Zakiya Dalila Harris spricht über „Das andere schwarze Mädchen“, Rassismus am Arbeitsplatz und Horrorgeschichten

Scary Mommy Book Club
Zakiya-Dalila-Harris-Interview

Mit freundlicher Genehmigung von Zakiya Dalila Harris und Scary Mommy

Die Autorin Zakiya Dalila Harris spricht über die Inspiration für ihren Debütroman, Rassismus am Arbeitsplatz und Schwarzes Haar

Mit nur 28 Jahren lebt Zakiya Dalila Harris im Wirbelwind ihres neuen Lebens – sie hat einen Bestseller in den Regalen, eine Fernsehshow, die auf diesem Buch basiert, ist in Arbeit (sie schreibt das Fernsehspiel mit) und eine bevorstehende Ehe mit ihrem Partner. Aber noch vor zwei Jahren arbeitete sie als Hilfsredakteurin in einem Verlag und half anderen Menschen, ihren eigenen Traum, eine veröffentlichte Romanautorin zu werden, zu verwirklichen.

Zumindest ganz am Anfang, Das andere schwarze Mädchen repräsentiert Harris‘ eigene Geschichte: Die Hauptfigur Nella wächst in einem Vorort von Connecticut auf und träumt davon, Redakteurin zu werden. Aber als sie einen begehrten Job bei einem führenden Verlag ergattert, findet sie sich als eine der wenigen schwarzen Angestellten wieder, wo Mikroaggressionen und andere Formen von subtilem (und nicht so subtilem) Rassismus Teil ihres Alltags sind.



Hier gehen die Geschichten von Harris und Nella jedoch auseinander: Nella erhält bei der Arbeit bedrohliche, anonyme Notizen, die sie in eine seltsame, verstörende und finstere Welt eintauchen lassen.

Und Harris? Sie kündigte ihren Job und schrieb Nellas Geschichte.

Wir haben uns mit Harris zusammengesetzt, um über alles zu sprechen: den Weg zu ihrem Buch, den Prozess, den sie durchlaufen hat, um es zu schreiben, und was als nächstes am Horizont steht.

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F: Wie Nella haben Sie im Verlagswesen angefangen. Hat dort Ihre Inspiration für die Geschichte begonnen?

A: Die Inspiration für dieses Buch kam von vielen Orten, aber ich arbeitete damals im Verlagswesen. Ich war Redakteurassistentin, aber davor war ich Redaktionsassistentin. Ich hatte diesen wilden Moment, der mich tatsächlich dazu veranlasste, mich hinzusetzen, um das Buch zu schreiben. Dieser Moment war im Wesentlichen, dass ich bei der Arbeit im Badezimmer einer anderen schwarzen Frau begegnete und sehr verwirrt war, weil ich wusste, dass ich, soweit ich wusste, zu dieser Zeit die einzige schwarze Frau war, die auf dem Boden arbeitete. Ich hatte einen Moment darüber nachgedacht, vielleicht würden wir reden. Ich sah sie im Spiegel an, und nichts geschah.

Ich ging zurück zu meinem Schreibtisch und dachte über diese Interaktion nach. Und ich dann so, das so seltsam , warum war ich so seltsam? Und in diesem Moment fing ich an, das Buch an meinem Schreibtisch zu schreiben: Nella und Hazel, oder Charaktere, die sie sein würden, arbeiten an einem überwiegend weißen Arbeitsplatz.

Das war dieses unmittelbare Ereignis, aber ich habe viel darüber nachgedacht, einer von sehr, sehr wenigen Schwarzen im Verlagswesen zu sein. Und das sind auch meine Erfahrungen für den größten Teil meines Lebens. Ich lebte wie Nella in einem Vorort von Connecticut. Fast alle meine Freunde waren als Kind weiß. Das Navigieren in diesen beiden Arten von Räumen war etwas, woran ich wirklich interessiert war.

Und dann mussten Sie das Buch, das Sie geschrieben haben, zum Veröffentlichungsprozess in derselben Welt bringen. Wie war diese Erfahrung?

