Warum es dieses Jahr nicht viele Pakete unter dem Baum geben wird

Feiertage 2019
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Ben White/Unsplash

Ich liebe die Feiertage. Mögen, Ja wirklich Liebe die Ferien. Im November fange ich an, Weihnachtsmusik zu hören. Ich habe unsere Weihnachtsdekoration vor Thanksgiving ausgepackt. Und in manchen Jahren werden bestimmte Dekorationen möglicherweise nie weggeräumt. (Okay, das letzte könnte eher aus Faulheit als aus allem anderen heraus sein).

Aber eines mag ich an den Feiertagen nicht – die Geschenke.



Okay, also bevor Sie mich als Scrooge bezeichnen, lassen Sie mich das klären. Eigentlich Liebe die Gaben – sowohl Geben als auch Empfangen. Was ich nicht liebe, sind die übertriebenen Geschenke. Genau wie Big Pharma liebe ich Big Christmas nicht. Ich bin eher ein organisches, Hippie, minimalistisches Weihnachtsmädchen.

In diesem Jahr wird es also nicht viele Geschenke unter dem Baum geben.

Um ehrlich zu sein, dies ist ein Trend, auf den wir uns in den letzten Jahren hinbewegt haben, nach einigen Momenten nach den Feiertagen, in denen es so viele Geschenke unter dem Baum gab, dass es fast wie ein virales Bild in den sozialen Medien aussah.

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Okay, das ist übertrieben, aber nicht viel.

Meine Familie hat Weihnachten groß gefeiert. Und es war nicht nur meine unmittelbare Familie. Es gab Geschenke von Großeltern und Tanten und Onkeln und Cousins ​​zweiten Grades. Als meine Kinder noch jünger waren, gab es einige Jahre, in denen wir nicht einmal die gesamte Beute auf einer Reise nach Hause bringen konnten. Unser Van platzte fast vor Kleidung und Spielzeug und Schnickschnack, die nicht in unser Haus passen würden. Es dauerte buchstäblich Wochen, bis alles weggeräumt war.

All dies verursachte eine Angst vor dem Urlaub, gefolgt von einem Buzzkill nach dem Urlaub. Denn nichts dämpft das Urlaubsglühen wie durch Unordnung verursachte Angst, Stress über die steigenden Kreditkartenrechnungen und die schwere Schuld des übermäßigen Konsums.

Ich bin im Herzen ein Minimalist (oder zumindest minimalistisch). Unordnung und überflüssiges Zeug machen mir ernsthafte Angst. Wenn ich mir nur das Foto oben anschaue, fühlt sich meine Brust eng an. Zusätzliches Zeug macht mich ängstlich, wütend und das Gegenteil von fröhlich.

Im Laufe der Jahre haben wir verschiedene Taktiken ausprobiert, um unseren großen Urlaubsrausch in etwas umzuwandeln, das sich für uns leichter und angenehmer anfühlt. Einige blieben hängen, andere nicht. Zum Beispiel funktioniert ein nicht ganz so geheimer Weihnachtsgeschenkaustausch zwischen meinen Geschwistern und all unseren Kindern, der aus einem kleinen Geschenk und einer Spende für einen Zweck besteht, der dem Empfänger am Herzen liegt, wirklich gut.

Gedankenkatalog/Unsplash

Auf der anderen Seite haben sich Versuche, Geschenke ganz abzuschaffen, nie wirklich durchgesetzt, wie ich erwartet hatte. Nach allen Lieben wollen einander Dinge zu geben. Großeltern haben Freude daran, ihren Enkeln beim Öffnen von Geschenken zuzusehen, und die Leute sehen das Schenken (in welcher Größe auch immer) als eine Art zu sagen, dass ich dich sehe und an dich denke. Verdammt, selbst ich kann mich nicht dazu durchringen, auf Geschenke für Tanten und Onkel und Cousins ​​​​zu verzichten. Sicher, ein Teil davon ist ein Gefühl der Verpflichtung, aber hauptsächlich, weil es sich gut anfühlt, jemandem ein kleines Zeichen der Zuneigung zu geben – sowohl für den Geber als auch für den Empfänger.

