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Die Realität, arm zu sein

Soziale Themen
Armut

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Arm ist so ein subjektiver Begriff. Für diejenigen, die obdachlos oder verhungert sind, scheint jemand, der mit staatlicher Hilfe in Abschnitt 8-Wohnungen lebt, wahrscheinlich geradezu wohlhabend. Aber nach den typischen, komfortablen amerikanischen Maßstäben der meisten Menschen verbrachte ich einen erheblichen Teil meines Lebens in finanzieller Benachteiligung. Nach der erbitterten Scheidung meiner Eltern, als ich 9 Jahre alt war, lebte ich während meiner frühen Erwachsenenjahre weit unter der Armutsgrenze: dieser imaginären Schwelle, die die Reichen von den Besitzlosen trennt. Meine Mutter hatte zwei Jobs, um über die Runden zu kommen (obwohl diese manchmal überhaupt nicht ausreichten), und einige Jahre waren magerer als andere, aber meine Realität war ein konstanter Zustand, in dem es nie ganz genug war.

Arm ist für mich die brennende Demütigung, die ich empfand, als mein Schwarm aus der fünften Klasse hinter mir in der Schlange im Lebensmittelladen kicherte, als er sah, wie meine Mutter mit Essensmarken bezahlte. Es ist der drückende Mantel der klebrigen Sommerhitze in unserer nicht klimatisierten Einzimmerwohnung und wie die harten, quietschenden Federn des Second-Hand-Schlafsofas, das ich mit meiner Mutter teilte, in meinen Rücken bohrten, egal wie ich mich positionierte. Es ist das Knurren der Leere aus meinem Magen, das in unsere ebenso leeren Schränke zu hallen schien, und der Geschmack und die Textur von Milchpulver und allgemeiner Erdnussbutter und Regierungskäse, der aus einer Schachtel kommt.



Arm zu sein bedeutet, aus Verzweiflung alles zu verpfänden, was man noch haben mag, mit irgendeinem Wert, und mit Pfennigen zu kassieren. Es füllt jedes Gefäß, das Sie haben – Badewanne, Waschbecken, Eimer, Krüge – während Sie noch Wasser haben, weil Sie wissen, dass Ihr Gefäß bald abgestellt wird. Es ist das Übernachten in einer leeren Wohnung ohne Strom und einem Räumungsbescheid an der Tür, weil Sie wissen, dass es eine 30-tägige Gnadenfrist gibt, und wenn Sie bis dahin nichts herausfinden, stehen Sie auf der Straße. Es ist zu beobachten, wie Ihr eigenes Blut aus einem dünnen Röhrchen Ihren Körper verlässt, während Sie zum zweiten Mal in einer Woche Plasma geben, und bereits zu berechnen, wann Sie wieder berechtigt sind, zu spenden, denn hey, das sind 30 Dollar.

Arm zu sein bedeutet, die Toilette an der Tankstelle die Straße runter zu benutzen und sich die Taschen mit Toilettenpapier vollzustopfen, weil man zu Hause ist. Es sind die verächtlichen Blicke, die Behandlung, die du erhältst, denn es muss deine Schuld sein, dass du arm bist, du fauler Arsch – reiß dich einfach zusammen.

Warum hängt Glück vom Geld ab? Warum ist es Geld und nicht etwas anderes? Ich schrieb in mein Tagebuch, als ich 18 war, aus meiner ersten unabhängigen Wohnung, in der ich mit meinem Freund (der später mein Ehemann wurde) lebte. Denn nichts anderes hält die Rechnungen bezahlt. Nichts anderes sagt aus, ob wir Essen oder ein Telefon oder Strom oder Transport haben. Vor ein paar Wochen wurde unser Strom abgeschaltet, und während dieser 7 oder 8 Tage war es kalt und wir hatten keine Heizung, kein Licht, keinen Herd zum Kochen. Als wir es dann endlich wieder eingeschaltet hatten, wurde unser Telefon getrennt. Während der Strom ausfiel, war der Kühlschrank aufgetaut und das Essen, das wir darin hatten, verdorben. Jetzt gibt es buchstäblich nichts zu essen. Sogar unsere Grundnahrungsmittel wie Reis und Zucker wurden alle verbraucht und wir haben kein Geld, um mehr zu kaufen. Heute habe ich zwei Cracker gegessen, das ist alles, und es ist 3:30 Uhr. Wir können keine Wäsche waschen – kein Quartier, keine Seife. Wir haben in den letzten drei Tagen kein Toilettenpapier mehr, also verwenden wir Servietten – aber gerade heute sind uns auch die Servietten ausgegangen.