Als jemand, der im Verlagswesen gearbeitet hatte, durch die Verlagswelt zu navigieren, war eine solche Reise. Noch bevor ich einen Verlag hatte, haben wir das Buch bei beiden Imprints eingereicht, bei denen ich bei Penguin Random House gearbeitet habe. Es war weniger als ein Jahr später. Mein Agent und ich gehen in das Büro, in dem ich gearbeitet habe, und fahren mit dem Aufzug nach oben – ich sehe den Wachmann. Ich wusste es früher, als ich die Rezeption sah. Menschen sind wie, Oh, warte, du hast früher hier gearbeitet . Es ist so eine surreale Erfahrung.

Es war aber gut, weil ich nicht wusste, ob die Veröffentlichung dafür bereit wäre. Und ich hatte einen Agenten, der sagte: Weißt du, das ist großartig, aber ändere die Branche . Und das schon früh. Also dachte ich, Okay, das könnte die Rezeption sein , aber so viele wunderbare Gespräche mit so vielen verschiedenen Verlegern zu führen, die so waren, ja, wir sehen uns in diesem Buch wieder . Und wenn Schwarze, die im Verlagswesen gearbeitet haben, sagen: danke, dass du das geschrieben hast S. Das war wirklich eine Bestätigung.

Eines der Bücher, die wir kürzlich für den Scary Mommy Book Club gelesen haben, war Detransition, Baby , von Torrey Peters. Sie sprach viel über die Herausforderung, gleichzeitig für Trans-Leser und Nicht-Trans-Leser zu schreiben. Wie sind Sie an das Schreiben sowohl für ein schwarzes als auch für ein nicht-schwarzes Publikum herangegangen?

Es ist lustig, als ich sie vor ein paar Wochen traf, hatten wir eine ähnliche Diskussion. Wir waren auf einem Panel. Da ist das Gefühl, dass man mit beiden Seiten sprechen möchte. Ich weiß mit Sicherheit, dass ich während des Schreibens ständig über das Publikum nachgedacht habe, teilweise weil ich im Verlagswesen gearbeitet hatte, aber auch weil ich meinen MFA an der New School im Sachbuchschreiben gemacht hatte. Ich wollte wirklich, dass dies in erster Linie bei schwarzen Frauen Anklang findet – schwarze Leser, die die einzigen waren oder wissen, wie dieses Gefühl ist, oder die Gespräche über schwarze Haare bei der Arbeit geführt haben und sich irgendwie umsehen, um sie zu sehen falls jemand neugierig ist oder zuhört, all diese Nuancen und subtilen Dinge.

Aber man sieht es nie unbedingt in Büchern, oder wenn doch, schaffen es diese Bücher nicht an die richtigen Stellen. In der Lage zu sein, diese Integrität zu bewahren, war also wirklich wichtig für mich und Atria und meinen Verleger in Großbritannien – weil viele dieser Referenzen speziell schwarze amerikanische Referenzen sind. Es war wunderbar, dass es nie ein Gespräch darüber gab, diese zu bewegen oder sie herauszunehmen oder sie zu erklären. Und Kontexthinweise – ich habe dafür gesorgt, dass genügend Informationen vorhanden sind, damit der Leser weitermachen kann und sie nicht herausnehmen.

Und ich denke andererseits, Leute, die mit 4C-Haaren nicht so vertraut sind, ich habe viel Feedback von ihnen bekommen, die sagen: Wir haben das nachgeschlagen und es war großartig, jetzt weiß ich so viel und ich wusste nicht, was ich nicht wusste . Und es ist einfach ein richtig gutes Gefühl als Autor.

Sie haben in dem Buch zwei Dinge vermischt: die Realität, am Arbeitsplatz schwarz zu sein, und auch diese sehr traditionellen Horror- und Thriller-Tropen. Wir haben die Realität und dann haben wir diese literarische Vorlage, die Sie darauf projizieren.

Ich hatte die Idee, dieses Buch genreübergreifend zu machen, weil das viel von mir ist. Ich bin ein großer Horror-Fan. Als junger Mensch war ich total begeistert Twilight-Zone . Mein Vater und ich würden zuschauen Die Fliege, Der Blob , Nacht der lebenden Toten , all diese Filme zusammen. Ich war wirklich groß Gänsehaut Kind. Also habe ich immer an solche Dinge gedacht, aber nie wirklich daran gedacht, sie in ein Buch zu packen.

