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Der Moment, in dem ich wusste, dass mein Sohn bereit für das College war

College & Leeres Nest
Porträt von Mutter und Sohn

Flashpop/Getty

Während der Pandemie haben mein Mann Doug, der Stiefvater meiner Kinder und ich ein Wohnmobil gekauft und hatte geduldig auf die perfekte Gelegenheit gewartet, es zu nutzen. Mit vier Kindern aus meiner früheren Ehe und zwei von Dougs lebten wir seit unserer Heirat vor 10 Jahren wie ein moderner Brady Bunch ohne Alice. Obwohl wir es genossen, ein geschäftiges Haus voller Kinder, Hunde, Katzen und Chaos zu haben, freuten wir uns auf ein leeres Nest voller wohlverdienter Ruhe und Frieden.

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Mein jüngster Sohn, ein Autoenthusiast und autodidaktischer Mechaniker, ist ein aufstrebender Ingenieur, der sich entschieden hat, das College in Michigan zu besuchen, weit entfernt von unserem Zuhause im US-Bundesstaat Washington. Doug und ich dachten beide, wie könnte man das Wohnmobil besser taufen, als zu dritt eine langsame, landschaftlich reizvolle Fahrt zu unternehmen, um ihn zu verabschieden.



Mit vorsichtigem Optimismus stimmte mein Sohn unserem Plan zu, als wir ihn ihm vorstellten. Ich hätte nie gedacht, dass er widersprechen würde, und genau wie ich erwartet hatte, war er so liebenswürdig wie immer. So war er schon immer, seit er geboren wurde.

Im Gegensatz zu vielen Universitäten, die das Schuljahr im Frühherbst beginnen, wurde mein Sohn als neuer Studienanfänger für die Sommersemester seiner Universität angenommen. Da er ohne die übliche Wartezeit von einem Jahr ein Fahrzeug zur Schule bringen durfte, arrangierten wir, dass er in seinem Auto mitfuhr, während Doug und ich abwechselnd das Wohnmobil fuhren. Es war ein großartiger Plan.

Das war, bis die Klimaanlage meines Sohnes irgendwo in Montana bei sengender 109-Grad-Hitze kaputt ging. Aber da er ein erfahrener Autotechniker ist, sahen wir mit Zuversicht zu, wie er darunter glitt, um das Fahrwerk zu untersuchen.

Nachdem mein Sohn 45 Minuten dort unten geblieben war, tauchte er mürrisch auf, als er feststellte, dass die Reparaturen umfangreicher waren als alles, was er auf einem Campingplatz weit entfernt von seiner heimischen Garage bewältigen konnte. Als ich ihn dreckverkrustet und schweißgebadet sah und mir vorstellte, wie er so in mein makelloses Wohnmobil ging, wechselte ich in den Mama-Modus und schlug ihm vor, zu duschen.

Zu meinem Schock und meiner Bestürzung, möchte ich hinzufügen, sah mich mein Sohn irritiert an und sagte Worte, die ich selten aus seinem Mund gehört habe: Nein.

Häh? Doug sah meinen Sohn an, dann mich, schweigend. Doug, die beste Art von Stiefvater, hatte schon immer ein Händchen dafür, zu wissen, wann er seinen Rat geben sollte und wann ich meine Kinder so erziehen sollte, wie es mein Ex und ich immer getan haben, was nicht unbedingt mit der Art und Weise übereinstimmt, wie Doug und sein Ex Co-Eltern ihrer Kinder. Keiner von beiden ist der bessere Weg, nur anders, und wir haben vor langer Zeit beschlossen, dass wir uns zurückhalten und alle Worte der Weisheit äußern, die wir möglicherweise unter vier Augen haben, es sei denn, einer von uns fragt den anderen nach seiner Meinung.

Dies war eine dieser Zeiten. Und auch einer dieser Momente, in denen ich eine Prise von Doug hätte gebrauchen können, der mir sagte, ich solle aufhören. Aber leider hielt unsere etablierte Regel an, und er beobachtete (entsetzt), wie ich meine Fersen in den Boden grub, um meine Position zu stärken: Duschen oder sonst.

Ich hätte es besser wissen müssen. Wie ich bei meiner Arbeit als Anwalt für Familienrecht und bei der Erziehung meiner vier Kinder, insbesondere in meinen Jahren als Alleinerziehende nach meiner eigenen Scheidung, immer wieder gesehen habe, verlieren alle, sobald man sich auf einen Willensstreit einlässt. Keiner von Ihnen bekommt, was Sie wollen, und deshalb gehen Sie beide wütend davon.

Und genau das geschah, als ich Doug schließlich bat, einzugreifen und herauszufinden, warum mein Sohn am nächsten Morgen immer noch nicht geduscht hatte und weiterhin so stur war. Mein Sohn ging Doug gegenüber nicht auf den Grund für sein Verhalten ein und drehte sich stattdessen verärgert um, um zu tun, was wir beide verlangt hatten. Duschen, prüfen. Problem gelöst? Nicht ganz.