Arm ist ein Zustand, aber auch ein Gefühl; ein unsichtbarer, aber bedrückender Mantel, den Sie jederzeit um den Hals tragen. Es fühlt sich jeden verdammten Tag niedergeschlagen an, selbst an guten Tagen, an denen man es nicht so sehr merkt. Es ist der unerbittliche Stress beim sprichwörtlichen Feuerlöschen, und entscheiden, was wichtiger ist, wenn Sie endlich ein paar Dollar haben: Ihre Miete bezahlen, Ihre Nebenkosten oder etwas zu essen? Es ist zu wissen, dass Ihr Kredit auf unbestimmte Zeit ruiniert ist, weil Sie es sich nicht leisten können, dies oder das oder überhaupt etwas wirklich zurückzuzahlen. Es ist das entmutigende Wissen, dass man endlos nach Dollars jagen muss, manchmal Dinge tut, die illegal oder zumindest unangenehm sind, Dinge, die gegen deine Natur verstoßen, nur um zu sehen, wie dir diese Dollars durch die Finger gleiten, während sie ein Dach über dem Kopf halten ein anderer Monat. Aber hey, schade um den leeren Kühlschrank.

Niemand versteht arme Menschen, es sei denn, sie waren dort, und es ist schwer genug, arm zu sein, ohne auch missverstanden zu werden. Als jemand, der mehr als eine Meile in diesen (zerlumpten) Schuhen gelaufen ist, möchte ich ein paar Dinge klären.

Nicht jeder von der Sozialhilfe arbeitet mit dem System.

Ich möchte das jetzt klarstellen, weil es ein großes Problem ist. Sicher, wir alle haben Geschichten von Menschen gehört, die staatliche Unterstützung in Anspruch nehmen, weil sie faul sind oder eine Behinderung vortäuschen. Aber es gibt auch Menschen, wie meine Mutter und unzählige andere, die diese Art der Hilfe als Hand-up und nicht als Almosen nutzen. Wenn ich mich über die Verwendung von Essensmarken beschwerte, drückte meine Mutter meine Hand und versicherte mir, dass sie es auch hasste, dass dies nur vorübergehend sei, dass wir sie nur so lange verwenden würden, bis wir für uns selbst sorgen könnten – auch wenn das bedeutete nur das Nötigste haben.

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Armut ist kein Selbstläufer.

Es gibt ein Gefühl von Schuldgefühlen bei armen Menschen, wie sie tatsächlich aktiv sind wählen dieser Lebensstil. Niemand sagt He! Lasst uns kämpfen, um auch die grundlegendsten Bedürfnisse zu befriedigen! Die Menschen sind aus vielen Gründen arm, und finanzielle Verwüstungen können jedem passieren. Bevor die Ehe meiner Eltern zerbrach, waren wir eine durchschnittliche Mittelklasse-Familie mit einem Haus und zwei Autos, gingen essen, schauten Kabelfernsehen und genossen Wochenendausflüge. Danach war ich das Kind einer alleinerziehenden Mutter und bekam mein Abendessen von einer Tafel statt einem Restaurant. Niemand fragt nach solchen Umständen. Niemand .

Armut ist nicht leicht zu entkommen.

Wenn Armut selbst auferlegt ist, wäre ein Zug, warum tun sie dann nicht einfach etwas dagegen? wäre die Kombüse; eins folgt immer dem anderen. Arm zu sein ist, als wäre man auf dem Grund eines tiefen, schmutzigen Lochs. Vielleicht finden Sie hier oder da einen Halt, eine Wurzel zum Greifen, aber die Erde bröckelt unter Ihrem Gewicht oder die Wurzel bricht – und wenn Sie fallen, stellen Sie oft fest, dass das Loch tiefer ist als zuvor.

Wenn Sie Ihr Wasser wieder aufdrehen, damit Sie Ihre Ramen-Nudeln baden und spülen und kochen können, stirbt Ihr Auto. Wenn Sie Ihr Auto reparieren lassen, verlieren Sie Ihren Job. Sie sind so damit beschäftigt, Geld zusammenzukratzen, um davon zu leben und die undichten Löcher (wörtlich und im übertragenen Sinne), die in jedem Bereich Ihres Lebens auftauchen, zu flicken, dass es unmöglich sein kann, genug finanzielle Zugkraft zu gewinnen, um tatsächlich voranzukommen. Es gibt keinen Platz für langfristige Planung, wenn Sie täglich Schwierigkeiten haben, zurechtzukommen. Es gibt kein Sparen, wenn nichts mehr zu retten ist.

