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Buchstäblich eine Erinnerung daran, dass Sie so viel mehr sind als Ihr Gehalt

Arbeitende Mutter
Frau im Sparschwein mit Münzen

Malte Mueller/Getty

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es leid, mit meinem Mann verheiratet zu sein

Vor ein paar Jahren ging ich auf a Geschäftsreise nach Italien mit meinem Ehemann. Es war eine erstaunliche Gelegenheit, aber in den Tagen und Wochen vor der Reise bekam ich Angst, dass die Leute mich fragen würden, was machst du? und ich hätte keine Antwort. Ich hatte keine ausgefallene Berufsbezeichnung oder ein hohes Gehalt. Ich blieb bei meinen Kindern zu Hause und arbeitete freiberuflich als Autorin, während sie ein Nickerchen machten oder in den Kindergarten gingen.

Ich war Jahre zuvor aus der Big Law-Karriere herausgesprungen, und obwohl ich mit meiner Entscheidung wirklich glücklich war, war ich mir darüber auch sehr unsicher. Ehrlich gesagt bin ich das manchmal immer noch.



Die Welt, in der wir leben, gedeiht immer größer und besser. Höheres Gehalt. Bessere Berufsbezeichnung. Größeres Haus. Besseres Auto. Höheres Gehalt. Bessere Berufsbezeichnung. Und so weiter, bis wir ausbrennen, zusammenbrechen oder aus dem Hamsterrad aussteigen.

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Ich bin vor Jahrzehnten aus dem Hamsterrad ausgestiegen, aber ich kämpfe immer noch gegen diese Gefühle der Unzulänglichkeit und des fehlenden Selbstwertgefühls an. Ich vermute, dass ich damit nicht allein bin.

Ein virales Meme thematisiert diesen aufgeblähten Fokus auf das, was wir tun, und nicht darauf, wer wir sind, darauf, wie viel Geld wir verdienen, anstatt darauf, wie sehr wir das Leben genießen.

Obwohl körperliche und geistige Gesundheit nicht unbedingt ein Maßstab für Erfolg sein sollten, wirft das Meme interessante Punkte darüber auf, was wir in unserer Kultur schätzen und für wichtig halten.

Ich werde unverblümt sein. Wir leben in einer Kultur, die vom toxischen Kapitalismus lebt. Stimmt, giftig Kapitalismus. In den USA gilt der Kapitalismus als so amerikanisch wie Apfelkuchen. Zumindest dachte ich das früher. Das ist schließlich die Botschaft, die wir bekommen, seit wir kleine Kinder sind. Erfolg bedeutet, die Leiter zu erklimmen – mehr Geld, einen besseren Job, mehr Zeug. Richtig?

In meinen frühen 20ern fing ich an, diesen Aufwärtstrend, den wir aus allen Ecken unseres Lebens füttern, als Bullshit zu bezeichnen. Ich habe einen gut bezahlten Job als Anwalt in Big Law für einen Job aufgegeben, der buchstäblich die Hälfte von dem einbrachte, was ich verdiente. In den nächsten über 15 Jahren hat meine Karriere viele Einbrüche und Wendungen und Seitenwege genommen, und damit bin ich gut zurechtgekommen. Hauptsächlich.

Denn obwohl ich wissen In meinem Herzen ist größer-besser-mehr nicht der Schlüssel zum Glück, etwas in meinem Körper und meiner inneren Psyche fragt manchmal, ist es? Ich verzichte bewusst auf den kapitalistischen Lebensstil. Mein Mann und ich entscheiden uns dafür, unser Geld für Reisen und Spenden für Zwecke auszugeben, an die wir glauben, anstatt mehr Sachen zu kaufen. Wir leben in einem kleinen Haus und teilen uns ein Auto, weil wir die Dinge in unserem Leben minimieren wollen. Ich fühle mich wohl mit den Entscheidungen, die wir treffen, und dem Leben, das wir leben.

