besonders. Und das könnte einiges Durcheinander bedeuten.

Nun, es gibt immer Homeschooling.

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