Menschen, die nicht arm sind, können es unmöglich bekommen.

Selbst wenn Sie eine aufgeschlossene und nicht wertende Person sind, die das Gefühl hat, die Dinge effektiv aus der Perspektive einer anderen Person sehen zu können, gibt es Facetten der Armut, an die Sie wahrscheinlich nie denken werden. Wie das, was passiert, wenn Sie Ihre Periode bekommen, aber Damenhygieneprodukte sind verdammt teuer und Sie haben fünf Dollar für Ihren Namen und möchten auch etwas essen. Oder Sie müssen zwischen Tampons und Windeln wählen.

Luxus ist ein wichtiger Bestandteil des Lebens.

So oft höre ich Menschen, die noch nie Armut erlebt haben, über Dinge wie: Wenn sie so arm sind, wieso können sie sich dann Zigaretten/Telefone/Kaffee/Fastfood leisten? Ich kann es am besten so erklären: Es gibt einen Grund dafür, dass die Leute Einkaufen als Einzelhandelstherapie bezeichnen – manchmal fühlt man sich dadurch besser. Wenn man arm ist, lebt man sein ganzes Leben unter einer gewichtigen Decke von Stress, von Urteilen, nie genug zu haben oder gut genug zu sein. Es liegt in der Natur des Menschen, zu wollen – nein, brauchen - der gelegentliche Luxus, egal wie mittellos du bist. Gönne einem armen Menschen nicht eines der einzigen Dinge, die ihm das Gefühl geben, dem Rest der Gesellschaft ein wenig näher zu sein.

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Es kostet Geld, arm zu sein.

Ich bin zwar kein Ökonom, aber die Art und Weise, wie Unternehmen versuchen, von Leuten, die dies nicht tun, zusätzliches Geld zu bekommen haben Jedes ist etwas, das mich seit meiner Kindheit verblüfft hat. Angenommen, Sie überziehen Ihr Bankkonto um 20 USD. Die Bank berechnet Ihnen dann eine Überziehungsgebühr in Höhe von 35 USD oben des negativen Kontostands – wenn Sie es also schaffen, 50 $ für die Einzahlung zu sammeln, sind Sie immer noch 5 $ knapp. Vergessen Sie, alles in großen Mengen zu kaufen, was auf lange Sicht in der Regel billiger ist. Dasselbe gilt für den Verkauf: Sie können keinen niedrigeren Preis nutzen, wenn Sie das Geld nicht haben, während der Verkauf läuft. Es ist nicht gut, einen zu kaufen. Holen Sie sich einen kostenlos, wenn Sie nicht einmal einen kaufen können.

Arme Menschen brauchen kein Mitleid; sie brauchen Mitgefühl.

Wenn Sie ein schweres Gewicht halten und Ihre Arme brennen und zittern, wofür wären Sie dankbarer: jemand, der kam und sagte: Tsk, es tut mir leid, dass Sie dieses Gewicht halten, oder jemand, der gekommen ist und geholfen hat? etwas entlasten? Arme Menschen brauchen niemanden, der Mitleid mit ihnen hat. Was sie tun Das Bedürfnis ist, dass jemand erkennt, dass er nicht arm ist, weil er faul oder dumm oder schlecht ist – dass er wie jeder andere Menschen mit den gleichen Bedürfnissen, Wünschen und Hoffnungen ist. Sie brauchen Leute, die spenden und die Programme unterstützen, die ihnen helfen, weil es viel zu viele Stimmen gibt, die spotten, dass sie nur einen Vorteil daraus ziehen. Sie brauchen keine Retter – Menschen, die öffentlich machen, was für großzügige Wohltäter sie sind, damit sie besser aussehen. Sie brauchen stilles Verständnis und die Bereitschaft, die Ressourcen zu teilen, die Menschen über der Armutsgrenze so viel leichter zugänglich sind.

Füllen Sie eine Schachtel mit den Dingen, die Sie für selbstverständlich halten: Kaffee, Süßigkeiten, Tampons, Weichspüler, fusselige Socken . Rollen von Vierteln. Klopapier. Bringen Sie es zu einem Tierheim, einer Tafel oder einem Armutszentrum. Adoptieren Sie eine Familie für die Feiertage, aber lassen Sie Ihre Unterstützung nicht aufhören, wenn die Feiertage vorbei sind. Finden Sie Wege, das ganze Jahr über zu helfen, auch wenn es nur Kleinigkeiten sind.

Denn für diejenigen, die in einer finanziellen Notlage sind, sind selbst die kleinen Dinge unbezahlbar.