Aber ungefähr zur gleichen Zeit, als ich anfing zu schreiben Das andere schwarze Mädchen , Ich hatte diesen Dokumentarfilm namens gesehen Horror-Noire und Tananarive Due – ein Akademiker und ein schwarzer Horrorprofessor, sagt Schwarze Geschichte ist schwarzer Horror . Und ich habe ihr Zitat für die Inschrift des Buches verwendet. [Der Film] ist nur eine Erkundung der Art und Weise, wie Schwarze im Horrorgenre dargestellt wurden Geburt einer Nation zu Aussteigen . Aussteigen Ich glaube, das war der Moment, in dem Black und Horror wirklich zu explodieren schienen, und jetzt sehen wir so viele Widerhall davon, was wirklich cool und lustig ist. Aber wirklich, die Repräsentation war nicht erstaunlich. Wir haben es nicht in bestimmte Genres geschafft. Es hat also wirklich Spaß gemacht, Schwarze in diesen Raum zu bringen und dann auch noch Comedy- und literarische Teile hinzuzufügen.

Ich wollte zeigen, dass sie alle zusammenarbeiten und helfen können, über bestimmte soziale Missstände zu sprechen, über die wir sonst nur schwer sprechen könnten.

Ist Nella nach Nella Larsen benannt?

Ich habe Nella nach Nella Larsen benannt, weil das ein weiterer Einfluss ist, den ich gelesen hatte, als ich anfing, das Buch zu schreiben. Ich hatte gelesen Vorbeigehen und ich wusste nicht allzu viel darüber, außer der Tatsache, dass zwei schwarze Frauen in den 20er Jahren in Harlem als weiße Frauen durchgehen. Es ist ein Thriller. Es ist sehr erschreckend. Die sozialen Spannungen – werden sie erwischt oder nicht? Werden sie als schwarze Frauen geoutet, die sich durch diese weißen Räume bewegen? Die Parallelen zwischen diesen beiden Frauen und Nell und Hazel sind jetzt wirklich offensichtlich, weil Nella und Hazel sich natürlich als schwarze Frauen präsentieren, aber sie gehen immer noch auf ihre eigene Weise vorbei.

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Dies ist Ihr erstes Buch. Erzählen Sie uns, wie Sie Schriftsteller geworden sind und welche Erfahrungen Sie beim Schreiben Ihres ersten Romans gemacht haben.

Ich habe als Kind gerne geschrieben. Mein Vater ist Schriftsteller. Er lebt vom Schreiben und als Journalistikprofessor. Das als Beispiel zu haben, war für mich als junger Mensch wirklich großartig. Als ich noch sehr jung war, waren Lese- und Schreibfähigkeiten in meinem Haus sehr wichtig. Und so las ich viel, ich war groß Gänsehaut Lüfter – obwohl sie immer noch halten.

Ungefähr im Alter von 11 oder 12 Jahren nahm ich an einem Schreibwettbewerb teil amerikanisches Mädchen Magazin, das es leider nicht mehr bei uns gibt, als Magazin. Aber ich habe es als Kind geliebt. Und mein Beitrag hat gewonnen. Und so wurde meine Kurzgeschichte in der Zeitschrift veröffentlicht und sie veröffentlichten ein kleines Büchlein, das ich immer noch in meinem Bücherregal habe. Es war wirklich cool, weil es so war, Okay, es sind nicht nur meine Eltern und meine Lehrer. Ich bin ein ziemlich guter Autor.

Während meiner Arbeit im Verlagswesen war es wie das Beste aus beiden Welten, weil ich am Schreiben anderer Leute arbeiten, natürlich kostenlose Bücher bekommen, Kontakte knüpfen und einfach Leute treffen kann, die auch eine Leidenschaft für das Schreiben haben. Dann diese Idee für das Buch für Das andere schwarze Mädchen nach einer Weile dort getroffen und ich musste mich entscheiden: Assistant Editor bedeutet mehr Verantwortung, was weniger Zeit für die Arbeit an meinen eigenen Sachen bedeutet. Denn die ganze Zeit, in der ich im Verlagswesen war, war ich immer noch freiberuflich tätig. Ich versuche immer noch zu schreiben und hoffe, dass das auch klappt. Endlich dachte ich, Ich muss das tun. Es macht zu viel Spaß, an dieser Idee zu arbeiten, um noch an meinem Schreibtisch zu sitzen.