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Aber trotzdem fühle ich mich manchmal ein wenig ... ich weiß nicht, weniger als . Vor allem, wenn ich von Leuten umgeben bin, die sich darauf konzentrieren, mehr zu verdienen, die Leiter zu erklimmen und das Spiel zu spielen – ein Spiel, von dem wir alle wissen, dass es ohnehin manipuliert ist. Ich frage mich manchmal, was gewesen wäre, wenn ich den Weg des beruflichen Erfolgs fortgesetzt hätte, den wir wollen, anstatt von diesem Zug abzuspringen und einen Lebensstil zu führen, den ich eigentlich wollte. Ich frage mich, ob ich einfach härter arbeiten oder ehrgeiziger sein sollte. Würde ich respektierter, würdiger, wichtiger sein?

Eff das Geräusch.

Ich bin ehrlich, ich kämpfe mit diesen Gefühlen. Viel. Ich schreibe dies als Erinnerung an mich selbst als eine Botschaft an die Massen anderer Menschen da draußen, die mit den gleichen Gefühlen der Unzulänglichkeit kämpfen, weil Ihre Lebensstilentscheidungen nicht mit der Lüge übereinstimmen, die uns seit unserer Geburt erzählt wurde – nämlich, dass unser Erfolg an etwas anderem als unserem eigenen Glück gemessen wird.

Verstehen Sie mich nicht falsch, das bedeutet nicht, dass wir nicht stolz auf unsere beruflichen Leistungen sein sollten. Aber sie sind nur ein Teil wer wir sind und was es bedeutet, ein erfolgreiches Leben zu führen. Ich schlage auch nicht vor, dass wir alle Hedonisten werden. Im Gegenteil, ich glaube fest daran, dass wir alle die Verantwortung haben, die Welt besser zu hinterlassen, als wir sie vorgefunden haben. Aber das tut es nicht bedeutet mehr Geld zu verdienen und die Karriereleiter zu erklimmen. Das bedeutet nicht, dass Sitzungssäle nach Ihnen benannt werden oder Dokumentarfilme über Ihr Imperium . Es bedeutet, deine Seele zu nähren, deinen Funken zu teilen und eine Weile in deiner eigenen Zufriedenheit zu ruhen.

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Das ist natürlich leichter gesagt als getan. Ich habe viele Stunden in der Therapie verbracht, um mich durch diese Probleme zu arbeiten. Ich habe geweint und mich in eine Grube der Unsicherheit gestürzt, weil mein Gehalt nicht so hoch war wie das von jemand anderem oder weil meine Berufsbezeichnung als Freiberufler nicht so angesehen ist wie die von jemand anderem.

Aber tief im Inneren kenne ich die Wahrheit; Ich vergesse es nur manchmal. Und die Wahrheit ist: Erfolg definiert sich nicht allein über das Typenschild vor der Haustür oder die Zahlen auf der Gehaltsabrechnung.

Vielleicht ist der Erfolg – ​​sofern er überhaupt definiert oder gemessen werden kann – am besten zusammengefasst von Maya Angelou : Erfolg bedeutet, sich selbst zu mögen, zu mögen, was man tut, und zu mögen, wie man es tut.

Wir müssen aufhören, unser Selbstwertgefühl an unser Gehalt oder unsere Berufsbezeichnung zu binden. Das tue ich auf jeden Fall, und Sie vielleicht auch. Aber wie?

im Dunkeln leuchtende Rollschuhe

Nun, ich bin ehrlich, ich finde das immer noch selbst heraus. Ich wünschte, es gäbe eine magische Pille, aber es gibt keine. Ich denke, man muss sich bewusst mit Menschen umgeben, die Ihre Werte teilen, die Ihnen ein gutes Gefühl geben, mit denen Sie Dinge gemeinsam haben, die nichts mit der Arbeit zu tun haben. Ich denke, man muss sich daran erinnern, dass das Klettern auf der Leiter das ist, was andere wollen, es nicht das sein muss, was man will. Wie Amy Poehler sagte: Gut für dich, nicht für mich. Und ich denke, man muss anerkennen, dass es radikal und gegenkulturell ist, den kapitalistischen Maßstab für Erfolg zu meiden, der sich ausschließlich auf Gehalt und Berufsbezeichnung stützt, und dass die Entscheidung, dieses Paradigma zu bekämpfen, an sich schon ein kleiner Erfolg ist.

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