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Geschenke komplett zu vernichten ist also nicht die Lösung, oder es war sowieso nicht für unsere Familie.

Aber es gibt eine Möglichkeit, Big Christmas zugunsten eines Holiday Lite abzuschaffen. Sicher, es könnte im Allgemeinen weniger Geschenke bedeuten, aber noch mehr bedeutet es weniger Dinge und mehr Erfahrungen.

Ich bin nicht nur ein großer Fan davon, Erlebnisse zu geben – wie eine Museumsmitgliedschaft, ein Wochenende in einem örtlichen Wasserparkhotel, einen Kochkurs –, weil sie die Unordnung nach dem Urlaub reduzieren, sondern auch die Wissenschaft wirbt für die Vorteile. Tatsächlich ist es für unsere Kinder (und uns) besser, Erfahrungen statt Dinge zu geben.

Studien zeigen, dass Erfahrungen und nicht Dinge die Dankbarkeit erhöhen. Laut Forschern der Cornell University , empfinden wir mehr Dankbarkeit für das, was wir getan haben, als für das, was wir getan haben – und diese Art von Dankbarkeit führt zu einem großzügigeren Verhalten gegenüber anderen.

Die Cornell-Forscher fanden heraus, dass sich Menschen zwar über materielle Güter freuen, aber für Erfahrungen dankbarer sind. Und ist es nicht Dankbarkeit – eher als flüchtiges Glück – das, was wir unseren Kindern und uns selbst einflößen möchten? (Antwort: ja. Und wenn nicht, sollte es so sein.)

Das Verschenken von Erlebnissen anstelle von Spielzeug oder Gadgets kann auch die Intelligenz von Kindern steigern. Laut Motherly , ein Studie der Universität Oxford Oxford fanden heraus, dass der schulische Erfolg kleiner Kinder eher von ihrer häuslichen Umgebung und den Interaktionen mit den Eltern abhängt als von Spielzeug oder elektronischen Geräten. Auch wenn wir es rechtfertigen mögen, dieses schicke neue elektronische Spielzeug unter den Baum zu legen, werden unsere Kinder tatsächlich mehr davon haben, einfach Zeit mit uns zu verbringen.

Zu viele Spielsachen, Gadgets und andere Schmuckstücke können auch dazu führen, dass wir uns überwältigt und weniger glücklich fühlen, was das Gegenteil von dem ist, was wir beim Schenken anstreben. Ein typisches Beispiel: dieses überwältigte und nicht so fröhliche Gefühl, das ich hatte, als ich nach den Ferien Platz für eine buchstäbliche Wagenladung an Sachen finden musste. Experten sagen auch, dass das Schenken von Erfahrungen einen Empfänger auch glücklicher machen kann, da die Aktivitäten oft sozialer und persönlicher sind.

Erfahrungen sind großartig und führen zum Glück, weil sie in der Regel einzigartiger und weniger vergleichbar sind als materielle Güter. Joseph Goodman, ein außerordentlicher Professor an der Washington University, der sich mit Schenkpraktiken befasst, sagte gegenüber Fast Company . Das bedeutet aber auch, dass ich viel über dich wissen muss, um eine Erfahrung zu finden, die dir wirklich Spaß macht, weil sie einzigartiger und weniger vergleichbar sind.

Hinzu kommt der zusätzliche Bonus, dass Sie der Umwelt etwas Gutes tun – oder ihr zumindest nicht mehr schaden – indem Sie auf ein anderes Plastikspielzeug verzichten. Win-Win.

In diesem Jahr setzen wir also unseren Trend der Erlebnisse statt der Dinge fort, und auch die Großfamilie scheint mit an Bord zu kommen. Anstelle von ausgefallener Elektronik und Spielzeug wird es Lageranmeldungen, einen geplanten Familienausflug und Tickets für eine Sportveranstaltung geben. Wir spenden im Namen des anderen und denken darüber nach, was ihnen wichtig ist. Wir werden Pläne schmieden, um Dinge gemeinsam zu tun – und es tatsächlich tun.

Also ja, es werden weniger Pakete als je zuvor unter dem Baum am Weihnachtsmorgen, aber es wird größer Geschenke .