Und so habe ich aufgehört und ich habe noch nie in meinem Leben so schnell etwas geschrieben. Ich habe es im Januar 2019 begonnen und im Oktober 2019 beendet und kurz darauf einen Agenten bekommen. Und dann, ein paar Monate später, haben wir es verkauft. Dann, einen Monat nachdem wir das Buch verkauft hatten, schlug die Pandemie zu.

Wie war Ihre Pandemie und 2020?

Meine Pandemie war nicht schlimm. Zu wissen, dass ich dieses Buch hatte, spielte definitiv eine große Rolle, abgesehen davon, dass ich gesund und wohlauf war und großes Glück hatte, immer noch in dieser stabilen Situation zu sein.

Das Zeug von George Floyd und Breonna Taylor hat mich wirklich, wirklich ruiniert. Ich werde nicht lügen. Als wäre ich letzten Sommer erschöpft gewesen und hätte an Bearbeitungen arbeiten sollen, und es erforderte viel mehr Arbeit und viel mehr Absicht, in diesen Kopfraum zu kommen. Aber eine Sache, die dabei herauskam, war, dass ich mit meiner Frustration bestimmte Teile des Buches besser machen konnte. Wie der Moment mit Nella und Hazel in der Badezimmerszene – dieser Moment war anders als letztes Jahr. Ich habe so viel von meiner persönlichen Trauer und Hoffnungslosigkeit in diese Szene gesteckt. Ich habe das Beste daraus gemacht, so gut ich konnte.

Was liest du?

Eines meiner Lieblingsbücher, die ich gelesen habe, ist Sieben Tage im Juni von TiaWilliams . Du meine Güte. Ich stehe so auf diese Charaktere und die Geschichte ist wunderbar. Es sind auch schwarze Schriftsteller, und ich habe natürlich eine Vorliebe für alle Bücher, in denen es um schwarze Schriftsteller geht, die auch ähnliche Gespräche führen wie ich darüber, was es heißt, ein schwarzer Schriftsteller zu sein. Aber es ist auch nicht nur das. Es geht auch um Liebe und Sucht und Traumata. Also ich liebe dieses Buch.

Was sonst? Die endgültige Wiederbelebung von Opal und Nev von Dawnie Walton ist phänomenal. Opal basiert auf einer Verschmelzung von Tina Turner und so vielen anderen Black-Rock-Musikern. Und es ist nur die Geschichte einer schwarzen Frau und eines weißen Briten und ihrer Karriere. Es ist ein wirklich gut geschriebenes Buch und macht Lust, sich all diesen Sly and the Family Stone und all diesen Tina Turner anzuhören.

Ebenfalls Die Atmospherianer von Alex McElroy . Ich bin mir nicht sicher, ob ich es eine Dystopie nenne, aber es spielt definitiv in einer Zeit, in der Männer diese … Horden bilden. Und diese beiden Hauptfiguren machten sich daran, einen Kult zu gründen, der diese Männer reformiert. Und es ist sehr lustig. Es ist sehr witzig und ziemlich düster und es ist auch so gut geschrieben.

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An was arbeitest du jetzt?

Im Moment arbeite ich am TV-Piloten von Das andere schwarze Mädchen Fernsehsendung. Es war viel zu lernen, aber es hat viel Spaß gemacht. Ich schreibe es gemeinsam mit Rashida Jones. Wir stellen uns das Buch vor und stellen uns die Charaktere neu vor und können uns auf viele Menschen stützen, denen ich mich im Buch nicht nähern konnte.

Ich arbeite auch an einem Teil des Co-Hostings eines Podcasts namens Drama des toten Schriftstellers mit Jennifer Keishin Armstrong, die über TV und Popkultur schreibt. Sie ist großartig. Und wir machen diesen Podcast für das American Writer Museum in Chicago, und wir unterhalten uns im Grunde nur mit einem anderen Akademiker oder einem Schriftsteller über einen toten Schriftsteller. Und wir sprechen über all die Dinge, die Sie in der High School nicht über diese Schriftsteller lernen, und stellen sie in einen modernen Kontext.

Und dann arbeite ich natürlich am Brainstorming. Ich habe eine Tafelwand, die nicht sichtbar ist, und das ist eine Akzentwand zu meiner Wand in Viking Yellow. Also wirklich nur an mein nächstes Buch denken!