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Wir kamen wieder auf die Straße, mein Sohn hinter uns, und machten uns auf den Weg zu unserem nächsten Halt. Ich hatte ein schlechtes Gewissen wegen der kaputten Klimaanlage, nahm aber an, dass wir das Auto zu einem Mechaniker bringen würden, sobald wir Ende der Woche in Michigan ankamen. Das Fahren ohne Klimaanlage war sicherlich unangenehm, aber wir hatten immer noch eine Handvoll Stopps auf unserer Reiseroute, sodass die Zeit dazwischen überschaubar blieb.

Aber als wir an unserem nächsten Ziel, dem Yellowstone National Park, ankamen, war mein Sohn kaum begeistert, Sightseeing zu machen. Stattdessen wirkte er sichtlich verstört. Es war ihm so unähnlich, was mich veranlasste, ihn noch einmal zu fragen, warum.

Mama, begann er, ich will unbedingt umkehren und nach Hause fahren.

Ich konnte nicht glauben, was ich hörte. Es machte absolut keinen Sinn. In den Wochen vor unserer Reise hatte er sich darauf gefreut, sein nächstes Kapitel zu beginnen.

Ich konnte fühlen, wie ich in Panik geriet, was ich manchmal tun kann. Es ist auch das, was mich oft dazu veranlasst, mehr zu nörgeln und zu belästigen. Als ich an den Vortag zurückdachte, erkannte ich, dass ich genau das getan hatte, als er nicht duschen wollte. Nur dass er kein kleiner Junge mehr war, eine Tatsache, mit der ich mich schwer abfinden musste.

Du willst nach Hause gehen? Aber wieso? fragte ich und versuchte, die Anspannung in meiner Stimme zu kontrollieren.

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Es war ein kluger Schachzug, mein Versuch, wie ein Erwachsener mit ihm zu sprechen. Oder vielmehr als ein weiterer Erwachsener statt als Kind mit ihm sprechen, weil er sich revanchiert hat.

Ich weiß, dass Sie und Doug diese Reise schon eine Weile geplant haben, aber ich bin wirklich ausgeflippt, dass ich die Klimaanlage bis Schulbeginn nicht repariert habe. Ich denke, es wäre besser, wenn ich einfach das Auto nach Hause bringe und selbst nach Michigan fliege.

Schockiert sah ich meinen Sohn an. Ich hätte nie gedacht, dass das, was ich als Ärgernis empfand, ihm so viel Stress bereiten würde. Als wir uns weiter unterhielten, gestand er, dass er nervöser war, als er zugeben wollte, dass er mit dem College beginnen würde. Die Unannehmlichkeiten und der Druck, sich ohne seinen Stiefvater und mich mit einer unerwarteten und großen Reparatur an einem fremden Ort herumschlagen zu müssen, war für sein 18-jähriges Gehirn eine Menge zu bewältigen. Ich hörte aufmerksam zu, als er auf ruhige Weise all seine Bedenken äußerte.

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Das Lustige ist, dass ich nach unserem Gespräch sicher wusste, dass mein Sohn es schaffen würde, wenn er eine solche Situation alleine bewältigen müsste. Und das lag nicht daran, dass er viel über Autos wusste. Nein. Es lag daran, dass mein Teenager angesichts einer wahrgenommenen Krise genau feststellen konnte, was ihn störte, lange genug darüber nachdachte, um sich zu beruhigen, und mir dann auf reife Weise mitteilte, warum er das fühlte wie er es tat.

Ich war beeindruckt. Ich war auch ruhiger als ich seit Monaten gewesen war. Und anstatt ihn zu drängen, sich an den Plan zu halten, fragte ich ihn, was er tun wolle.

Sein Vorschlag war, die Reise zu verkürzen, indem wir unsere Stopps einschränkten, damit wir früher in Michigan ankamen. Auf diese Weise hätte er vor dem ersten Unterrichtstag etwas Pufferzeit, um sein Auto reparieren zu lassen. Es machte Sinn für mich. Wir drei entschieden dann, wo unsere nächsten Stationen sein würden. Er sah erleichtert aus und war wieder sein glückliches Ich. Doug und ich auch.

Als wir Michigan erreichten, fanden wir einen örtlichen Mechaniker und ließen das Auto reparieren. Ich wusste, dass mein zukünftiger Ingenieur mit seiner technischen Begabung es uns eines Tages zurückzahlen könnte, indem er vielleicht Doug und mich mit einer Rakete, die er mitentwickelte, zum Mars fliegen würde. Wir brachten ihn zurück zur Schule, wo wir auspackten und sein Zimmer im Studentenwohnheim einrichteten. Dann holten wir zu dritt das Auto ab.

Bald hieß es Abschied nehmen. Wir umarmten uns und stiegen in unsere Fahrzeuge, um unsere Reise zu beginnen, jeder von uns fuhr separat davon. Aber wir trösteten uns damit, dass wir gemeinsam an unseren jeweiligen Zielen ankamen.